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Dans certains pays, le violon de Facebook a amplifié fausses nouvelles

Dans certains pays, le violon de Facebook a amplifié fausses nouvelles

Les changements sont en cours alors que l’entreprise se trouve mêlée à un débat plus large sur son rôle dans la diffusion de fausses nouvelles et de désinformation visant à influencer les élections aux États-Unis et dans d’autres pays.

Facebook a dit ces Flux de nouvelles modifications n’étaient pas identiques à ceux introduits l’automne dernier dans six pays à travers son programme Explore, mais les deux altérations favorisent les messages des amis et de la famille sur les sites d’information professionnels. Et ce qui s’est passé dans ces pays illustre les conséquences involontaires d’un tel changement dans un service en ligne qui a maintenant une portée mondiale de plus de deux milliards de personnes chaque mois.

En Slovaquie, où les nationalistes de droite ont pris près de 10% du Parlement en 2016, les éditeurs ont déclaré que les changements avaient effectivement contribué à promouvoir les fausses nouvelles. Avec les organisations de presse officielles obligées de dépenser de l’argent pour se placer dans le fil d’actualité, il appartient désormais aux utilisateurs de partager des informations.

“Les gens ne partagent généralement pas des informations ennuyeuses avec des faits ennuyeux”, a déclaré Filip Struharik, l’éditeur de médias sociaux de Denník N, un site d’information slovaque par abonnement qui a vu sa participation diminuer de 30% après les changements. M. Struharik, qui a catalogué les effets de Facebook Explore à travers un compte mensuel , a noté une augmentation constante de l’engagement sur les sites qui publient des nouvelles fausses ou sensationnalistes.

Un reportage bidon qui s’est répandu en décembre illustre le problème, a déclaré M. Struharik. L’histoire prétendait qu’un homme musulman avait remercié un bon Samaritain d’avoir rendu son portefeuille perdu et avait averti le Samaritain d’une attaque terroriste prévue sur un marché de Noël.

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Vente de journaux à La Paz, la capitale de la Bolivie. Le flux de nouvelles change que Facebook a testé en Bolivie et dans d’autres pays, minimisant les sources d’information non gouvernementales, limitant l’exposition à des reportages indépendants.

Crédit Gonzalo Pardo pour le New York Times

L’histoire fabriquée a tellement circulé que la police locale a publié une déclaration disant que ce n’était pas vrai. Mais quand la police est allée publier l’avertissement sur Facebook, ils ont trouvé que le message – contrairement au faux reportage qu’ils voulaient combattre – ne pouvait plus apparaître sur News Feed parce qu’il venait d’un compte officiel.

Facebook a expliqué ses objectifs pour le programme Explore en Slovaquie, au Sri Lanka, au Cambodge, en Bolivie, au Guatemala et en Serbie. un article de blog en octobre. “L’objectif de ce test est de comprendre si les gens préfèrent avoir des endroits séparés pour le contenu personnel et public”, a écrit Adam Mosseri, responsable du fil d’actualité de Facebook. “Il n’y a aucun plan actuel pour étendre cela au-delà de ces pays de test.”

La société n’a pas répondu à une liste de questions sur le programme Explore, mais M. Mosseri a déclaré vendredi dans un communiqué que L’entreprise a pris son rôle de «plate-forme mondiale d’information» au sérieux.

“Nous avons une responsabilité envers les personnes qui lisent, regardent et partagent des nouvelles sur Facebook, et chaque test est fait avec cette responsabilité à l’esprit”, a-t-il déclaré.

L’impact des changements apportés au fil d’actualités a également été ressenti au Cambodge. Des mois après le début de l’expérience (Facebook n’a pas dit quand cela se terminera), les Cambodgiens ne savent toujours pas où trouver des nouvelles fiables sur Facebook, a déclaré Stuart White, rédacteur en chef de The Phnom Penh Post, un journal anglophone.

Des organisations non gouvernementales travaillant sur des questions telles que l’éducation et les soins de santé se sont également plaintes que les changements aient brisé les lignes de communication avec les Cambodgiens dans le besoin.

Facebook est devenu particulièrement important au Cambodge. Le dirigeant du pays, Hun Sen, a réprimé les opposants politiques, les activistes et les médias, transformant ainsi la démocratie en lutte en un État à parti unique. Des journalistes ont été arrêtés, des journaux ont été fermés et Facebook est devenu un canal d’information important et plus indépendant.

