Une audition publique sur le harcèlement sexuel sur le lieu de travail, mercredi soir, a permis aux femmes qui n’ont pas participé aux discussions nationales de consommer des cycles de nouvelles ces dernières semaines de s’exprimer.

Une vague d’allégations d’inconduite sexuelle contre des hommes éminents dans la politique, les médias et le divertissement et un puissant mouvement social utilisant #MeToo ont soulevé plus de sensibilisation au harcèlement, mais toutes les voix n’ont pas été entendues, disent les défenseurs.

«Ce qui manque dans la plupart des conversations, ce sont les histoires des femmes immigrantes à faible revenu», a déclaré Liz Sprotzer, avocate au personnel de Make the Road New York, une organisation à but non lucratif qui aide les travailleurs immigrés.

Sprotzer était parmi plus de 20 femmes de diverses industries, y compris l’hôtellerie, la vente au détail, le travail domestique, la construction, la mode et le divertissement, qui ont témoigné à l’audience. L’événement, organisé par la Commission des droits de l’homme de la ville et tenu à la CUNY School of Law à Long Island City, était le premier du genre depuis les années 1970, a indiqué la commission.

Les travailleurs immigrés, en particulier ceux qui occupent des emplois à bas salaires, rencontrent plus d’obstacles que les autres femmes s’ils veulent parler du harcèlement sexuel, a déclaré M. Sprotzer. Ces obstacles comprennent des possibilités d’emploi limitées, la crainte de la déportation et souvent un manque d’informations ou de procédures formelles pour signaler les abus.

“Nous avons vu comment les employés peuvent profiter de ces obstacles”, a déclaré Sprotzer.

Selon Marrisa Senteno, responsable du programme d’application de la loi de la National Domestic Workers Alliance, les tâches domestiques sont encore plus difficiles pour les travailleurs domestiques en raison de la nature de leur travail.

“Il n’y a pas de département des ressources humaines”, a-t-elle déclaré. “Vous n’avez pas de collègues, alors comment allez-vous prouver que ces choses se passent?”

Daniela Contreras, une organisatrice de NDWA qui travaille régulièrement comme domestique depuis l’âge de 16 ans, a témoigné à l’audience en utilisant un traducteur.

En tant qu’organisateur, Contreras a dit qu’elle a rencontré plus de 500 femmes au sujet de leurs expériences.

“Malheureusement, la plupart de ces histoires sont pleines de douleur, de peur, de traumatisme et de silence”, a-t-elle dit.

Elle aussi avait vécu une inconduite sexuelle à l’un de ses premiers emplois, a-t-elle dit. Elle travaillait comme nounou, et un jour que le père rentrait, il s’est exposé à elle.

“Quand il est sorti de la salle de bain, il a commencé à me toucher et a essayé de me maltraiter en présence de l’enfant”, a-t-elle dit. “A cause de la peur et de l’embarras, j’ai gardé le silence pendant de nombreuses années et j’ai essayé de l’oublier complètement.”

Beaucoup d’autres femmes comme Contreras craignent de rendre leur expérience publique, ce qui fait qu’il est difficile de savoir combien de cas de harcèlement sexuel se produisent parmi les travailleurs domestiques et d’autres industries à faible revenu.

“Lorsque vous ne savez pas quelle est exactement la taille du problème, nous ne pouvons compter que sur le bouche à oreille”, a déclaré Senteno.

Parmi les autres témoins figurait Leah Rambo, qui travaille dans l’industrie de la construction depuis 29 ans.

«Pour les femmes qui travaillent dans mon industrie, ce n’est pas du tout nouveau», a-t-elle déclaré dans son témoignage, notant que le harcèlement sexuel peut être encore plus répandu dans les industries à prédominance masculine.

“J’ai été attrapé, embrassé, frappé sur la crosse, soumis à des remarques obscènes et vulgaires autour de moi, vers moi, et ne peut tout simplement pas compter le nombre d’avances sexuelles non désirées”, a-t-elle dit.

Rambo et d’autres ont dit qu’il devrait y avoir plus de formation et de politiques complètes sur la façon de signaler et de prévenir le harcèlement sexuel dans toutes les industries.

En 2018, le CCDH publiera un rapport contenant des recommandations sur la façon dont la ville peut mieux lutter contre l’inconduite sexuelle en milieu de travail en fonction des témoignages entendus à l’audience. De plus, n’importe qui peut soumettre un témoignage à la commission jusqu’à la fin du mois.

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