OAKLAND – Pam, un lycéen de 17 ans, était avec ses amis dans un parking d’épicerie quand un jeune homme bien habillé s’est arrêté dans un Hummer. Il connaissait certains des autres adolescents et Pam pensait que c’était acceptable d’accepter son offre de retour à la maison.
Après avoir déposé ses deux petites amies, il a conduit Pam chez ses parents et l’a violée de force. Elle a ensuite été vendue sur Craigslist et pour les sept prochains jours, elle a été obligée d’avoir des relations sexuelles avec divers hommes, 15 à 20 fois par jour, jusqu’à ce que le FBI la sauve.
Cette histoire vraie de l’épreuve d’un adolescent californien sert de récit édifiant. Cela fait partie d’un programme appelé PROTECT qui enseigne aux enfants à reconnaître les signes que quelqu’un essaie de les attirer dans le commerce du sexe ou le travail forcé. En janvier, une nouvelle loi de l’État entrera en vigueur qui exige que toutes les écoles publiques offrent une éducation à la prévention de la traite des personnes aux élèves au moins une fois au collège et une fois au secondaire.
«L’idée était de considérer les enseignants comme les premiers intervenants», a déclaré Ashlie Bryant, présidente et co-fondatrice de 3Strands Global Foundation, une coalition d’organisations à but non lucratif qui a créé le programme et parrainé la loi sur la prévention de la traite des êtres humains. Les députés Rob Bonta, D-Oakland, et Evan Low, D-San Jose, ont rédigé le projet de loi.
“L’objectif n’est pas seulement d’identifier les étudiants qui sont activement victimes de la traite, mais aussi de réduire le nombre d’étudiants qui pourraient devenir des victimes, des acheteurs ou des trafiquants”, a déclaré M. Bonta.
En 2016, la California Healthy Youth Act a rendu obligatoire une éducation complète en matière de santé sexuelle dans les collèges et lycées. Les sujets abordés comprennent l’information sur la prévention du VIH / sida, la santé génésique, les agressions sexuelles, les relations saines et le trafic sexuel. Mais maintenant les enseignants seront tenus de recevoir une formation pour les aider à identifier les enfants à risque à la fois pour le trafic sexuel et le trafic de main-d’œuvre, et apprendre où les référer à l’aide.
La zone de la baie de San Francisco abrite l’une des trois zones «Prostitution d’enfants de haute intensité» désignées par le FBI. L’épicentre est un tronçon de International Boulevard à Oakland connu sous le nom de “la piste” – quelque trois douzaines de blocs où les mineurs habillés à la légère approchent les clients potentiels à la vue de tous. Une centaine d’enfants sont vendus pour des rapports sexuels dans la ville un jour donné, selon la clinique de West Coast Children, qui fournit des services de traumatologie aux victimes. Les mineurs ont en moyenne entre 12 et 14 ans lorsqu’ils sont contraints d’effectuer du travail sexuel.
“Si vous demandez à un enfant s’il veut devenir une prostituée, la réponse est non”, a déclaré Karen Monroe, surintendante des écoles du comté d’Alameda. “C’est un processus de courtage progressif que nos jeunes ont vraiment besoin de voir et de comprendre et cela peut être long.”
Monroe, un ancien directeur de l’International Community School situé sur International Boulevard, a déclaré qu’il était difficile d’empêcher les étudiants de la maternelle à la cinquième année d’être exposés au commerce du sexe à la porte de l’école. Comme d’autres partisans de l’AB 1227, elle a déclaré que l’éducation dans les écoles est la clé d’une approche communautaire multi-volets pour interrompre le cercle vicieux.
Les districts scolaires peuvent développer leur propre programme, comme les districts scolaires Oakland Unified et West Contra Costa disent qu’ils ont déjà fait, ou adopter PROTECT, qui fournit des plans de leçon adaptés aux sixième, septième, neuvième et onzième années. Avec 3Strands Global Foundation, il a été conçu par Love Never Fails et les Frederick Douglass Family Initiatives, des organisations qui luttent contre la traite des êtres humains et aident les victimes à reconstruire leur vie. Il a commencé en tant que pilote dans une poignée de comtés ruraux de Californie en 2015 et cherche à s’étendre à l’échelle de l’État.
Les enfants plus jeunes sont d’abord enseignés sur les choix sécuritaires, les endroits sûrs et les limites personnelles appropriées. En neuvième année, les étudiants apprennent les proxénètes «Roméo» qui trompent les filles et les garçons vulnérables en feignant un intérêt romantique, les trafiquants de «guérilla» qui utilisent la force et la coercition et les faux hommes d’affaires qui promettent de fausses carrières sexuelles. D’anciennes victimes donnent des témoignages terrifiants, comme une fille qui a dit que son proxénète lui a cassé la mâchoire alors qu’elle ne gagnait pas assez d’argent.
Tiffany LaVoie, enseignante de mathématiques à l’école secondaire de Sacramento, qui a contribué à la création de la formation, a déclaré que sa mission est d’enseigner aux autres enseignants à sonder leurs élèves sur les signes que quelque chose ne va pas. LaVoie a une perspective de survivant qu’elle partage dans la vidéo de formation. Quand elle a grandi à Oakland et à San Pablo, elle a dit que sa mère l’avait vendue à des hommes en échange de médicaments. .
«Personne ne m’a demandé pourquoi, par temps chaud, j’avais des manches longues couvertes d’ecchymoses, je n’avais pas de déjeuner et j’étais sale, ou pourquoi chaque fois qu’un homme entrait dans la pièce, mes yeux frappaient le sol et je ne bougeais pas» LaVoie a dit. “C’étaient des drapeaux rouges géants mais personne ne faisait attention.”
Le district d’East Union High School à San Jose travaille avec Planned Parenthood et d’autres organisations pour développer une formation qui peut être incorporée dans les classes d’éducation en matière de santé sexuelle de neuvième année enseignées par des enseignants en biologie.
«C’est un programme exigeant qui exige beaucoup de sensibilité», a déclaré Teresa Marquez, directrice de l’enseignement et du programme d’études du district de 22 000 étudiants. «Cela peut être très déclencheur pour un étudiant qui a peut-être eu cette expérience, nous avons donc besoin de beaucoup de formation pour nos enseignants afin qu’ils soient équipés pour livrer le contenu et être préparés à ce qui se passe si un enfant agit d’une certaine manière. “

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