SAN DIEGO – Des centaines de chevaux de course pur-sang d’élite ont échappé aux flammes jeudi alors que l’un des principaux feux de forêt de Californie a déchiré un centre d’entraînement dans le comté de San Diego.
Pas tous l’ont fait.
Il n’y avait aucun compte officiel de combien d’animaux ont été tués dans la confusion brumeuse que les chevaux et les humains ont évacués, mais les formateurs à San Luis Rey Downs ont estimé qu’au moins une douzaine était mort, peut-être beaucoup plus.
Les chevaux valant des centaines de milliers de dollars, qui sont habituellement soigneusement promenés d’un endroit à l’autre, ont été libérés et encouragés à fuir tandis que les flammes engloutissaient le centre près de Bonsall, à quelques kilomètres de l’endroit où l’incendie avait éclaté.
Mac McBride, qui travaillait avec les entraîneurs du centre, a déclaré qu’il s’agissait d’un «pandémonium total lorsque plusieurs centaines de chevaux ont été lâchés», mais il croit que la plupart des quelque 450 chevaux qui y sont restés ont survécu. McBride, qui travaille à la piste de course de Del Mar, a déclaré que certains chevaux ont été évacués sur la piste voisine où beaucoup d’entre eux s’affrontent.
«Il y avait tellement de fumée que c’était difficile à voir», a déclaré l’entraîneur de chevaux Dan Durham, qui a rassemblé ses 20 chevaux et les a chargés dans des fourgons pour être évacués. “Certains des chevaux ont été lâchés afin qu’ils puissent être en sécurité, ils ont été dispersés.”
San Luis Rey Downs abrite des chevaux qui courent à proximité de Del Mar et d’autres pistes de première classe en Californie, comme Santa Anita Park. Doug O’Neill, dont les chevaux ont remporté les courses du Kentucky Derby et de la Breeders ‘Cup, fait partie des entraîneurs qui gardent au moins une partie de leur écurie là-bas. Les incendies de Californie du Sud forcent des milliers à évacuer
Le signe à l’avant l’appelle “Maison d’Azeri”, la jument maintenant à la retraite qui était le cheval de l’année 2002 des États-Unis qui a gagné plus de 4 millions de dollars dans sa carrière.
Los Alamitos Race Course, la piste où tourne actuellement le circuit pur-sang de Californie du Sud, a annulé toutes les courses vendredi afin que la communauté des courses puisse pleurer.
L’entraîneur de chevaux Scott Hansen a dit qu’il savait que certains des 30 chevaux qu’il avait dans l’établissement avaient été tués.
“Je ne sais pas combien sont en vie et combien sont morts”, a déclaré Hansen. “Je suppose que je devrais comprendre ça le matin.” Pour l’instant, il a dit qu’il se concentrait sur l’obtention de ses chevaux qui ont survécu aux centres d’évacuation.
Un autre entraîneur, Cliff Sise, a déclaré à KFMB-TV avoir vu une dizaine de chevaux mourir, dont sa propre pouliche.
“Il faisait sombre, tout était chaud et elle ne voulait pas sortir, j’ai ouvert le stylo et j’ai essayé de me mettre derrière elle et de la sortir, et elle ne voulait pas sortir”, a déclaré Sise. “Elle a brûlé à mort si vite.”

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