WASHINGTON – Le chef de l’agence fédérale chargée de réglementer les armes à feu a déclaré mercredi ne pas avoir le pouvoir direct de réglementer ou d’interdire les stocks de balles – dispositifs permettant aux armes semi-automatiques de fonctionner comme des mitrailleuses – mais de les reclasser comme armes à feu pour les réglementer en vertu de la loi existante.
Le Bureau de l’alcool, du tabac, des armes à feu et des explosifs, ou ATF, a entamé mardi un nouvel examen de la légalité des stocks de rebuts auprès du ministère de la Justice. Il y a plus de deux mois, un tireur a utilisé des armes équipées de ces dispositifs pour tuer 58 personnes et en blesser plus de 500 lors d’un festival de musique country à Las Vegas.
L’examen devrait toutefois prendre des mois, et il n’est pas clair si l’agence peut imposer des restrictions sur les accessoires d’armes à feu sans l’aide du Congrès.
“Si ce n’était pas une possibilité, au final, nous n’engagerions pas le processus”, a déclaré le directeur par intérim de l’ATF, Thomas Brandon, lors d’une audition devant le Comité judiciaire du Sénat mercredi.
Mais Brandon a concédé qu’il était également possible pour l’agence de terminer son examen mensuel, qui comprend une période de commentaires publics de 30 jours, et de conclure qu’elle ne peut pas réglementer les appareils sans une mise à jour de la loi fédérale. L’admission a incité un sénateur républicain à proposer une solution législative à la place.
“Le Congrès existe pour aller de l’avant parfois plus rapidement, et je pense que c’est quelque chose que nous devrions tous regarder, plutôt que d’attendre plusieurs mois et de découvrir que nous devrons agir pour nous concentrer sur le problème des actions”, a déclaré le sénateur Thom Tillis. RN.C.) a dit.
Démocrates ont présenté plusieurs projets de loi interdisant les stocks de choc dans le sillage immédiat de la fusillade de Las Vegas, dont un avec un soutien bipartisan à la Chambre. L’effort a calé, cependant, après que la National Rifle Association, le puissant groupe de lobbying des armes à feu, a déclaré que la question devrait être traitée par les règlements existants plutôt que par de nouvelles lois, ce qui a incité les républicains à reculer.
L’ATF a déjà dit au Congrès, en 2010 et 2013 , qu’il ne peut pas agir sur les stocks de bosse. La décision de l’agence d’examiner à nouveau l’affaire est susceptible de retarder l’action et de l’enfouir davantage dans l’esprit du public. Pendant ce temps, les fabricants de reprise des ventes des appareils après une brève suspension, avec au moins une offre de vente de Black Friday au cours de la fête de Thanksgiving.
“La législation est la seule réponse et le Congrès ne devrait pas tenter de passer le relais en attendant l’ATF”, a déclaré la sénatrice Dianne Feinstein (D-Calif.), Membre du comité judiciaire de haut rang, dans un communiqué. “Le Congrès a interdit les armes automatiques il y a plus de 30 ans. Il devrait également interdire de nouveaux dispositifs permettant aux armes semi-automatiques d’imiter les mitrailleuses. Cela devrait être une évidence et c’est le moins que nous puissions faire à la suite du tir de masse le plus meurtrier de l’histoire des États-Unis. ”
Au cours de l’audience de mercredi, les sénateurs ont également exprimé leurs préoccupations concernant les lacunes dans le Système national instantané de vérification des antécédents criminels, ou NICS, après qu’un homme du Texas n’aurait pas dû être autorisé à acheter une arme en raison d’une condamnation pour violence conjugale. Il a ouvert le feu sur une église dans la ville de Sutherland Springs, tuant 26 personnes, y compris des enfants.
Le whip majoritaire du Sénat, John Cornyn (R-Texas), qui travaille sur une législation bipartisante sur le contrôle des antécédents, a déclaré mercredi que le système avait un “énorme trou béant” et que le gouvernement “devait simplement faire mieux”.
Pendant ce temps, les républicains de Chambre devraient voter mercredi sur la législation qui adresserait le système de NICS et étendra le capacité des visiteurs étrangers à porter des armes à feu dissimulées dans des endroits comme Los Angeles ou New York City, en passant outre les strictes interdictions locales et nationales. C’est le premier projet de loi sur les armes à feu à recevoir un vote au Congrès depuis les fusillades massives au Texas et au Nevada.

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