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50 ans après sa mort, King’s America est toujours un monde de difficulté

50 ans après sa mort, King’s America est toujours un monde de
 difficulté

Mark Curnutte

|
mcurnutte@enquirer.com

La réponse immédiate à l’assassinat de Martin Luther King Jr. il y a 50 ans en était une de feu et de fureur.

Le meurtre de King, le 4 avril 1968, sur le balcon d’un motel à Memphis, a fait taire le chef le plus persuasif, le plus doué et le plus prévoyant du mouvement des droits civiques, ainsi que des briquets à travers le pays.

Les émeutes ont éclaté dans 125 villes dont les ghettos bouillonnaient de frustration et de colère contre les mauvaises conditions de logement, les écoles publiques insalubres, la brutalité policière incontrôlée et les taux de chômage des jeunes noirs jusqu’à sept fois supérieurs à ceux de l’Amérique dominante.

À l’échelle nationale, 43 personnes sont mortes, 3 500 ont été blessées et 27 000 ont été arrêtées dans les 10 jours suivant le meurtre de King, selon le nouveau livre de Peter B. Levy sur les émeutes raciales dans les années 1960, Le grand soulèvement .

Les estimations de dommages ont atteint 65 millions de dollars, soit environ 442 millions de dollars aujourd’hui.

Le soulèvement de la semaine sainte, comme les émeutes sont connues collectivement, semblait donner au pays la raison pour laquelle il devait abandonner les ghettos. Les solutions aux problèmes difficiles des Noirs urbains appauvris, telles que décrites dans le rapport de la Commission Kerner sur les émeutes de 1967 publiées il y a à peine un mois, ne seraient plus une priorité nationale.

Au lieu de cela, la loi et l’ordre sont devenus un coup de sifflet de la campagne de Richard M. Nixon, dont la présidence allait inaugurer la militarisation de la police locale au lieu de remèdes économiques significatifs. L’effet à long terme et à grande échelle de la mort de King a été le durcissement intraitable des attitudes raciales négatives et l’élargissement de la disparité économique qu’il a mis en garde au cours des trois dernières années de sa vie.

“On se souvient de sa vie antérieure. Les trois dernières années de sa vie et ce sur quoi il travaillait sont oubliés », a déclaré Clayborne Carson, 73 ans, professeur d’histoire à l’Université de Stanford et directeur de l’Institut de recherche et d’éducation Martin Luther King Jr. qui édite et publie les articles de King.

En 1968, King s’était heurté à des réactions hostiles du mouvement des droits civiques et de la société en général. Alors que les jeunes leaders comme Stokely Carmichael adoptaient un ton plus militant, King repoussa les objectifs d’autosuffisance et d’autoségrégation du mouvement Black Power, affirmant que la véritable égalité raciale ne serait pas possible sans le maintien d’une philosophie non-violente et d’alliances avec des Blancs sympathisants.

Après l’adoption des lois sur les droits civils et le droit de vote en 1964 et 1965, King a cherché à tirer parti de ses réussites en se concentrant sur ce qu’il considérait comme les trois principaux maux de la société: la guerre, la pauvreté et l’injustice raciale. En plus de dénoncer la guerre du Vietnam, il a élargi son programme de droits civiques pour inclure les gens de toutes les races qui avaient été laissés derrière eux économiquement, une décision qui a suscité la controverse et peut-être même la colère.

“King demandait une redistribution majeure de la richesse”, a déclaré Carson. «La plupart des gens considéraient que le vote (droits) était suffisant: une grande partie de l’Amérique blanche a regardé les gains des droits civils et a dit:« Nous n’allons plus vous en donner ».

“Mais King avait une vision différente, une vision de ce que nous aurions dû faire depuis 50 ans, c’est le travail inachevé des années 1960.”

King a compris les dangers et les lourdes conséquences de la ségrégation raciale, a déclaré Beverly Daniel Tatum, 63 ans, présidente émérite du Spelman College à Atlanta.

«Le racisme aux États-Unis est un problème qui ne peut être résolu sans la participation active des Blancs», a déclaré Tatum, psychologue clinicien et auteur du best-seller de 1997 «Pourquoi tous les enfants noirs assis ensemble dans la cafétéria? Autres conversations sur la race. ” Il a été mis à jour avec un nouveau prologue pour une édition du 20e anniversaire.

