Le procès antitrust intenté par le département américain de la Justice pour empêcher AT & T d’acheter Time Warner se poursuivra le 19 mars, à une date ultérieure à celle que les compagnies avaient tenté de lancer leur combat juridique épique avec le gouvernement.
Avec le procès de plus de trois mois, AT & T et Time Warner devront prolonger la date limite du 22 avril pour remplir l’accord de 85,4 milliards de dollars. Le juge du district américain Richard Leon a déclaré jeudi à Washington que les entreprises devraient repousser la date butoir de 60 à 90 jours pour lui donner le temps de prendre une décision.
“Nous discuterons rapidement du calendrier post-procès de la cour avec Time Warner”, a déclaré dans un communiqué David McAtee, avocat général d’AT & T. “Nous sommes engagés dans cette transaction et avons hâte de présenter notre cas en mars.”
S’il est approuvé, l’accord remodelera le paysage médiatique en unissant un géant des télécommunications avec le propriétaire de CNN, Warner Bros., TNT, TBS et HBO. AT & T, le propriétaire de DirecTV, est le plus grand distributeur de télévision payante, ainsi qu’un acteur majeur des téléphones mobiles et des téléphones fixes. Le ministère de la Justice a fait valoir que laisser AT & T posséder les films et les émissions de télévision qui coulent dans ses tuyaux nuirait aux consommateurs et aux concurrents.
En vertu de leur accord actuel, si AT & T et Time Warner ne parviennent pas à conclure leur contrat avant le 22 avril, ils peuvent choisir de prolonger la date limite ou l’une ou l’autre des parties peut partir. Si le juge bloque la transaction, AT & T doit payer à Time Warner des frais de rupture de 500 millions de dollars.
“Ce n’est pas un cas normal de plusieurs points de vue”, a déclaré Leon depuis le banc jeudi. Il a estimé que le procès prendrait environ trois semaines. “Cela va être beaucoup de travail et beaucoup de sacrifices.”
Les actions de Time Warner ont brièvement chuté lorsque la date d’audience a été fixée, chutant jusqu’à 0,6% après avoir passé une bonne partie de la journée. Le stock était en baisse de 0,1 pour cent à 90,28 $ à 15h51. à New York. AT & T a augmenté de 0,2 pour cent à 36,19 $.
Le ministère de la Justice a intenté un procès pour bloquer la prise de contrôle de Time Warner par AT & T le 20 novembre, affirmant que la fusion signifierait des factures de télévision plus élevées et moins d’options de divertissement innovantes. La société a déclaré qu’un accord ouvrirait la voie à de nouvelles approches publicitaires qui personnalisent les messages aux téléspectateurs individuels.
La poursuite suggère que le gouvernement examinera attentivement les autres offres de divertissement. Cela est particulièrement pertinent avec Walt Disney et Comcast qui font des offres concurrentes pour acquérir des milliards de dollars de divertissements et de chaînes de télévision à péage de 21st Century Fox.
La contestation judiciaire – la première action majeure d’application de la loi antitrust à être intentée par l’administration Trump – a porté un coup à un rapprochement qui semblait être en route vers l’approbation aussi récemment qu’en octobre.
Makan Delrahim, le nouveau directeur de la division antitrust de l’administration Trump, avait revendu la vente de la division Turner Broadcasting de Time Warner, qui détient les chaînes câblées telles que CNN, TNT et Turner Sports, ou DirecTV, le fournisseur de satellites AT & T acheté en 2015 .
Le PDG d’AT & T, Randall Stephenson, a déclaré qu’il n’était pas disposé à vendre CNN pour apaiser Washington et a promis de combattre le procès, mettant en place une bataille judiciaire qui ne sera pas décidée avant le printemps.
Delrahim était présent à l’audience d’ouverture de son premier procès en tant que nouveau chef antitrust du ministère de la Justice. Il était assis derrière la table des avocats occupée par Craig Conrath et les autres avocats du département.
Pour lire sur les avocats qui s’affrontent dans la salle d’audience, cliquez ici
AT & T avait demandé une date pour le procès le 20 février alors que les avocats du gouvernement avaient répliqué avec le 7 mai.
Citant son propre calendrier de procès encombré, le juge a exhorté les parties jeudi à garder les désaccords au minimum, en invitant l’intervention du tribunal que lorsque cela est nécessaire.
“Nous reconnaissons que c’est un lourd fardeau pour le tribunal”, a déclaré l’avocat d’AT & T, Daniel Petrocelli, ajoutant que son parti ferait tout son possible pour éviter les “frictions inutiles” avec les avocats du gouvernement. Petrocelli a également déclaré que lui et son coconseil transmettraient à leurs clients l’insistance du juge pour qu’ils remettent leur date limite et le rapport à Leon.
La prochaine date d’audience est le 21 décembre.
“Les gens qui sont dedans sont tous dedans, y compris moi”, a dit le juge, conseillant contre toute personne impliquée dans l’affaire en prenant des vacances ou des jours de congé dans la période précédant le procès.

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