Crime et tribunaux

Cinéaste s’efforce de donner vie à l’héritage d’un adolescent assassiné d’East Bay

Cinéaste s’efforce de donner vie à l’héritage d’un adolescent assassiné d’East Bay

Il s’agissait de l’homicide par excellence de Richmond, vers 1994. Cœur déchirant et horrible, mais presque indiscernable des autres homicides déchirants et horribles que la ville subissait au rythme d’une fois par semaine.
Jay Francisco Lopez ne pouvait pas supporter la pensée.
Elle s’appelait Cecilia Rios – des amis la connaissaient sous le nom de Cecy – et elle était une étudiante de 15 ans à la Richmond High School. Elle rentrait à la maison un jour et a décidé de prendre un raccourci à travers l’école primaire Downer de San Pablo. Là, elle a été violée et poignardée à mort.
«Cela me brise le cœur», a déclaré Lopez, 33 ans, un résident de Richmond et un cinéaste indépendant qui a réalisé un film intitulé «Love, Cecy» sur la jeune femme assassinée quelques mois après sa quinceanera. “La situation a duré environ une semaine. Elle a été assassinée lundi. Sa mère l’a trouvée mardi (corps). Ils ont eu un mémorial sur le site mercredi. Le tueur s’est rendu jeudi et les funérailles ont eu lieu samedi. Quelle semaine.”
Si ce n’était pas pour Lopez, on se souviendrait de Cecy pour la façon dont elle est morte, voire pas du tout. Le tueur, Juan Miguel Chavez-Garcia, ramené du Mexique à Richmond par sa belle-mère dans l’espoir d’une vie meilleure, a été reconnu coupable du meurtre de Cecy en juin 1995. Trois mois plus tard, il a été condamné à perpétuité sans possibilité de libération conditionnelle. . Son avocat de la défense a souligné que Chavez-Garcia avait trouvé la religion en prison. Le juge était impassible.
“Je ne peux pas ignorer l’énormité, la méchanceté de ce crime et comment il a été commis”, a déclaré le juge.
C’est là que les histoires les plus profondément tristes de Richmond disparaissent. Lopez a refusé de laisser cela arriver à Cecy.
“Elle a été assassinée à un kilomètre de moi”, a-t-il dit. “Je n’habitais pas trop loin de Downer. J’avais environ 8 ans. C’était énorme, genre, wow. À ce jour, c’est la seule fille assassinée dans son quartier. Son histoire m’a littéralement collée pendant des années jusqu’à ce que je décide de le dire. ”
Il a commencé par rencontrer les parents de Cecy.
“Je voulais tout savoir”, a déclaré Lopez, qui a enquêté sur le crime, et a appris que Cecy aimait la poésie et voulait devenir avocat. “Je voulais que ses parents sachent que je n’étais pas à Hollywood. Je voulais faire la lumière sur leur fille. Je voulais lui donner l’héritage qu’elle n’a jamais eu. Ils étaient hésitants au début. C’était 18 ans (après le meurtre) quand je les ai approchés. Il a fallu beaucoup de convaincre. J’ai littéralement grandi pour faire partie de la famille. Je viens pour les fêtes d’anniversaire. Après un moment, il ne s’agissait plus du film. ”
Lopez dit qu’il est “surprotecteur” des parents de Cecy. “Je parle pour eux”, a-t-il dit. “J’ai demandé à des gens de les interviewer, mais ils refusent. Les parents vivent toujours là, mec. Ils n’ont pas besoin de caméras sur leur visage. ”
Il est nerveux de les voir voir le film, ce qui lui a pris huit ans à compléter. Peut-être qu’il ne devrait pas l’être.
Le film a été présenté en première mondiale au Festival du film HBO Latino de New York en octobre. “Nous avons eu une très bonne participation”, a déclaré Lopez. “Le public l’a très bien reçu.”
Voici où vous entrez. Il en coûte de l’argent pour faire un film. Lopez a prévu des avant-premières de collecte de fonds de “Love, Cecy” les 2 et 3 février au Centre d’Arts de la scène Jean et John Knox au Collège Contra Costa à San Pablo. Vous pouvez commander des billets (coût: 15 $) à partir de lundi en ligne à https://www.lovececymovie.com et au box-office. Cela signifierait beaucoup pour Lopez qui, en plus de son travail de cinéaste, travaille “un 9-to-5” (travail).
“Si vous êtes un cinéaste indépendant, vous avez toujours un 9 à 5”, a-t-il dit.
“C’est comme un retour à la maison pour Cecy”, a déclaré Lopez. “Il y a beaucoup de gens qui prévoient de voir ça. Beaucoup d’amis de Cecy ont maintenant des enfants, des adolescents. Ils veulent savoir ce qui est arrivé. Son histoire n’a jamais quitté Richmond. C’est le problème. C’est pourquoi j’ai fait le film. “

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