Autrement dit, si vous pouvez trouver cette information. M. White a rappelé une conversation ce mois-ci avec un ami qui a observé le manque de conversation politique sur Facebook.

“Il a dit qu’il pensait que le gouvernement avait interdit la politique sur Facebook”, a déclaré M. White. “Il n’avait aucune idée que Facebook avait créé Explore ou qu’il y avait des nouvelles. C’est un jeune citadin anglophone. S’il ne le savait pas, que pensez-vous des effets sur les autres parties du pays?

En Bolivie, les retouches ont également eu lieu dans un pays où le gouvernement et la presse se sont retrouvés en désaccord, les sites d’information comme Página Siete critiquant fréquemment M. Morales, un populiste de gauche qui a accumulé un énorme pouvoir depuis sa création. président élu en 2006.

“Nous sommes devenus les seuls médias à prendre le gouvernement”, a déclaré Rodolfo Huallpa, le rédacteur en chef de Página Siete. La moitié du trafic du site provient des médias sociaux, avec la part du lion de Facebook, a-t-il dit. Depuis l’introduction d’Explore, le trafic Web global sur le site a chuté de 20%.

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La salle de rédaction du Daily News à Colombo, Sri Lanka. Le Sri Lanka est l’un des pays où Facebook teste les changements apportés au fil d’actualité dans le cadre d’un débat plus large sur son rôle dans la diffusion de fausses nouvelles et de fausses informations.

Crédit Kuni Takahashi pour le New York Times

La perte de visiteurs de Facebook était évidente en octobre, et M. Huallpa ne pouvait communiquer avec Facebook qu’au moyen d’une lettre type de service à la clientèle. Il a reçu une réponse automatique en retour.

Après des plaintes d’autres médias, Facebook a finalement publié une déclaration sur un blog en espagnol expliquant la fonction Explorer et les tests en cours en Bolivie et dans d’autres pays. Mais Facebook n’a offert aucun moyen de le contacter, a déclaré M. Huallpa.

“Nous ne pouvons pas parler à Zuckerberg, nous ne pouvons même pas parler à un représentant du service client”, a déclaré Isabel Mercado, l’éditeur de Página Siete, se référant au directeur général de Facebook, Mark Zuckerberg.

L’expérience Explore a permis de réduire le trafic de 30 à 60% sur le site de Los Tiempos, le principal journal de Cochabamba, la quatrième plus grande ville du pays, a déclaré Fabiola Chambi, rédactrice en chef de la publication.

Mme Chambi, cependant, craint que la principale conséquence de la fonction Explore ne soit d’approfondir la polarisation dans un pays déjà divisé par l’idéologie. «C’est bon de voir les choses de vos amis et de votre famille, mais il faut une diversité d’informations», a-t-elle déclaré. “Le miscellany est bon.”

La Bolivie a également vu une augmentation des fausses nouvelles car les sites d’information établis sont cachés derrière la fonction Explore.

Lors des élections judiciaires nationales de décembre, un poste largement partagé sur Facebook affirmait être d’un fonctionnaire électoral disant que les votes ne seraient valables que si un X était marqué à côté du nom du candidat. Un autre poste de la journée a indiqué que les représentants du gouvernement avaient placé des stylos avec de l’encre effaçable dans les isoloirs.

Vladimir Tirado, un expert des médias sociaux en Bolivie, a déclaré que le gouvernement pourrait simplement commencer à payer pour que les messages apparaissent sur les fils d’actualité des utilisateurs, une option qui, selon lui, ne pourrait pas se payer.

“Celui qui a plus d’argent apparaîtra plus”, a déclaré M. Tirado. “En ce sens, le gouvernement va certainement gagner.”

Mme Chambi de Los Tiempos a dit que sa salle de rédaction avait à peine assez d’argent pour payer ses journalistes pour rapporter des histoires, et encore moins pour les distribuer comme messages payés sur Facebook. La situation l’a laissée inquiète au sujet du rôle que le géant de la technologie pourrait jouer dans son pays.

“C’est une entreprise privée – ils ont le droit de faire ce qu’ils veulent, bien sûr”, a-t-elle déclaré. “Mais la première question que nous avons posée est” Pourquoi la Bolivie? “Et nous n’avons même pas la possibilité de demander pourquoi. Pourquoi nous?”

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