Démocrates et leurs dirigeants ont forcé M. Conyers et M. Franken dans une succession de déclarations apparemment coordonnées qui ont clairement montré que leur présence continue serait intenable. M. Franken a démissionné un jour après que presque toutes les femmes démocrates du Sénat – et la plupart des hommes démocratiques, y compris les deux premiers dirigeants – l’ont appelé à démissionner.

Les démocrates semblent décidés à saisir l’importance morale dans un environnement dans lequel ils espèrent que le harcèlement sexuel deviendra un problème secondaire lors des élections de 2018 à mi-mandat – même si cela leur coûte des collègues populaires et des icônes politiques.

Les républicains, en revanche, ont été plus situationnels. Dans le cas de M. Franks, le président Paul D. Ryan du Wisconsin a publié une déclaration jeudi soir indiquant qu’il avait forcé le représentant à sortir.

“L’orateur prend au sérieux son obligation d’assurer un lieu de travail sûr à la Chambre”, a déclaré une déclaration du bureau de M. Ryan.

Pourtant, le représentant du Texas, Blake Farenthold, semble être sous pression, même s’il utilisé 84 000 $ en fonds publics de régler une plainte de harcèlement sexuel avec son ancien directeur des communications. Le comité d’éthique de la Chambre a annoncé jeudi la création d’un sous-comité chargé d’enquêter sur M. Farenthold.

La candidature de M. Moore au Sénat en Alabama a fait surface des accusations selon lesquelles il aurait agressé ou agressé sexuellement des filles dès l’âge de 14 ans, mais il continue d’avoir le soutien de M. Trump et du Comité national républicain. Et les allégations d’agression sexuelle et de harcèlement contre M. Trump ont à peine ébranlé son contrôle sur le parti.

“Les démocrates font un calcul politique intelligent”, a déclaré Peter Wehner, qui a conseillé l’ancien président George W. Bush sur la politique intérieure. “Je pense qu’ils ont probablement vu l’opportunité politique, et ils ne pouvaient pas en profiter à moins qu’ils aient abandonné leurs propres chiffres problématiques.”

M. Wehner a poursuivi: “Après des années à faire valoir que le caractère était important en termes d’éthique sexuelle, les républicains disent maintenant que cela n’a pas d’importance. Ils sont complètement indifférents, et les républicains et les chrétiens évangéliques n’ont rien à voir avec ce moment moral particulier. ”

Mais les démocrates font aussi face à des risques en s’érigeant en parti de la pureté. Certains membres du Black Caucus du Congrès sont en colère contre le traitement de M. Conyers, qui a servi à la Chambre depuis 1965. Certains démocrates progressistes, qui forment la base de M. Franken, considèrent le traitement de lui comme une réaction excessive.

“Au moment où il a été pris pour cible, ils ont décidé de manger le leur, et nous nous le faisons tout le temps”, a déclaré Natalie Volin Lehr, un ancien assistant de M. Franken qui a supervisé la sensibilisation des femmes pour lui. “Je pense qu’il y a un sentiment de rectitude hyper politique et que nous sommes plus saints que toi.”

L’annonce de M. Franken jeudi était une fin bruyante à une carrière politique improbable dans laquelle le sénateur, un auteur et interprète fondateur de “Saturday Night Live”, a remporté un siège en 2008 et a offert aux Démocrates un vote crucial pour faire avancer l’administration Obama. l’ordre du jour, y compris la Loi sur les soins abordables.

M. Franken a coupé un chiffre sérieux au Sénat, où il a cherché à étouffer son sens de l’humour alors qu’il plongeait dans des questions politiques charnues comme la confidentialité électronique et les fusions de télécommunications. Certains le considéraient comme un candidat potentiel à la présidence en 2020.

Les accusations contre lui ont commencé le mois dernier lorsque Leeann Tweeden, un présentateur de nouvelles radio en Californie, accusé M. Franken de l’embrasser de force et de la tâtonner sur un U.S.O. tournée en 2006. Plusieurs femmes ont également dit que M. Franken les a tâtonnés alors qu’il posait avec eux pour des photos, surtout avant de devenir sénateur.

Au cours des trois dernières semaines, M. Franken a présenté des excuses à plusieurs reprises pour son comportement , bien qu’il ait également contesté certaines des accusations d’inconvenance. Jusqu’à mercredi, il avait dit qu’il resterait dans son travail, mais ses collègues démocrates au Sénat ont précisé cette semaine que ses excuses et ses admissions n’étaient pas suffisantes.

Le sénateur Tim Kaine, démocrate de Virginie, a déclaré que la démission de M. Franken a franchi «un Rubicon culturel» et établi une nouvelle norme selon laquelle les futurs sénateurs seraient jugés.

