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Des dépôts géants de glace, découverts dans le sol de Mars

Des dépôts géants de glace, découverts dans le sol de Mars

La glace dans le sol martien peut être une ressource en eau importante pour les futures missions d’équipage humain.

Mars Planet a beaucoup dépôts de glace en dehors des zones polaires, parfois à des profondeurs de seulement 1 ou 2 mètres, qui représentent de précieuses ressources en eau potentielles, facilement accessibles pour de futures missions avec des équipages d’astronautes, a indiqué dans une étude publiée jeudi dans la revue Science.
Cette glace, qui semble relativement «jeune», pourrait également révéler l’histoire climatique de Mars, pourtant désappris, informe l’AFP.
Les scientifiques ont identifié huit zones où le phénomène d’érosion a exposé de grandes quantités de glace près de la surface de la planète sur de hautes collines. L’étude est basée sur les données recueillies par Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), une sonde spatiale lancée par la NASA en 2005.
L’existence de la glace dans le sol martien est connue depuis longtemps, mais de nombreuses questions subsistent sur son épaisseur, sa surface et sa pureté, expliquent les chercheurs américains.
Les pôles martiens sont recouverts de glace, et la sonde MRO, située sur l’orbite de la planète, a détecté la présence de dépôts de glace d’épaisseur constante, enfouis presque partout sur Mars. Cette découverte a fait l’objet d’une étude publiée dans la revue science en 2010.
Les scientifiques ont ensuite émis l’hypothèse qu’ils étaient les restes de certains glaciers qui existaient il y a des millions d’années, lorsque l’axe de rotation de Mars et l’orbite de la planète étaient différents.

Glace récente
Le degré de fracture et les angles raides indiquent que la glace est compacte et solide, ont indiqué des chercheurs américains.
En outre, les variations de couleur dans ces dépôts montrent clairement que la glace a été formée en couches distinctes, ce qui pourrait aider les scientifiques à mieux comprendre le changement climatique dans l’histoire de Mars.
Ces couches se sont probablement formées d’accumulations de neige au cours de nombreuses saisons dans les précédents cycles climatiques de la planète, a déclaré Susan Conway, professeur de géologie à l’université de Nantes en France, cité dans un article publié jeudi dans la revue Science.
Le faible nombre de cratères de surface présents dans les huit zones indique, selon l’étude, que cette glace s’est formée tout récemment.
La glace n’est visible que là où la couche superficielle du sol a disparu, ce qui indique que les couches de glace à faible profondeur dans l’écorce martienne sont encore plus étendues que ce qui est indiqué dans cette étude.
Des zones riches en glace ont été trouvées à la latitude d’environ 55 degrés Nord et Sud, qui, pendant les longs hivers martiens, deviennent très froids et malsains pour les bases humaines dépendant du Soleil.
Source: Agerpres

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