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Comment Jérusalem a acquis son statut de ville sainte

Comment Jérusalem a acquis son statut de ville sainte

Depuis plus de 20 ans maintenant, le processus de paix entre Israéliens et Palestiniens est un tango: un pas en avant, puis deux en arrière, pour rester dans un gel total ces deux dernières années. Les négociateurs se sont rapprochés d’un accord. Les deux parties ont compromis l’eau et la sécurité, les fréquences électromagnétiques, les frontières et même le droit au retour des réfugiés palestiniens. Jusqu’à ce que Jérusalem soit sur la table – le seul problème sans une solution acceptable et viable.
La décision du président Donald Trump le mois dernier de reconnaître la ville en tant que capitale de l’Etat juif et de déplacer l’ambassade américaine de Tel Aviv à Jérusalem a suscité des protestations dans le monde arabe et musulman, dont la plupart semblent avoir diminué.
Le débat se concentre sur une petite montagne sur le bord oriental de la vieille ville de Jérusalem. Les Juifs l’appellent le Mont du Temple, parce qu’il abritait autrefois les temples qui étaient le centre national et religieux de leur peuple. En son sein est un rocher que les Juifs appellent la pierre de fondation qui, selon leur croyance, était la première chose faite par l’acte de la création, une interface éternelle entre la Terre et les Cieux.

Incidemment, les musulmans connaissent trop bien ce rocher. Il se trouve juste sous le Dôme du Rocher, la plus ancienne structure sacrée islamique au monde. Ils le vénèrent comme l’endroit d’où le Prophète Muhammad est monté au ciel dans son voyage de nuit énigmatique mentionné dans le Coran.
À côté de cela, sur l’intrigue que les musulmans appellent «Al Haram al Sharif» – le Noble Sanctuaire – se trouve Al-Aqsa, considérée comme la troisième mosquée la plus sacrée du monde.
Pour les Juifs, le Mont du Temple est le noyau même de leur existence. Mais les Palestiniens prétendent également que leur Etat n’aurait aucun sens si son drapeau ne survole pas le Haram. “Si ce n’était pas pour Al-Aqsa”, a déclaré un négociateur palestinien, “les Arabes ne se moqueraient pas de nous”.

