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Chef des Anciens Combattants Shulkin, le personnel a égaré l’éthique responsables du voyage en Europe, selon un rapport

Chef des Anciens Combattants Shulkin, le personnel a égaré l’éthique
 responsables du voyage en Europe, selon un rapport

Le secrétaire des anciens combattants, David J. Shulkin, témoigne devant le Comité sénatorial des anciens combattants en septembre. (Win McNamee / Getty Images) Le chef d’état-major du secrétaire des anciens combattants, David J. Shulkin, a truqué un courriel et fait de fausses déclarations pour créer un prétexte permettant aux contribuables de couvrir les dépenses de l’épouse du secrétaire lors d’un voyage de dix jours en Europe l’été dernier. Vivieca Wright Simpson, le troisième plus haut fonctionnaire de VA, a changé la langue dans un courriel d’un assistant coordonnant le voyage pour faire croire que Shulkin recevait un prix du gouvernement danois, puis utilisé le prix pour justifier le voyage de sa femme, L’inspecteur général Michael J. Missal a déclaré dans un rapport publié mercredi. VA a payé plus de 4 300 $ pour son billet d’avion. Le compte rendu de la façon dont le gouvernement a payé les frais de voyage de l’épouse du secrétaire est une conclusion d’une enquête sans pitié qui a conclu que Shulkin et son personnel avaient induit en erreur les responsables de l’éthique et le public sur les détails du voyage. Shulkin a également accepté à tort un cadeau de billets recherchés pour un match de tennis à Wimbledon, a révélé l’enquête, et a demandé à un assistant coordonnant le voyage d’agir comme un «concierge de voyage personnel» pour lui et sa femme. “Bien que le [bureau de l’inspecteur général] ne puisse pas déterminer la valeur que VA a acquise du Secrétaire et des trois jours et demi de réunion de sa délégation à Copenhague et à Londres au moins 122 334 $, l’enquête a révélé chien de garde a conclu. Les membres du cabinet du président Trump ont pris des vols non commerciaux au détriment des contribuables, et Trump dit qu’il n’est pas content. (Monica Akhtar / Le Washington Post) Shulkin est l’un des cinq membres actuels et anciens du cabinet d’administration Trump sous enquête par les inspecteurs généraux de l’agence sur leurs frais de voyage, un problème qui a forcé Tom Price démissionne en tant que secrétaire à la santé et aux services sociaux à l’automne. Shulkin et d’autres représentants du Cabinet ont déclaré que leurs déplacements, souvent sur des avions privés et militaires ou pour prendre la parole lors d’événements politiques, étaient approuvés par les responsables de l’éthique des agences. Le Washington Post a d’abord soulevé des questions sur le voyage de Shulkin en Europe – en particulier les billets de Wimbledon et les dépenses de sa femme – dans un rapport en septembre . Dans une réponse au Missel, Shulkin a qualifié sa description de voyage de “complètement inexacte” et a dit qu’elle “sentait l’ordre du jour”. “Il est scandaleux que vous dépeigniez ma femme et moi comme essayant de profiter du gouvernement”, écrit-il. Shulkin a également écrit que les membres du personnel de VA ont suggéré que les frais de voyage de sa femme soient payés par l’agence et qu’il «n’avait rien à voir avec le processus d’approbation.» Il a délégué la planification journalière de voyage à son personnel. Dans une interview avec des enquêteurs, Wright Simpson a dit qu’elle ne se rappelait pas si elle avait modifié le courrier électronique, a écrit Missal. Dans une deuxième interview, il a écrit, elle n’a pas répondu directement aux questions sur le courrier électronique, en répétant à plusieurs reprises, “j’ai répondu de manière appropriée à l’email.” Dans une déclaration mercredi, Wright Simpson a déclaré qu’elle se