Lorsqu’elle était étudiante diplômée à UC Berkeley au milieu des années 1980, Kimberly Latta a prétendu dans un post Facebook le mois dernier qu’un professeur invité l’avait forcée à avoir des relations sexuelles avec elle, non seulement pour ses études, mais aussi pour toute sa carrière.
“Je pouvais voir à quel point c’était bouleversant et dérangeant”, a déclaré Michael Harrawood, un autre étudiant diplômé de Latta à UC Berkeley, qui est maintenant professeur à la Florida Atlantic University. “Je pense réellement que cela a vraiment, vraiment influencé son avenir entier en tant qu’étudiant.”
Alors que les femmes à travers le pays viennent partager leurs histoires sur l’inconduite sexuelle, la relation entre les professeurs et les étudiants diplômés est devenue l’une des plus violentes, les professeurs annoncés exerçant discrètement une influence majeure sur la trajectoire de leurs étudiants.
“C’est ce que vous attendez d’une recommandation”, a déclaré Annie Clark, cofondatrice du groupe End Rape on Campus. “On n’en parle pas assez.”
Maintenant les femmes exposent les périls de ce déséquilibre de pouvoir. La semaine dernière, un ancien étudiant diplômé de l’Université de Stanford, Seo-Young Chu, dit à cette organisation de nouvelles comment une agression sexuelle de la part de son professeur, Jay Fliegelman, l’a envoyée fuir l’université et l’a laissée s’interroger sur son avenir. Latta et d’autres de tout le pays ont également un pas en avant , inspiré en entendant les expériences des autres femmes.
«Je me souviens d’avoir été paralysé et terrifié», se souvient Latta, maintenant thérapeute en Pennsylvanie, lors d’une entrevue téléphonique. “Je me souviens de moi-même flottant près du plafond et regardant vers le bas et s’échapper de cette façon.”
Comme un nouveau rapport sur le harcèlement sexuel des étudiants diplômés par les professeurs dans le Journal de l’éducation juridique souligne, les professeurs aident les étudiants à soumettre des recherches pour des subventions et à établir des contacts dans une communauté universitaire soudée où une référence, bonne ou mauvaise, peut faire ou casser une carrière entière. Les étudiants diplômés travaillent souvent en étroite collaboration avec un seul conseiller, de sorte que le dépôt d’une plainte peut faire dérailler leurs perspectives d’emploi.
“Ces femmes ont été informées … qu’elles ont quelque chose de plus à perdre”, a déclaré Maha Ibrahim, avocate au sein d’Equal Rights Advocates, une organisation de défense des droits civiques basée à San Francisco.
Selon un prochain rapport Dans l’Utah Law Review, qui cite des données de l’Association of American Universities, environ une étudiante diplômée sur dix dans une grande université de recherche affirme avoir été harcelée sexuellement par des professeurs. Plus de la moitié des cas concernent des harceleurs en série présumés.
Kimberly Latta a récemment accusé son ancien professeur de l’Université de Californie à Berkeley, Franco Moretti, qui a ensuite enseigné à Stanford, de l’avoir agressée sexuellement lorsqu’elle était étudiante diplômée dans les années 1980. (Courtoisie de Kimberly Latta) Mais lorsque les femmes qui subissent un harcèlement sexuel sur le lieu de travail développent souvent des «réseaux murmurants» de soutien pendant des années, les étudiants des cycles supérieurs ne font que passer dans leurs écoles. Lorsque, par exemple, un gestionnaire harceleur en série est susceptible de devenir connu parmi les employés, la même chose n’est pas nécessairement vrai parmi les étudiants d’année en année.
Dans un article de blog , A écrit Latta, “Il s’agit … du pouvoir non reconnu d’intimider et d’abuser que les professeurs exercent sur les étudiants. Il s’agit des hommes qui harcèlent les étudiantes diplômées et les femmes qui les couvrent ou qui regardent de l’autre côté.