Ce petit rocher est devenu le plus grand obstacle à la paix. Comment est-il devenu si sacré pour l’Islam?
Le Dôme du Rocher, situé dans la Vieille Ville de Jérusalem, dans l’enceinte connue des Musulmans comme Noble Sanctuaire ou Al Haram al Sharif, et aux Juifs comme Mont du Temple. PHOTO: REUTERS
Le printemps arabe semble avoir épuisé de nombreuses personnes dans le monde arabe. Pas moins les Palestiniens de Jérusalem, qui représentent 34% des 850 000 habitants de la ville. Même eux, qui seraient les plus touchés par tout changement politique, ont organisé très peu de manifestations, se résignant à des manifestations symboliques dans certains points chauds de la vieille ville après les prières du vendredi.
Selon la croyance juive, le roi David a conquis la ville vers 1000 avant JC et en a fait la capitale de son royaume, qui pour la première fois réunissait les 12 tribus juives éternellement chamailleuses sous une seule règle. Le fils de David, Salomon, a élevé la ville du centre politique au centre spirituel quand il a érigé un temple ici qui servirait de lieu de culte central.
Il faudra des siècles avant que Jérusalem devienne le seul centre spirituel du monde juif. Le royaume juif s’est divisé après la mort de Salomon. Le royaume septentrional d’Israël était le plus riche et le plus développé, avec ses propres temples. Juda appauvri et marginalisé, qui garda Jérusalem pour capitale, resta heureusement en marge de l’histoire du monde, car lorsque les Assyriens détruisirent Israël en 722 av. J.-C., ils ne pouvaient tout simplement pas prendre la peine de dépenser leur énergie dans ce petit village de montagne.
Pour Jérusalem, c’était un tournant. Avec sa population soutenue par les réfugiés du royaume du nord, Jérusalem est restée le seul centre spirituel des Juifs. Ici, les élites combinées des deux royaumes ont écrit et codifié la Bible. Sous le règne du roi Josias (649-609 av. J.-C.), qui a commencé la transformation du judaïsme en un mélange unique de religion monothéiste, de nationalité et d’ascendance, Jérusalem est devenue le seul centre des Juifs, avec le Mont du Temple désigné comme demeure de Dieu. placer sur la terre.
Jérusalem est également centrale pour de nombreux chrétiens, étant la ville où Jésus-Christ a prêché, a été crucifié et enterré. Des croisades furent menées pendant le Moyen Age pour récupérer la Terre Sainte, et la ville reste un lieu de pèlerinage pour les chrétiens jusqu’à ce jour.
La ville est également liée au début de l’Islam. Les premiers musulmans ont d’abord prié vers Jérusalem, avant de faire face à La Mecque en prière. C’est pourquoi encore aujourd’hui, al qiblah al ula – la première direction de la prière – est synonyme de Jérusalem.
Après la mort du prophète Mahomet, ses successeurs ont commencé la conquête la plus réussie de l’histoire humaine. Jérusalem était spéciale. En 638, le deuxième calife Omar est entré dans la ville vêtue de robes blanches sur un chameau blanc. À l’époque, les musulmans croyaient aussi que le Mont du Temple avait autrefois abrité un sanctuaire juif. En 691, le Dôme du Rocher ornait la colline sacrée.
STATUT EXALTÉ
Mais Jérusalem n’était pas aussi sainte qu’actuellement. Le Coran ne contient pas le mot Jérusalem, mais parle de la “Masjid Al-Aqsa” – l’endroit le plus éloigné de la prostration. La tradition orale (Hadith) raconte qu’une nuit, l’Archange Gabriel est apparu au Prophète et lui a ordonné de suivre. Surfant sur le légendaire al Buraq, un âne blanc et ailé avec une belle physionomie, le Prophète Muhammad suivit Gabriel jusqu’à l’endroit où se tenait Al-Aqsa, d’où il monta au ciel. Là Dieu l’a instruit combien de fois les musulmans devraient prier.
Le statut exalté de Jérusalem s’est développé beaucoup plus tard. Après l’assassinat du troisième calife, le cousin du Prophète et son beau-fils Ali ont pris les choses en main. Un groupe sous la direction de Muawiyah a exigé qu’il punisse les meurtriers de son prédécesseur. Il a refusé, et Muawiyah a refusé de reconnaître sa règle.
Le mécontentement a déclenché une rébellion qui divise les musulmans à ce jour. Quand Ali fut tué dans une mosquée à Kufa en l’an 661, Muawiyah, gouverneur de Syrie et d’Egypte, rassembla ses notables sur le Haram et se déclara calife. Les partisans d’Ali considèrent cela comme une trahison: seuls ses descendants ont le droit de diriger les croyants, soutiennent-ils. À ce jour, ils s’appellent le parti d’Ali, ou Shi’at Ali – Chiites en bref.
Muawiyah, qui a commencé sa carrière sur le Mont du Temple à Jérusalem, a transformé la ville en l’un des centres de son empire. Le nom arabe de Jérusalem Al Qods – le Saint – est devenu monnaie courante seulement au 10ème siècle.
Au début de l’Islam, certains érudits rejetaient la vénération de Jérusalem comme une «judaïsation» de l’Islam. Son statut central pourrait très bien avoir été un résultat tardif des croisades.