tenait à son record de 35 ans en tant que fonctionnaire et se sont plaints qu’elle n’a pas eu l’occasion d’examiner le rapport avant sa libération. “Je suis impatient d’insérer des faits dans le dossier afin que cela puisse refléter la vérité et l’exactitude et éclairer toute autre confusion ou fausse déclaration”, a-t-elle écrit. Shulkin, médecin et ancien administrateur de l’hôpital qui a été sous-secrétaire à la santé de la VA entre juillet 2015 et janvier 2017, est la seule administration de l’administration Obama. Il dirige la deuxième plus grande agence fédérale et est un favori du président Trump, qui a fait de l’amélioration des soins pour les anciens combattants une pièce maîtresse de sa campagne. Les dirigeants des comités de la Chambre et du Sénat qui supervisent la VA ont déclaré qu’ils continuaient d’examiner le rapport, mais qu’ils étaient «déçus» par les mesures qu’il décrit. “Nous comptons sur le Dr Shulkin pour répondre activement à toutes les allégations décrites dans ce rapport”, a déclaré la déclaration signée par Johnny Isakson (R-Ga.) Et Jon Tester (D-Mont.) Et Reps Phil. Roe (R-Tenn.) Et Tim Walz (D-Minn.). Lors du voyage en Europe en juillet dernier, Shulkin et sa femme, Merle Bari, étaient accompagnés par Wright Simpson et Poonam Alaigh, alors sous-secrétaire intérimaire de la santé, ainsi que d’un aide et d’un agent de sécurité de six personnes. Le groupe a passé trois jours et demi à rencontrer des responsables danois et britanniques pour discuter des problèmes de santé des vétérans. Visite guidée occupée les autres jours, y compris des visites de l’abbaye de Westminster et du château de Rosenborg au Danemark, une croisière le long de la Tamise et des achats en Suède. [ Chef de VA a pris à Wimbledon, croisière fluviale en voyage de travail européen ] En septembre, en réponse aux questions du Post sur le voyage, VA a publié une déclaration selon laquelle «toutes les activités de Shulkin lors du voyage en Europe, y compris sa présence à Wimbledon, ont été examinées et approuvées par des conseillers en éthique. Cette déclaration n’était pas exacte, a découvert Missel. Avant le voyage, en réponse à une demande de Shulkin, les responsables de l’éthique ont examiné seulement si VA pouvait payer les dépenses de sa femme, a découvert Missal. Après les enquêtes de The Post, Shulkin a demandé une révision éthique accélérée du don des billets de Wimbledon. Lorsque l’article de The Post a été publié, les responsables de l’éthique se sont plaints intérieurement que la déclaration de VA avait déformé leur rôle et les a mis dans une mauvaise lumière, a écrit Missal. John Ullyot, secrétaire adjoint de VA pour les affaires publiques et intergouvernementales, a dit aux enquêteurs que Shulkin dictait le langage en disant que toutes ses activités sur le voyage avaient été revues, écrit le Missel. Shulkin a dit aux enquêteurs qu’il n’avait “aucune idée” de l’origine de la déclaration. Dans une réponse séparée au Missel, les avocats privés de Shulkin ont écrit que «dans la mesure où la déclaration aurait pu être rédigée plus clairement, il est évident que la déclaration était le résultat de la hâte et non d’un effort intentionnel pour tromper». En outre, à un Washington Post Live événement en novembre , où il a réprimandé The Post pour ce qu’il a appelé “mauvais reportage”, Shulkin a dit qu’il avait acheté les billets de Wimbledon, a écrit Missal. Demandé par un modérateur si elles ont été données à lui “par des gens de l’Invictus Games ou quelque chose comme ça,” Shulkin a dit qu’ils ne l’étaient pas. Cette déclaration était également inexacte, a découvert Missel. [ Le chef de VA dit que les contribuables n’ont pas pris en charge les dépenses de l’épouse de l’Europe ] Alors qu’il planifiait le