Oroville – Les résidants ont montré une méfiance persistante mercredi soir alors qu’ils s’inquiétaient de la perte d’accès aux loisirs et des questions sur les fissures capillaires dans le déversoir reconstruit.
Joel Ledesma, directeur adjoint du projet Eau de l’État, a répondu aux critiques dès le début de sa présentation, réitérant que le département et la Federal Energy Regulatory Commission, ou FERC, ont déterminé qu’il faisait partie du processus de guérison et que l’intégrité de la structure ne devait pas être menacée . Il a également dit qu’une étude sur les sédiments dans la rivière Feather était en cours, anticipant deux grands points de discussion pour les résidents tout au long de la soirée.
Quelques politiciens locaux ont également partagé quelques mots au début. Le sénateur Jim Nielsen, R-Red Bluff, a présenté son projet de loi avec James Gallagher, assembleur de l’Assemblée, R-Yuba City, pour un examen complet de la sécurité et un moyen de mieux engager la communauté avec le département. Il a remercié le ministère d’être «constant» dans la tenue de réunions communautaires.
“Nous sommes dans le coup pour le long terme”, a déclaré Nielsen. “Nous sommes conscients de ce que cela va signifier pour nos enfants et nos petits-enfants.”
Bill Connelly, président du conseil des superviseurs du comté de Butte, a exhorté les membres de la communauté présents à poser des questions difficiles aux fonctionnaires du ministère. Déclaré lui-même comme «pas un fan» de DWR au cours des 50 dernières années, Connelly a longtemps dit que la communauté a été changée par le ministère, en termes de loisirs et d’avantages économiques qui avait été promis à l’origine.
L’une des choses qu’il suggérait était d’avoir un rapport médico-légal pour toutes les autres infrastructures de barrage construites en même temps que le déversoir original.
“Tout est pertinent”, a-t-il dit. “Je pense que vous devriez poser ces questions et obtenir leur réponse. J’apprécie qu’ils essaient d’être plus ouverts. Je pense que c’est un premier pas. ”
Gallagher a déclaré que certaines de ses plus grandes préoccupations étaient un changement de culture au sein du ministère et une norme plus élevée dans la façon dont le barrage est entretenu et exploité. Il a également déclaré que l’accumulation de sédiments dans la rivière et les impacts sur les loisirs devaient être abordés.
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“Nous ne voulons pas simplement réparer”, a-t-il dit. “C’est important … mais il y a beaucoup d’autres choses à faire.”
Les représentants du Ministère ont examiné le plan d’exploitation de l’année et ont fait le point sur la deuxième phase de la construction, qui comprend la réparation complète de la partie supérieure du déversoir principal et la construction d’une aire de jets d’eau en béton et d’un mur d’évacuation. Le mur de coupure devrait être complet en janvier.
Erin Mellon, directeur adjoint des affaires publiques au DWR, a déclaré que le département travaillait sur une évaluation complète des besoins qui devrait être terminée à la fin de 2019. Dans cette étude, d’autres éventualités possibles telles que doubler complètement le déversoir d’urgence et ajouter un déversoir entièrement nouveau. serait examiné, a déclaré Mellon.
Après les présentations des représentants du ministère, les résidents ont eu trois minutes pour leurs commentaires ou questions. Une question qui revenait encore et encore était que la communauté retrouverait l’accès au barrage? Le mot précédent de DWR était que cela ne pouvait pas être garanti, car il peut y avoir un problème de sécurité.

Eric See, un biologiste de DWR, a dit que la réponse était oui, le plan était de le rouvrir. Les fonctionnaires du ministère ont dit qu’ils ne pouvaient pas donner une estimation du temps pour ce qui serait, bien que l’accord de l’entrepreneur se termine en janvier 2019.
“Nous aimerions beaucoup fournir cela”, a déclaré See. Nous prévoyons de le faire lorsque la construction sera terminée et que le public sera en sécurité.
Le résident Jack Kieley a déclaré que les membres de la communauté pourraient partir «avec un peu plus de tranquillité d’esprit» s’ils pouvaient obtenir un engagement qu’il rouvrirait. En réponse, Ledesma a déclaré que l’évaluation des besoins de la communauté déterminerait si la route à travers le barrage serait rouverte à nouveau au public.
Mellon a ajouté qu’après avoir consulté le bureau du shérif, il a été déterminé que le boulevard Oroville Dam East menant au barrage devrait rester fermé pendant la construction pour des raisons de sécurité publique.
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Don Blake a dit qu’il semblait y avoir une divergence entre ce que les fonctionnaires du DWR disaient et ce que la lettre de la FERC disait au sujet des fissures capillaires, allant jusqu’à dire que quelqu’un devrait aller en prison.
En réponse, Mellon a déclaré que les experts ont constaté que chaque évacuateur présentait des fissures et que si DWR avait modifié davantage le mélange, cela aurait réduit la résistance des dalles de béton.
D’autres ont souligné que le ministère avait manqué des signes avant-coureurs de fissures – ils faisaient partie de ce qui a mené à la crise en février, selon l’évaluation du Board of Consultants. Pourquoi devraient-ils faire confiance au ministère maintenant?
Certains ont demandé que le mémorandum technique expliquant comment DWR a déterminé que les fissures n’avaient pas besoin d’être réparées soit rendu public. Mellon a dit qu’elle travaillait pour le mettre en ligne.
Celia Hirschman, résidente d’Oroville, a dit qu’elle avait assisté à toutes les réunions communautaires organisées par le ministère et qu’elle s’attendait à un «match A beaucoup plus élevé». Elle a demandé comment le département pouvait savoir combien de pression était exercée sur le barrage avec la plupart des piézomètres hors service.
“Ma recommandation est que vous nous preniez au sérieux”, a déclaré Hirshman.
Mellon a déclaré que cela ferait partie de l’évaluation des besoins de la communauté. Jeanne Kuttel, chef de l’ingénierie du département, a ajouté qu’il y avait une autre façon de mesurer les infiltrations, qui a été abordée dans le rapport d’août du département sur la zone de végétation ou le «green spot» sur le barrage.
Il y aura une autre réunion de la communauté jeudi à Yuba City au parc des expositions à partir de 18h.
Contactez la journaliste Risa Johnson au 896-7763.
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