Au début, il n’y avait pas d’indignation dans le monde musulman lorsque les chrétiens ont conquis la ville en 1099. Ils la considéraient comme une autre phase de la bataille en cours entre l’orient et l’occident. Le calife al-Mustazhir Billa a réagi avec indifférence lorsque le Qadi de Damas, Abu Saad al Harawi, a rapporté la perte de Jérusalem. Outré, Harawi a essayé de rallier les croyants avec un truc: Il s’est assis dans la grande mosquée de Bagdad au milieu du Ramadan et a mangé. Une foule furieuse se rassembla bientôt autour de lui, menaçante, mais Harawi rétorqua avec une colère juste comment ils pouvaient être si indignés qu’il rompait le jeûne, tout en restant si indifférents à la mort de milliers de musulmans et à la destruction de Jérusalem. Même cette cascade n’a pas réussi à galvaniser les masses.
Jérusalem deviendrait un cri de guerre seulement 50 ans plus tard, quand le royaume des croisés, aussi appelé Outremer, est devenu une nuisance pour les dirigeants d’Alep. Le royaume des Croisés a divisé leur royaume, qui s’étendait à l’Egypte.
Par nécessité politique, la conquête de Jérusalem devint une obligation religieuse. Les dirigeants ont parrainé la publication d’innombrables Fada’il al Quds, poèmes vantant les mérites de Jérusalem en tant que nombril du monde. Ils ont dépeint la ville comme un sanctuaire islamique, dont la sainteté résultait du voyage nocturne. La ferveur religieuse ainsi créée servirait à Saladin à motiver ses soldats à capturer Jérusalem 100 ans plus tard.
MÉLANGER RELIGION ET POLITIQUE
Ce succès a établi un modèle. A maintes reprises, Jérusalem jouerait un rôle central lorsqu’elle serait hors de portée et sa valeur symbolique servirait ses fins politiques.
Comme au début du 20ème siècle, lorsque le Mandat britannique et l’entreprise sioniste ont donné naissance au nationalisme palestinien. Les premières émeutes en Palestine ont éclaté en 1920, après que Hajj Amin al Husseini, plus tard le Grand Mufti de Jérusalem, a attisé une frénésie religieuse en diffusant la rumeur selon laquelle les Juifs avaient l’intention de raser la mosquée Al-Aqsa.
Husseini était un leader qui savait comment mélanger la politique et la religion. Ce mélange était le secret de son succès. Il sous-tend les réalisations de nombreux mouvements politiques au Moyen-Orient aujourd’hui. Pendant des siècles, cette région a été gouvernée par l’Empire ottoman multiethnique, suivi de régimes dysfonctionnels et autocratiques créés par les puissances coloniales européennes.
Jusqu’à présent, ils n’ont pas réussi à apporter à leurs habitants la stabilité, la sécurité ou la prospérité. Peu de surprise que le nationalisme n’ait aucune traction et ne puisse nourrir l’identité collective. Au lieu de cela, l’identité collective s’organise autour de la religion, qui sert de cri de ralliement aux groupes ayant des intérêts matériels.
Ce n’est que lorsque l’on comprend ce rôle de la religion que l’on comprend l’importance primordiale que jouent Al-Haram al-Sharif et la mosquée Al-Aqsa dans la conscience palestinienne. Ils sont à la fois un sanctuaire religieux et un sanctuaire politique. Les perdre est primordial pour renoncer au principe organisateur central de l’identité palestinienne.
Utilisant Jérusalem comme son cri de guerre, Husseini, tout comme Saladin, pourrait rallier des masses bien au-delà de la frontière palestinienne. Depuis lors, pour des générations entières de jeunes Arabes, la ville et sa perte à Israël sont devenues un symbole de la soumission musulmane par l’Occident.
La reconnaissance par l’Amérique de Jérusalem comme capitale de l’Etat juif rend douloureusement cette impuissance arabe. Lorsque 56 États musulmans ont conféré à la Turquie pour condamner Washington dans sa langue la plus aiguë, c’était aussi en raison de leur sentiment partagé d’humiliation continue et d’injustice historique.
Néanmoins, seuls quelques milliers de Palestiniens ont assisté aux “rassemblements de masse” réclamés par leur direction. Seule la moitié des 56 États qui ont pris part à la session d’urgence de l’Organisation pour la coopération islamique en Turquie ont dépêché leur chef d’État. Son résultat était lourd sur les mots et la lumière sur l’action.
Cette réaction est aussi loin du bouleversement général que les mythes de Jérusalem sont d’un fait historique. Il semble que sept années de luttes intestines arabes et une corne d’abondance d’autres problèmes ont fait des ravages et ont diminué l’attrait de Jérusalem.
À tout le moins, le printemps arabe semble avoir épuisé de nombreuses personnes dans le monde arabe. Pas moins les Palestiniens de Jérusalem, qui représentent 34% des 850 000 habitants de la ville. Même eux, qui seraient les plus touchés par tout changement politique, ont organisé très peu de manifestations, se résignant à des manifestations symboliques dans certains points chauds de la vieille ville après les prières du vendredi.
Le reste de Jérusalem, bien qu’un peu plus calme et plus intensément gardé par les forces de sécurité israéliennes lourdement armées que d’habitude, reste une métropole de prière, de travail et même de fête. Le peu de frénésie que cette ville a évoqué reste vivant aujourd’hui. Pour l’instant, les Etats arabes mettent leurs intérêts étroits sur un objectif commun de reconquête d’Al Qods – comme ils l’ont fait si souvent auparavant.
• Dr Gil Yaron est l’auteur de plusieurs livres acclamés par la critique sur le Moyen-Orient et Jérusalem, y compris Jérusalem – Un guide de voyage politique historique, qui a paru en allemand et en tchèque.

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