Dans ce document, Tatum énumère le terrain perdu depuis les années 60 en termes d’augmentation de l’incarcération de masse des Afro-Américains, la perte stupéfiante de richesse chez les Afro-Américains causée par la crise hypothécaire de 2008, la re-ségrégation des écoles et la désinformation cela façonne les attitudes raciales des Blancs qui n’ont aucun contact personnel significatif avec des personnes différentes.

“Racialement dans ce pays, pour chaque deux pas en avant c’est un pas en arrière”, at-elle dit.

King a également compris la nécessité de travailler à travers les législatures et les tribunaux pour faire respecter les droits civils. Nathaniel Jones, 91 ans, juge à la Cour d’appel fédérale à la retraite à Cincinnati qui, en 1967 et 1968, a été conseiller juridique adjoint de la Commission nationale consultative sur les troubles civils du président Lyndon B. Johnson. , autrement connu sous le nom de Commission Kerner.

Après la mort de King, Jones a déclaré que «ses opposants travaillaient comme des castors au niveau local, dans les conseils municipaux, les conseils scolaires, dans les assemblées législatives des États, les plus prononcés contre la mise en œuvre des ordonnances fédérales pour mettre fin à la ségrégation scolaire.

“Si le Dr King avait vécu, il aurait été capable de définir sa philosophie avec précision, et il aurait présenté une voie vers des solutions”, a déclaré Jones. “Les dirigeants qui l’ont suivi n’ont pas eu la sophistication que King a fait et n’ont pas eu la vision de voir ce qui s’est passé dans ce pays – la répression des électeurs, les agressions contre l’action positive, cette tentative de” reprendre l’Amérique “. Mais revenons à où? ”

Avant sa mort, King avait nommé Bernard Lafayette, un ancien militant étudiant à Nashville, coordinateur de la Campagne des Pauvres que King avait initiée fin 1967.

Les deux hommes ont parlé à Memphis, où King était allé soutenir les travailleurs de l’assainissement en grève, le matin même de la mort de King. Ils ont prévu de se rencontrer à Washington, D.C., dans un jour ou deux pour discuter de la campagne.

King n’a jamais fait le voyage. Il était en chemin du Motel de Lorraine pour dîner quand, à 6:01 PM, une balle l’a frappé dans la mâchoire et lui a sectionné la moelle épinière. King, 39 ans, a été déclaré mort à son arrivée à l’hôpital de Memphis.

“La dernière chose qu’il m’a dite est que nous devions trouver un moyen d’institutionnaliser et d’internationaliser la non-violence”, a déclaré Lafayette, un des premiers organisateurs du mouvement des droits électoraux Selma en Alabama, qui a ensuite joué un rôle important auprès du Student Nonviolent Coordinating Committee. la Southern Christian Leadership Conference.

Lafayette a pris à coeur la charge de King et a passé sa vie à promouvoir les principes de non-violence de King dans 30 états et dans 60 pays. Une grande partie de son travail domestique a été dans les prisons.

«Il n’y avait personne d’autre comme lui, il était prophétique», dit Lafayette, aujourd’hui âgé de 77 ans. “L’intonation musicale de sa voix a ému les gens, ils ont senti l’esprit de ce qu’il disait, il était aussi un bon auditeur, très patient, il n’a renvoyé personne, même ceux qui l’avaient jadis opposé. , pas exclusif. ”

Black Lives Matter et d’autres groupes afro-américains contemporains ont entamé un examen plus approfondi des dernières années controversées de King. En janvier 2015, les organisations de Black Lives Matter dans de nombreux états ont présenté des programmes sur le «roi militant». Ils contrarient le Roi “J’ai un Rêve” de 1963, le Roi dont le rêve d’un monde d’égalité existait quelque part dans le futur, comme si dans une brume lointaine.

King a fourni un plan pour sa dernière croisade en 1967 dans les pages de son dernier livre, Où allons-nous d’ici: le chaos ou la communauté?

Dans ce document, il a appelé à des protections juridiques pour ceux qui vivent dans des logements sociaux et reçoivent une aide publique. Il a écrit que “les lignes arbitraires de gouvernement ne devraient pas balkaniser l’Amérique dans les écoles et les communautés blanches et noires.” Il a encouragé le gouvernement à subventionner les entreprises pour qu’elles emploient des personnes peu scolarisées et à élargir la formation en milieu de travail, également financée par le gouvernement.

“Nous sommes confrontés à l’urgence féroce d’aujourd’hui … Nous avons encore le choix aujourd’hui: la coexistence non violente ou la co-annihilation violente.”

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