Il a ajouté qu’il se sentait confiant d’avoir bien représenté les habitants du Minnesota. “Je sais dans mon coeur, rien de ce que j’ai fait en tant que sénateur, rien n’a déshonoré cette institution, et je suis confiant que le comité d’éthique sera d’accord”, a-t-il dit.

Il a également dit qu’il était «choqué» et «contrarié» par les allégations de harcèlement et qu’en répondant aux allégations, il aurait pu donner aux gens la «fausse impression» qu’il admettait l’une ou l’autre des accusations. Il a ajouté qu’il prévoyait de continuer à être un «champion» pour les femmes et serait actif à l’extérieur du Sénat.

“Même au pire jour de ma vie politique, j’ai l’impression que tout cela en valait la peine”, a-t-il déclaré. “La politique, nous a dit Paul Wellstone, concerne l’amélioration de la vie des gens. Je sais que le travail que j’ai pu faire a amélioré la vie des gens. Je le ferais encore une fois dans un battement de coeur. ”

Presque toutes les femmes démocrates du Sénat – et la plupart des hommes démocrates, y compris les deux premiers démocrates du Sénat – a appelé M. Franken de démissionner après qu’une sixième femme se soit présentée pour accuser qu’il avait fait une avance indue sur elle.

“Assez, c’est assez”, a déclaré la sénatrice Kirsten Gillibrand, démocrate de New York.

Les accusations portées contre M. Franken incluent un épisode de baisers forcés sur un Américain. tournée avant qu’il a été élu et plusieurs allégations qu’il tâtonne les femmes comme il a posé avec eux pour des photographies.

“Cette décision ne concerne pas moi”, at-il déclaré jeudi. “Il s’agit des habitants du Minnesota.”

Au cours des trois dernières semaines, M. Franken a présenté des excuses à plusieurs reprises pour son comportement , bien qu’il ait également contesté certaines des accusations d’irrégularités déposées contre lui. Jusqu’à mercredi, il avait dit qu’il resterait dans son travail et travaillerait avec une enquête du Comité sénatorial d’éthique sur son cas.

Mais ses collègues démocrates au Sénat ont clairement indiqué mercredi que ses excuses et ses admissions n’étaient pas suffisantes.

Jeudi encore, des dizaines de collègues démocrates de M. Franken, dont un grand nombre ont fait de l’avenir politique au Sénat un jour auparavant, se sont réunis au Sénat pour assister à ses remarques, ainsi que des membres du personnel et de la famille de M. Franken. . Un par un, ils se levèrent pour l’embrasser.

Le sénateur Jeff Flake de l’Arizona, le seul républicain sur le sol de la chambre, a déclaré: “Il est mon ami et il a fait ce qu’il fallait”.

Quelques instants après les remarques de M. Franken, la sénatrice Tammy Duckworth, démocrate de l’Illinois, a dit qu’elle voulait le remercier «pour avoir fait ce qu’il fallait».

En quittant le Capitole peu de temps après, M. Franken a dit qu’il ne prendrait pas de questions.

“Je vais rentrer à la maison”, a-t-il dit lorsqu’on lui a demandé s’il avait un message pour son pays d’origine.

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