Ce qui complique tout cela, c’est le fait que jusqu’à récemment, beaucoup d’universitaires considéraient acceptable que les professeurs et les étudiants diplômés aient des relations sexuelles.
Franco Moretti, le professeur Latta accusé d’agression, a déclaré que sa relation avec elle avait été consensuelle.
“J’ai rencontré Kimberly Latta lors de ma visite à Berkeley en 1985; Nous sommes allés dîner ensemble une nuit et de retour à son appartement où nous avons eu des rapports sexuels entièrement consensuels et j’ai passé la nuit. Je ne l’ai pas violée et je suis horrifiée par l’accusation “, écrit-il dans un courriel. “Dans les semaines qui ont suivi, nous nous sommes vus de temps en temps, y compris à son initiative, et sommes restés en bons termes jusqu’à la fin de mon séjour à Berkeley.”
Moretti, qui n’a pas répondu à une demande de suivi par téléphone, a ensuite enseigné à l’Université Stanford, où il demeure professeur émérite, avant de prendre sa retraite l’an dernier. Stanford a déclaré qu’il étudiait les allégations.
Une ancienne étudiante de l’UC Berkeley, Kimberly Latta, a récemment accusé un ancien professeur de Cal, Franco Moretti, d’agression sexuelle. Moretti, qui a ensuite enseigné à Stanford avant de prendre sa retraite l’année dernière, a nié les allégations (avec la permission de l’Université de Stanford) Une plainte formelle n’a jamais été déposée contre Moretti dans l’incident. Mais quand les écoles ouvrent des plaintes formelles, selon le rapport du Journal of Legal Education, la perspective de perdre leur mandat est si menaçante pour les accusés, ils intentent souvent une action en justice contre leurs accusateurs plus longtemps que les autres industries. Et, si un professeur accusé apporte de l’argent et un statut à une université, les écoles peuvent être enclines à minimiser les allégations.
Dans l’affaire Fliegelman, Stanford Il n’a rien dit publiquement, mais il a attiré l’attention sur lui et son travail malgré le fait que l’université l’avait discrètement suspendu pour inconduite sexuelle avec un étudiant diplômé en 2000.
Ce ne fut que Chu, maintenant professeur à New York, est devenu public avec son histoire en novembre, l’université a reconnu ses actions contre Fliegelman.
Clark voit le fait que ces dynamiques sont même un sujet de discussion aujourd’hui comme un signe de progrès, même glacial. “Les gens auraient pu les regarder et dire que c’est normal”, a-t-elle dit. Maintenant, pas tellement.
“J’étais fatigué d’être silencieux à ce sujet”, a déclaré Latta. “Peut-être que nous pouvons réellement faire une différence cette fois.”
Carte d’identification des étudiants de l’Université Stanford de Seo-Young Chu (Courtoisie de Seo-Young Chu) Alors que des histoires comme celles de Chu, Latta et d’autres ont été révélées, les écoles, y compris UC Berkeley et Stanford, ont tenu à souligner qu’elles ont amélioré leur façon de traiter de tels cas au cours des dernières années.
La porte-parole de l’UC Berkeley, Janet Gilmore, a écrit dans un courriel que l’école avait renforcé ses politiques sur le Titre IX avec «plus de systèmes de soutien pour les survivants et des efforts de prévention et de réponse largement accrus».
Pourtant, dans ce qu’il a décrit comme une tentative d’être juste envers les accusés, l’administration Trump a annulé les directives du titre IX de l’ère Obama qui prônent les victimes protégées. Au cours des prochains mois, alors que les législateurs commencent enfin à tenter de réécrire les lois sur l’enseignement supérieur, la politique sur les agressions sexuelles sur les campus pourrait changer radicalement.
Peu importe la politique, Clark aimerait voir plus d’éducation se produire dans les premières années, avant que les garçons ne deviennent des hommes dans le marché du travail ou dans le milieu universitaire.
De Hollywood à la Tour d’Ivoire, «tous ces points sont connectés», a-t-elle dit, «et rien ne va changer jusqu’à ce que nous fassions quelque chose plus tôt.

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