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Des modèles masculins disent que Mario Testino et Bruce Weber les exploitent sexuellement

Des modèles masculins disent que Mario Testino et Bruce Weber les exploitent sexuellement

Dans les comptes remontant au milieu des années 1990, 13 assistants masculins et modèles qui ont travaillé avec photographe Mario Testino , un favori de la famille royale anglaise et Vogue, a déclaré au Times qu’il les a soumis à des avances sexuelles qui, dans certains cas, incluaient tâtonnement et la masturbation.

Les représentants des deux photographes ont déclaré qu’ils étaient consternés et surpris par les allégations.

“Je suis complètement choqué et attristé par les allégations scandaleuses qui sont faites contre moi, que je nie absolument”, a déclaré M. Weber dans un communiqué de son avocat.

Lavely & Singer, un cabinet d’avocats qui représente M. Testino, a contesté les caractères et la crédibilité des personnes qui se plaignaient de harcèlement, et a également indiqué avoir parlé à plusieurs anciens employés qui étaient «choqués par les allégations» et que ces employés ne confirme aucune des revendications. ”

Ceux qui ont dit qu’ils recevaient une attention non désirée ont senti que le choix était clair: acquiescer et être récompensé par un travail publicitaire lucratif, ou rejeter l’approche et risquer de claquer ou de détruire une carrière. Beaucoup ont dit qu’ils ne parleraient toujours pas publiquement.

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Le photographe Bruce Weber lors d’un événement de mode à Milan en 2011.

Crédit Evan Sung pour le New York Times

À la mode, les jeunes hommes sont particulièrement vulnérables à l’exploitation. Les modèles masculins sont «les moins respectés et les plus jetables», a déclaré l’ancien mannequin Trish Goff.

“C’était une pratique courante de donner à un mannequin un avis sur un photographe spécifique dont nous savions qu’il avait une certaine réputation”, a déclaré Gene Kogan de son temps en tant qu’agent de Next Management entre 1996 et 2002.

Mais, a-t-il dit, “Si vous disiez que vous n’alliez pas travailler avec quelqu’un comme Bruce Weber ou Mario Testino, vous pourriez tout aussi bien l’emballer et aller travailler dans une autre industrie.”

Comme à Hollywood, les allégations de harcèlement et d’agression ont été diffusées périodiquement au fil des décennies, avec peu d’effets durables. Des agents aux stylistes en passant par les marques de mode, le système semble traditionnellement plus investi dans la préservation de son image de perfection et de glamour que dans la reconnaissance de ses mauvais acteurs.

Les révélations régulières d’abus de modèles féminins – dès 60 minutes d’enquête sur les agences de mannequins à Paris en 1988 – ont disparu. Les agents accusés d’avoir violé de jeunes mannequins à leur charge ont continué à travailler. le photographe Terry Richardson , après avoir été accusé dans un documentaire d’agression sexuelle sur des modèles féminins, a continué à travailler pour de grandes marques de mode jusqu’à Reportage sur le producteur Harvey Weinstein changé le paysage.

Le mentor

Quand Madonna a eu sa première fille, la personne qui a photographié ses photos de bébé pour Vanity Fair était M. Testino 63. Il fut aussi l’homme qui immortalisa l’engagement du prince William et de Kate Middleton. En 2014, il a reçu un OBE. Il a récemment photographié la couverture de Vogue en février, avec Serena Williams et sa fille. Connu pour son exubérance et son charme, il est adoré par des célébrités, et a travaillé avec des marques telles que Michael Kors, Burberry et Dolce & Gabbana.

Deux modèles se sont également plaints de son comportement au cours de la photographie des campagnes Gucci dans les années 90.

“Si vous vouliez travailler avec Mario, vous deviez faire un shooting de nu au Château Marmont”, a déclaré Jason Fedele, qui est apparu dans ces campagnes. “Tous les agents savaient que c’était la chose pour exceller ou faire avancer votre carrière.”

Le travail nu le dérangeait moins que ce qu’il croyait être des appétits sexuels. C’était comme si M. Testino évaluait quels “mouvements” pourraient fonctionner, M. Fedele a dit – “si c’était un commentaire ou une portée pour la serviette, et il a atteint définitivement.”

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Le photographe Mario Testino lors d’un défilé de mode à Paris en 2014.

Crédit Miguel Medina / Agence France-Presse – Getty Images

“Il était un prédateur sexuel”, a déclaré Ryan Locke, qui a succédé à M. Fedele avec Gucci.

M. Locke a dit que quand il a dit à d’autres modèles qu’il allait rencontrer M. Testino, “tout le monde a commencé à faire ces blagues – ils ont dit qu’il était notoire, et ‘serrer la ceinture’.”

Le casting a eu lieu à l’hôtel de M. Testino. Au lieu de saluer M. Locke dans le hall, M. Testino était dans sa chambre, où il a ouvert la porte dans une robe lâche, a déclaré M. Locke. Ensuite, ils se sont retrouvés dans une impasse quant à savoir si le modèle devait être entièrement nu pour les photos de test.