voyage, Shulkin a contacté Victoria Gosling, directrice générale des Invictus Games 2016, un tournoi sportif pour les vétérans blessés fondé par le prince Harry. Gosling était un conseiller stratégique pour les jeux à l’époque, selon le rapport. Missal a écrit que Gosling a offert à Shulkin deux tickets et un laissez-passer pour le match de tennis final féminin du 15 juillet à Wimbledon, où l’Américaine Venus Williams a perdu sa chance au sixième titre de l’Espagnole Garbiñe Muguruza. Gosling a également soigné Shulkin, Bari et leur fils avant le match dans une salle à manger réservée aux membres. Dans leur réponse à Missal, les avocats de Shulkin ont écrit que l’inspecteur général avait mal interprété ses remarques. Lors de l’événement, Shulkin a invité un modérateur à “poser toute question que vous voulez”. “Bien, d’accord. Les billets de Wimbledon – ” “Oui?” Intervint Shulkin. “- avez-vous acheté ceux-ci?” “Oui,” dit Shulkin. “Ils ont été fait en privé, pas d’argent du gouvernement.” Le secrétaire américain aux Anciens Combattants, David Shulkin, parle d’un reportage du Washington Post daté du 29 septembre 2017 sur son voyage en Europe en juillet qui mêlait affaires et loisirs. (Washington Post Live) Dans le cadre de la révision qu’il a effectuée après les enquêtes de The Post en septembre, Shulkin a déclaré à un responsable de l’éthique que Gosling et sa femme étaient des amis, a écrit le missel. Le fonctionnaire a conclu que Shulkin pourrait accepter les billets sur la base d’une “amitié personnelle” exception aux règles interdisant l’acceptation de cadeaux, at-il écrit. Mais l’inspecteur général a trouvé la preuve d’une amitié mince. Lorsque les enquêteurs ont interviewé Gosling la semaine dernière, elle ne pouvait pas se rappeler le prénom de Bari, selon le rapport. Les résultats ont été présentés au responsable de l’éthique, qui a ensuite changé d’avis, concluant que «les documents indiquent totalement qu’ils ne sont pas amis, comme cela est représenté dans la réponse [du secrétaire Shulkin] à ma réponse. Shulkin a déclaré aux enquêteurs du Missel que lui et sa femme avaient proposé de payer les billets avant le voyage, mais que Gosling “avait insisté pour nous prendre comme amis”, dit le rapport. Shulkin a également dit aux enquêteurs qu’il n’avait pas demandé d’examen éthique avant d’accepter les billets parce que l’événement de tennis «n’avait absolument aucun lien d’affaires», dit le rapport. “Je ne penserais pas à nettoyer avec éthique”, a déclaré Shulkin. En concluant que le cadeau était inapproprié, Missal a écrit: “Ms. Gosling a fait don des billets de Wimbledon, évalués à des milliers de dollars sur le marché secondaire, en raison de la position officielle du secrétaire Shulkin. ” Les avocats de Shulkin ont déclaré que le secrétaire n’était pas interdit d’accepter les billets, parce que Gosling ne fait ni ne cherche à faire des affaires avec VA. Malgré cela, ils ont écrit que Gosling et Bari sont des amis et que Gosling a attribué son échec à se souvenir du prénom de Bari à la pression qu’elle subissait de la part des enquêteurs. “Les enquêteurs m’ont appelé de manière inattendue sur mon téléphone portable alors que je roulais sur une autoroute très fréquentée”, écrit-elle dans un communiqué fourni par les avocats. “J’avais l’impression que les enquêteurs tordaient mes mots et essayaient de mettre des mots dans ma bouche.” Les responsables de l’éthique ont d’abord refusé de payer les frais de voyage de Bari, un dermatologue de la région de Philadelphie, «au motif que les informations disponibles ne montraient pas que sa présence servirait« un intérêt gouvernemental suffisant ». Wright Simpson, le chef d’état-major, est devenu personnellement impliqué, a écrit Missal. Elle a insisté pour que Shulkin