“Maintenant, il est clair qu’un comportement de ce genre avant votre entrée en fonction est quelque chose que le corps devrait prendre au sérieux – et il devrait être équitable si vous êtes un démocrate ou un républicain”, a déclaré M. Kaine.

Le Sénat était sombre quand M. Franken a prononcé son discours jeudi. Son personnel et sa famille, y compris sa femme, Franni Bryson, ont regardé de la galerie ci-dessus. Une vingtaine de démocrates et, à part le sénateur Dan Sullivan, républicain d’Alaska, qui présidait, un seul républicain – le sénateur Jeff Flake de l’Arizona, un ardent critique de M. Trump – est arrivé à la Chambre pour entendre ses remarques.

Lorsque M. Franken a eu fini, plusieurs des mêmes législateurs qui l’avaient appelé à démissionner se sont alignés, un par un, pour le serrer dans ses bras. La sénatrice Claire McCaskill, démocrate du Missouri, a essuyé les larmes.

Dans son discours, M. Franken, qui se considérait comme un ardent défenseur des droits de la femme, a qualifié le bilan national de “moment important” “attendu depuis longtemps”, ajoutant: “Nous commençons enfin à écouter les femmes sur les manières dont les actions des hommes les affectent. “Il a dit qu’il était” excité pour cette conversation “et espérait en faire partie.

“Alors,” dit-il, “la conversation s’est tournée vers moi.”

M. Franken a déclaré qu’il avait décidé de quitter ses fonctions parce qu’il était devenu clair qu’il ne pouvait pas poursuivre une enquête du Comité d’éthique et représenter les habitants du Minnesota. Il a soutenu qu’il aurait finalement été blanchi.

“Certaines des allégations contre moi ne sont tout simplement pas vraies”, a déclaré M. Franken. “D’autres dont je me souviens très différemment.”

“Je sais dans mon coeur, rien de ce que j’ai fait en tant que sénateur, rien, a apporté le déshonneur sur cette institution”, at-il dit.

M. Franken n’a pas précisé quand il quitterait le Sénat, disant seulement qu’il le ferait “dans les prochaines semaines”.

Il appartiendra au gouverneur démocrate du Minnesota, Mark Dayton, de choisir un successeur pour M. Franken qui servira jusqu’en novembre 2018. M. Dayton devrait choisir parmi plusieurs femmes démocrates importantes, dont le lieutenant-gouverneur Tina Smith et le procureur général Lori Swanson. Le gouverneur a déclaré jeudi qu’il pesait toujours sa décision, mais son choix était certain de renverser la politique de l’Etat.

Au fil du temps, cependant, la démission de M. Franken pourrait devenir un casse-tête pour les démocrates comme l’ancien gouverneur du Minnesota, Tim Pawlenty, un républicain, est fortement recruté pour participer à la course électorale spéciale du Sénat pour l’année prochaine. à Washington.

Au Sénat, l’influence de M. Franken était plus politique que législative. Il était populaire sur le circuit de collecte de fonds du parti et parmi ses collègues, mais il cherchait à montrer qu’il pouvait faire plus que raconter des blagues. Depuis l’arrivée au pouvoir de M. Trump, les doutes exprimés par M. Franken à l’égard des candidats et des politiques du président sont devenus incontournables dans la capitale.

Son interrogatoire de Jeff Sessions, alors sénateur, lors de l’audience de confirmation de sa nomination à titre de procureur général en janvier, pourrait s’avérer être l’une de ses contributions les plus importantes en tant que sénateur. Il a insisté auprès de M. Sessions au sujet des rapports de contacts entre la campagne Trump et les responsables russes, auxquels M. Sessions a répondu: «Sénateur Franken, je ne suis au courant d’aucune de ces activités. On m’a appelé un substitut à un moment ou deux dans cette campagne et je n’ai pas eu de communications avec les Russes. ”

L’échange a contraint M. Sessions à se récuser de l’enquête du ministère de la Justice sur l’ingérence de la Russie dans l’élection présidentielle et a aidé à nommer un avocat spécial, Robert S. Mueller III, qui a harcelé l’administration Trump.

Les Démocrates du Sénat ont été réticents jeudi à s’attaquer pleinement à la chute de M. Franken, en flamboyant des journalistes ou en offrant seulement de brèves remerciements que M. Franken a mis fin à l’incertitude.

En quittant le Capitole peu après son discours, M. Franken a dit qu’il ne répondrait pas aux questions.

Mais a demandé s’il avait un message pour son état d’origine, il a dit, “je vais rentrer à la maison.”

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