Après quelques jours de flottement, la coalition au pouvoir en Irlande a finalement envoyé united nations message clair vendredi, à l’issue d’un Conseil plusieurs ministres. Dublin contestera bien en justice la décision en Commission européenne concernant Apple. Dans une annonce spectaculaire mardi dernier, Bruxelles a enjoint à l’Irlande de collecter 13 milliards d’euros d’arriérés d’impôt que la firme à la pomme aurait dû lui verser entre 2003 et 2014. Vendredi, le gouvernement de center droit d’Enda Kenny a fermement défendu l’accord fiscal noué avec Apple et attaqué Bruxelles.

La décision en Commission concernant Apple n’en relance pas moins le débat en Irlande. Le parti nationaliste de gauche Sinn Féin difficile plusieurs petits partis indépendants qui soutiennent le gouvernement minoritaire voudraient que le budget récupère cette manne de 13 milliards. « Je pense qu’Apple n’a rien fait d’illégal, c’est le système fiscal tel qu’il existe qui peut ¨ºtre en cause », a critiqué John Halligan, l’un plusieurs élus indépendants membres en coalition. Pour Eoin O’Malley, la décision sur Apple « pousse l’ensemble des d’Irlandais à se poser la question : est-ce une bonne chose de renoncer à de telles sommes au nom de l’attractivité fiscale » ?

Fortement dépendant plusieurs investissement étrangers

Le ministre plusieurs Finances, Michael Noonan, a accusé la Commission de vouloir, en réalité, s’attaquer au taux de l’impôt sur l’ensemble des sociétés irlandais, qui, à 12,five percent, est l’un plusieurs plus faible de l’Union. « Il y a beaucoup de jalousie en Europe vis-à-vis en façon dont nous avons réussi à attirer autant de sièges sociaux en Irlande, a-t-il dit lors d’une conférence de presse. Je veux dire aux investisseurs internationaux et au peuple irlandais qu’il n’y aura pas de modification du taux de 12,five percent. » « Le taux de l’impôt sur l’ensemble des sociétés est sacro-saint en Irlande et il fait l’objet d’un large consensus politique », explique Eoin O’Malley, professeur de sciences politiques à la Dublin City College. L’ensemble des deux plus grands partis – Fine Gael, au pouvoir, et Fianna Fáil -, qui alternent au gouvernement, n’y ont pas touché depuis 2003, malgré la crise financière qui a plongé la petite république dans une austérité inédite dont elle émerge à peine.

A l’échelle d’un petit pays comme l’Irlande, 13 milliards d’euros représentent l’équivalent de six percent en dette publique, a calculé Standard &amplifier Poor’s. L’agence de notation souligne toutefois que l’Etat s’est déjà fortement désendetté et que la politique fiscale de l’Irlande est cruciale dans united nations pays aussi dépendant plusieurs investissements étrangers.

Signe que le débat n’est tout simplement pas clos dans l’opinion publique, le gouvernement a accepté de lancer une enquête indépendante sur le système d’impôt irlandais sur l’ensemble des sociétés. Tout en précisant bien, noir sur blanc, que le taux de 12,five percent serait exclu de ce passage en revue.

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