reçoive un prix du gouvernement danois, ce qu’elle croyait être le critère qui justifierait le statut de Bari en tant que «voyageur d’invitation» dont les dépenses seraient couvertes. Dans des courriels adressés à James «Gabe» Gough, l’assistant du groupe de voyageurs qui coordonnait avec ses homologues européens de VA, Wright Simpson a insisté pour obtenir la confirmation d’un prix. Gough a déclaré qu’aucun prix n’était prévu. “Nous travaillons pour un dîner à la Résidence des ambassadeurs des Etats-Unis en l’honneur de SECVA, mais cela n’a pas encore été confirmé par l’ambassade des Etats-Unis à Copenhague”, a écrit Gough en utilisant le sigle du secrétaire d’Anciens Combattants. Selon le rapport, Wright Simpson a ensuite modifié le courriel pour faire croire que Gough avait écrit: «Nous allons avoir un dîner spécial de reconnaissance à la résidence de l’ambassadeur des États-Unis en l’honneur de SECVA». qu’un prix était définitif. Bari a été approuvé comme un «voyageur sur invitation», toutes les dépenses payées. Shulkin n’a reçu aucune récompense ou reconnaissance spéciale lors du voyage. Missal a écrit que les actions de Wright Simpson peuvent avoir violé les lois pénales fédérales et qu’il a renvoyé l’affaire au ministère de la Justice. Le ministère de la Justice a refusé de poursuivre, écrit-il. Une fois que sa femme était sur la liste officielle des participants, Shulkin a ordonné à Gough de coordonner avec elle pour planifier les repas et les visites aux attractions touristiques. “Le patron m’a dit” si elle est heureuse, je suis heureux et tu es heureux “, a dit Gough à un collègue dans un courriel, selon le rapport. Gough a dit aux enquêteurs que son implication était nécessaire pour coordonner la couverture de sécurité de Shulkin. Les enquêteurs sont arrivés à une conclusion différente: à la direction de Shulkin et à l’heure officielle, ils ont écrit: “M. Gough servait de facto de concierge de voyage personnel au secrétaire et à sa femme. “Y at-il un vol plus tôt de Copenhague? Wimbledon billets? Thé élevé? Bains romains à [B] ath. Je voudrais faire des bains non seulement en tournée, “écrit Bari à Gough en juin. Dans un autre courriel, elle a dit que «nous aimons être occupés, nous ne passons souvent pas trop de temps dans les palais ou les cathédrales. Le secrétaire est d’accord qu’il faut un certain temps pour vérifier avec les courriels de réponse au travail ou rappeler chaque jour de la semaine afin de pouvoir faire preuve de souplesse plus tard dans l’après-midi après les visites. Gough s’est plaint à un collègue des nombreuses demandes de Bari, écrivant: «J’aurais fini avec ça il y a une semaine. Les dépenses des voyageurs dans certains cas ont été mal expliquées ou mal documentées, ont constaté les enquêteurs. Un membre du bon de dépenses de l’équipe de sécurité comprenait «un trop-payé inexplicable de 3 825 $ pour le stationnement de l’aéroport et un paiement en trop de 2 718 $ pour l’hébergement». (Bureau de l’inspecteur général du ministère des Anciens Combattants) Les changements d’itinéraire de dernière minute ont gonflé les frais de transport aérien de 15 700 $, portant le total à 42 230 $. Une grande partie de cela a couvert une amélioration à la classe affaires sur le vol de retour pour Shulkin, qui souffrait de mal de dos, et un membre de son détail. Wright Simpson a également modifié son billet pour prolonger une escale de trois heures et demie de près de deux heures, un changement qui a fait passer le prix de 1 101 $ à 4 041 $. Le rapport mentionne une autre dépense inhabituelle: VA avait des itinéraires officiels “Trip Book” imprimés pour l’entourage, 15 copies au coût de 100 $ chacun. Alex Horton a contribué à ce rapport.

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