Environnement et Science

Comment les musées luttent contre les incendies, les inondations et les changements climatiques

Comment les musées luttent contre les incendies, les inondations et les changements climatiques

Par John Gittelsohn | Bloomberg Nouvelles
Alors que les flammes illuminaient les collines de l’autre côté de l’autoroute, incendiant les demeures, les milliers d’œuvres d’art du Centre Getty restaient imperturbables. Personne ne leur a rien fait. Ils n’avaient pas à le faire.
Le décor bucolique de la Getty sur 750 acres de collines boisées au-dessus de Los Angeles semblerait l’exposer aux sortes d’enfers qui charpentent encore d’immenses étendues du sud de la Californie. Mais son cadre est voulu par la conception, faisant partie d’un système sophistiqué d’ignifugation pour protéger l’art irremplaçable car les flammes engendrées par le changement climatique constituent une menace croissante.
Un sapeur pompier descend le pont d’une maison lors de l’incendie de Skirball dans le quartier de Bel Air à Los Angeles le 6 décembre 2017. (Patrick T. Fallon / Bloomberg News) «L’endroit le plus sûr pour nos collections, en cas d’incendie, est exactement là où il se trouve», a déclaré le porte-parole du musée, Ron Hartwig, lors d’une interview téléphonique en regardant des hélicoptères combattre la fumée et les flammes.
Alors que les changements climatiques amplifient les menaces des incendies et des inondations, les musées prennent des mesures de plus en plus sophistiquées pour protéger leurs collections des rayons du soleil, de l’humidité et de la température extrêmes. “Le changement climatique est la chose la plus forte qui soit apparue au cours des 10 dernières années, du point de vue environnemental que les gens regardent”, a déclaré Doug Hall, directeur adjoint du Bureau des services de protection de la Smithsonian Institution à Washington.
La saison des ouragans de l’Atlantique 2017 a établi un record comme étant le plus coûteux de l’histoire, avec plus de 200 milliards de dollars de dommages et intérêts de juin à novembre. Les estimations des coûts pour les incendies de forêt en Californie atteignent également 200 milliards de dollars en 2017, et ils continueront probablement d’augmenter à l’avenir à mesure que la sécheresse et la hausse des températures transformeront davantage les terres en amadou. “C’est la nouvelle normalité”, a déclaré le gouverneur de la Californie, Jerry Brown, lors d’une conférence de presse le 9 décembre.
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Au Centre Getty, qui a célébré son 20e anniversaire l’année dernière, la protection contre l’incendie commence avec l’aménagement paysager. Ses pelouses luxuriantes et irriguées et ses jardins forment une barrière semblable à des douves contre toute flamme qui avance. Les murs en forme de forteresse des bâtiments, conçus par Richard Meier, sont revêtus de travertin ignifuge, leurs fenêtres étant protégées par des gicleurs extérieurs qui lavent et refroidissent le verre. Les structures intègrent également les leçons du tremblement de terre de Northridge en 1994, comme la façon de souder les poutres d’acier afin que les joints ne se fissurent pas sous l’effet de la contrainte.
À l’intérieur, les systèmes de filtration de l’air purifient et pressurisent l’atmosphère 24 heures sur 24, surtout lorsque la fumée ou le smog trouble le ciel. (Même avant que le feu de Skirball du mois dernier n’éclate dans un campement pour le nombre croissant de sans-abri de la ville, le musée a fermé ses portes aux visiteurs afin de ne pas laisser entrer la fumée et les cendres des autres incendies de la région). En dernier recours, les systèmes de gicleurs «dry pipe» peuvent éteindre les flammes sans endommager l’art.
Alors que les feux de forêt frappent l’Occident, les musées de Miami, Houston et New York doivent se préparer aux inondations et à la montée des mers. À Washington, le Musée national d’histoire et de culture afro-américaine du Smithsonian a ouvert ses portes l’année dernière. puisque les deux tiers sont souterrains, exposés à des infiltrations par beau temps et inondés par des eaux sales.
Après l’ouragan Sandy qui a dévasté les digues de Manhattan en 2012, la construction a été temporairement interrompue au nouveau Whitney Museum of American Art. Il a été redessiné pour ajouter des barrières de protection, y compris des vannes étanches à l’eau de huit pouces d’épaisseur modelées sur les portes des navires de guerre, avant son ouverture en 2015.
La collection Menil de Houston se trouve dans des bâtiments situés en hauteur sur un campus de 30 acres, la plupart de ses 17 000 œuvres d’art étant conservées dans des voûtes au deuxième étage pour les protéger des inondations. Il a ouvert un nouveau centre d’énergie en février, équipé de générateurs pour maintenir les pompes à eau, les systèmes d’air et d’autres appareils de sécurité, même pendant et après une tempête.
En août, l’ouragan Harvey a déversé jusqu’à cinq pieds de pluie sur Houston – une accumulation que le changement climatique a probablement augmenté d’au moins 19%, selon une nouvelle étude – et a laissé une grande partie de la métropole sous l’eau, noircie ou les deux. L’art de la collection Menil s’est échappé indemne. “Tous nos bâtiments sont restés secs”, a déclaré le porte-parole Tommy Napier.

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