CITY MEXICO – Carmelo Anthony a dû faire toutes sortes d’ajustements depuis qu’il a été échangé des Knicks au Thunder en septembre.
La star de l’ex-Knicks a dû s’adapter en allant de New York à Oklahoma City. Mais le plus important, il a dû s’adapter en passant de l’homme à un coéquipier, en remplissant le panier et en remplissant un rôle.
“Pour la plupart, c’est juste accepter le fait que vous n’allez pas être l’homme chaque nuit ou que vous devez être l’homme chaque nuit, donc pour moi, j’ai accepté cela”, a déclaré Anthony mercredi soir à l’hôtel de l’équipe Thunder alors qu’ils se préparaient pour le match de jeudi contre les Nets.
«En venant d’où tu devais être l’homme, le gars qui passe tous les soirs jour après jour, tu n’as plus à faire ça. Vous pouvez simplement essayer de faire ce que vous faites le mieux et essayer de vous adapter et essayer de faire ce que je dois faire pour aider l’équipe à gagner des matchs de basketball. Donc pour moi, c’est le plus grand ajustement, mais c’est aussi la partie la plus amusante pour moi. ”
Pour Anthony, marquer a toujours été amusant – et une seconde nature. Ses 24,6 points par moyenne de carrière de jeu est le troisième meilleur parmi les joueurs actifs derrière LeBron James et Kevin Durant. En ce qui concerne le tir, il a toujours eu la conscience d’un sociopathe, avec une moyenne de 19,5 tentatives par match, sans tenir compte des défenses visant à l’arrêter.

Mais il a reculé à 16.1 tentatives en carrière cette saison, jouant aux côtés de Russell Westbrook et Paul George. Sur les trois, Anthony a sacrifié le plus et fait si volontiers.
“Juste la façon dont il se prépare, il est un professionnel et le fait pour beaucoup d’années”, a déclaré Westbrook. “Je le connais depuis un moment, et le fait de l’avoir dans mon équipe est un honneur, quelque chose que je ne tiens absolument pas pour acquis.”
Le Thunder a été à son meilleur quand Anthony a déplacé le ballon et remis à Westbrook et George. Il a en moyenne 17,7 tirs dans leurs pertes, mais seulement 14,2 tentatives et une note offensive de 109,8 dans leurs victoires.
Ce n’est pas une coïncidence si le Thunder est entré dans le jeu de jeudi sur une série de victoires de trois matchs avec Anthony en moyenne seulement 12 tirs dans cette course.
“Ce que j’ai appris, c’est qu’ils sacrifient beaucoup”, a déclaré le gardien du Thunder, Alex Abrines. “Ils ont été trois des meilleurs joueurs de la ligue – Melo, Russ et Paul – et ils sacrifient une grande partie de leur jeu pour l’équipe. Ils ont abandonné leurs propres tirs pour faire une passe supplémentaire pour obtenir plus de tirs de la part des autres joueurs. C’est une grande chose. C’est pourquoi les derniers jours nous avons fait mieux sur le terrain. C’est vraiment incroyable. ”

Anthony – qui est né à Brooklyn, a grandi à Red Hook et a passé sept saisons à jouer dans le jardin – a également dû s’adapter pour quitter sa ville natale de 8,5 millions pour une ville de moins d’un dixième de cela.
“C’est différent”, a déclaré Anthony. “Je ne pense pas que n’importe quel endroit dans le monde soit comme New York. C’est unique. Mais je pense qu’Oklahoma City est unique à sa manière. ”
C’était l’occasion de jouer les Nets devant une foule de 23 000 spectateurs, encourageant Brooklyn et Oklahoma City, au lieu de Cruz Azul et Club America. Pour Anthony, dont la mère et le défunt père étaient tous deux de Porto Rico, la chance de jouer devant un énorme public latino était profondément émouvante.
“Pour moi, c’est une chose personnelle”, a déclaré Anthony. “C’est plus une chose personnelle, un sentiment que je ne pense pas que beaucoup de gens comprendront ce sentiment. Etre Latino, avoir l’opportunité de venir à Mexico, avoir l’opportunité de jouer devant des compatriotes latinos et de leur donner l’opportunité de nous voir et de voir notre équipe de près et personnellement, c’est un sentiment différent. “

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