Ce contraste a eu lieu cette décennie dans l’état, où des années de sécheresse ont été suivies l’hiver dernier par un temps très humide qui a conduit à une récolte exceptionnelle de graminées et d’autres végétaux.

Cette saison a été suivie cette année par plus de sécheresse: un été chaud et desséchant et une chute qui a transformé toute la végétation en amadou. Couplé avec des vents forts et chauds, le risque d’incendie était extrême. Les incendies qui en ont résulté ont détruit des parties de Santa Rosa et d’autres communautés dans le nord et menacent maintenant la grande ville de Los Angeles.

“Pour les feux, le séquençage est vraiment important”, a déclaré Alex Hall, chercheur en climatologie à l’Université de Californie à Los Angeles. «La séquence que nous avons observée au cours des cinq ou six dernières années est certainement très semblable aux changements que nous prévoyons à mesure que le changement climatique se poursuit.

Il est trop tôt pour savoir si le changement climatique est directement responsable de toutes ces conditions en Californie au cours des dernières années. Mais des études, y compris un dirigé par le Dr Williams , ont montré que le réchauffement climatique induit par l’homme a contribué à la sécheresse qui a frappé l’État à partir de 2012.

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Les incendies autour de Ventura, en Californie, jeudi matin.

Crédit Kyle Grillot / Agence France-Presse – Getty Images

Les feux de forêt dans la Californie côtière ne sont pas rares parce que les vents forts – connus sous le nom de vents de Diablo au nord et de Santa Anas au sud – descendent du haut désert de l’Utah et du Nevada et soufflent d’octobre à l’hiver. La saison des feux se termine généralement vers le mois d’octobre, lorsque les pluies d’automne éliminent la menace.

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Où les incendies se propagent dans le sud de la Californie

Des feux de forêt ont brûlé près de Los Angeles et dans d’autres parties du sud de la Californie, obligeant des milliers de personnes à évacuer.


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Mais cette année en Californie du Sud, ces pluies ne sont pas encore arrivées. “C’est comme si c’était encore l’été dans le sud de la Californie quand il s’agit de risque d’incendie”, a déclaré le Dr Hall.

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4 raisons pour lesquelles les incendies en Californie sont si mauvais cette année

La Californie a subi des incendies anormalement destructeurs cette année. Voici pourquoi.

Par BEN LAFFIN sur Date de publication 6 décembre 2017.
Photo par Mario Tama / Getty Images.
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Le changement climatique n’est peut-être pas à blâmer pour cela. Les météorologues suggèrent qu’une crête d’air sur le Pacifique Nord-Ouest, peut-être liée au refroidissement des eaux du Pacifique dans les conditions actuelles de La Niña, est le coupable probable. Mais plus généralement, de nombreuses prévisions de changement climatique suggèrent qu’il y aura moins de pluie dans le sud de la Californie à l’automne et plus de pluie en décembre et en janvier. Cela signifie que les incendies pourraient continuer plus tard à l’automne, prolongeant ainsi considérablement la saison des incendies.

Le changement climatique est complexe. Nous avons des réponses à vos questions.

Nous savons. Le réchauffement climatique est décourageant. Alors, voici un endroit pour commencer: 17 questions souvent posées avec des réponses simples.


Le réchauffement progressif causé par les émissions de dioxyde de carbone et d’autres gaz à effet de serre rend les incendies plus probables à travers la planète, car l’air plus chaud assèche davantage le sol et la végétation, ce qui lui permet de s’enflammer plus facilement. La Californie ne fait pas exception: les températures moyennes annuelles dans l’État ont augmenté d’environ 1,5 degrés Fahrenheit depuis 1895, et la vallée centrale et la Californie du Sud se sont réchauffées encore plus.

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