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Cet athlète pro nouvellement signé ne quitte jamais la maison

Cet athlète pro nouvellement signé ne quitte jamais la maison

Pendant la saison morte, les Red Bulls de New York ont ​​acquis un joueur de renommée internationale: Mike LaBelle, qui a joué attaquant à l’Université McMurry à Abilene, au Texas. Le natif de Houston de 6 pieds 1 a été courtisé par de nombreuses équipes – y compris les clubs européens – mais a finalement choisi New York et a déménagé à Jersey City, NJ, en décembre.
Mais le joueur de 28 ans ne sera pas sur le terrain quand la saison débutera en mars.
Le contrat de LaBelle avec l’équipe de football est de jouer à “FIFA 18”, le jeu vidéo massivement populaire. Vendredi dernier, la Major League Soccer a annoncé qu’elle était en train de former une ligue “FIFA”, chaque équipe recevant son propre compétiteur étoile pour les représenter dans la course pour la Coupe eMLS, qui aura lieu en avril. Les vainqueurs auront la chance de se qualifier pour la Coupe du Monde FIFA en août.
LaBelle fait partie de la nouvelle frontière du sport professionnel: les joueurs vidéo. L’année dernière, la NBA a annoncé une ligue de sports électroniques pour “NBA 2K” avec 17 franchises alignant une équipe. En outre, les équipes de basketball, y compris les Sixers ont acheté des équipes de haut niveau pour un tournoi distinct impliquant “League of Legends” – un jeu vidéo avec des fans si enragés, ils remplissent des arénas.
“J’attends la compétition avec impatience. C’est pourquoi je me suis lancé dans le monde du jeu », a déclaré LaBelle, qui compte plus de 285 000 abonnés sur YouTube et 70 000 sur Twitch, une plateforme utilisée par les joueurs.
Anthony Causi Malgré ne pas être physiquement sur le terrain, LaBelle reste en forme avec le football, les cerceaux et une routine de gym. Il a également accès aux installations d’entraînement des Red Bulls, notamment des médecins, des entraîneurs et des nutritionnistes, à l’aréna du Harrison, au New Jersey.
“Je pense que c’est une idée fausse que les gens ont, que [les joueurs] ne mangent que des poches chaudes et ne quittent pas la maison pendant des jours”, a-t-il dit.
LaBelle a même tous les attributs d’un athlète professionnel d’élite: il a joué devant une foule de 35 000 personnes en Corée du Sud, est reconnu par les fans dans la rue et sort avec une ancienne pom-pom girl des Houston Texans.
Pas mal pour un gars qui n’a jamais occupé un emploi de 9 à 5 ans. Depuis l’âge de 17 ans, LaBelle a gagné sa vie grâce aux tournois de jeux vidéo et aux tutoriels YouTube. Il a commencé à jouer à la «FIFA» en 2004 en tant que lycéen dans la banlieue de Houston, et a bientôt commencé à jouer en ligne, en prenant des challengers dans le monde entier.
«Je n’arrêtais pas de dire à mes parents:« Je suis vraiment doué pour ça. »Comme tous les parents normaux, ils disaient:« Allez lire des livres et préparez-vous au collège », a-t-il dit de son père qui travaille dans la construction. , et maman, une enseignante à la retraite. Au cours de ses premières années de jeu, il a dit: «[ma mère] n’arrêtait pas de dire:« Attendez, quelqu’un va vous payer pour jouer à un jeu vidéo?!
Anthony Causi (Ni les Red Bulls ni LaBelle ne commenteraient sa rémunération ou sa durée de contrat, mais LaBelle, qui a déménagé au New Jersey avec sa petite amie, a déclaré: “C’est une somme d’argent réelle.”)
En 2005, il a commencé à jouer en compétition et, l’année suivante, s’était qualifié pour la FIFA eWorld Cup à Amsterdam. Depuis, il participe à des tournois au Brésil, en Espagne, en Angleterre, au Chili et en Chine.
Les «vrais» athlètes veulent même le défier dans son propre sport.
Anthony Causi L’ancien arrière gauche de Liverpool, José Enrique, a envoyé un message disant “il voulait me jouer”, a déclaré LaBelle. “J’ai joué avec [l’ancien receveur éloigné de la NFL] Chad Ochocinco. Je suis sûr qu’il bat la majorité des gens qu’il joue. Je ne faisais pas partie de cette liste. ”
Maintenant, il veut prendre sur les stars du sport local au jeu. Son choix n ° 1? “Kristaps Porzingis!”

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