Après que Gucci ait embauché M. Locke pour une campagne de publicité, M. Testino était agressif et coquet tout au long, a dit M. Locke. Le dernier jour du tournage, alors qu’ils prenaient des photos sur un lit, M. Testino a dit: «Je ne pense pas qu’il le ressente. Tout le monde dehors “, a rappelé M. Locke.

“Il ferme la porte et la verrouille. Puis il rampe sur le lit, monte sur moi et dit: «Je suis la fille, tu es le garçon.» Je suis allé à lui, comme, tu ferais mieux de t’enfuir. J’ai jeté la serviette sur lui, j’ai mis mes vêtements et je suis sorti », a déclaré M. Locke.

Tom Ford, alors le designer pour Gucci , a déclaré qu’il n’avait pas été présent et ne pouvait pas savoir ce qui est arrivé. Il a dit qu’il était sympathique à toute personne qui avait été harcelée, mais a également averti que si un photographe a besoin d’une photo du visage d’un mannequin sur un lit, il y a très peu d’angles pour l’obtenir.

D’anciens assistants ont déclaré que M. Testino avait tendance à embaucher de jeunes hommes, généralement hétérosexuels, et à les soumettre à des avances de plus en plus agressives.

Hugo Tillman n’était pas loin de l’Occidental College quand il a commencé à travailler comme assistant photo pour M. Testino en 1996. M. Testino l’a emmené avec sa mère déjeuner et leur a dit qu’il voulait le guider. “Je l’aimais vraiment – je l’admirais vraiment”, a déclaré M. Tillman.

Il a déménagé à Paris et a commencé à travailler à temps plein comme quatrième assistant de M. Testino, et a été promu au troisième rang. “Il semblait que Robert Altman montrerait un fantasme de la mode.” Mais, a-t-il dit, “on me faisait souvent mal à l’aise sur les shoots, on me demandait de masser Mario devant d’autres assistants, mannequins et stylistes.”

Une nuit après un dîner, M. Tillman a dit que le photographe l’avait attrapé dans la rue et avait essayé de l’embrasser. Quelques semaines plus tard, lors d’un voyage d’affaires, M. Tillman a rencontré M. Testino dans sa chambre d’hôtel. M. Testino a exigé que l’assistant lui roule un joint, puis l’a jeté sur un lit, a grimpé sur lui et a plaqué ses bras dans ses bras, a dit M. Tillman. Le frère de M. Testino est entré dans la pièce et a fait partir le photographe de M. Tillman.

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Jason Fedele dans sa boutique chez lui en Floride. Après une longue carrière en tant que mannequin, M. Fedele travaille maintenant à divers postes, de la menuiserie à la conception de sites Web.

Crédit Zack Wittman pour le New York Times

Les avocats de M. Testino ont déclaré que le frère de M. Testino «est catégorique sur le fait qu’aucun incident de ce genre n’ait jamais eu lieu». L’ex-petite amie de M. Tillman a confirmé dans une interview qu’il lui avait relaté cette histoire à l’époque. Il a également soumis un témoignage concernant l’expérience à la Commission des droits de l’homme de la ville de New York en décembre dernier.

“J’avais peur”, a-t-il dit à propos de l’expérience de la chambre d’hôtel. “Je ne savais pas ce qui allait se passer.” M. Tillman a quitté le week-end prochain et est maintenant un photographe d’art, qui a été exposé à la National Portrait Gallery à Londres et à la Biennale de Shanghai.

Taber, un mannequin qui a travaillé avec M. Testino pendant une grande partie de la fin des années 90 et du début des années 2000 (il n’utilisait que son prénom professionnel), a décrit M. Testino comme un ami jusqu’à ce qu’il pose sa main sur le pantalon de Taber. s’est présenté dans sa chambre d’hôtel pour demander du sexe. “Il était un mentor qui a fait un pas de trop”, at-il dit.

“Le harcèlement sexuel était une réalité constante”, a déclaré Roman Barrett, un assistant de M. Testino à la fin des années 90, qui a déclaré que le photographe s’était frotté contre sa jambe avec une érection et s’était masturbé devant lui.

“Il s’est mal conduit dans les chambres d’hôtel, à l’arrière des voitures et sur les vols en première classe”, a-t-il dit. “Ensuite, les choses reviendraient à la normale, et cela vous a fait sentir à l’essence.”

Une dizaine d’années plus tard, un autre assistant de M. Testino a déclaré que son pantalon avait été abaissé et que ses fesses étaient caressées au travail. Un autre a dit que M. Testino l’avait masturbé lors d’un voyage d’affaires. Tous deux ont reçu l’anonymat parce qu’ils craignaient des répercussions sur leur carrière.

Même ceux qui ont travaillé pour M. Testino sans subir le harcèlement le plus direct ont été touchés. “Je l’ai vu avec ses mains au moins 10 fois”, a déclaré Thomas Hargreave, un producteur de tournage qui a travaillé fréquemment avec M. Testino entre 2008 et 2016. “Mario se comportait souvent comme si c’était une grosse blague. Mais ce n’était pas drôle. Et les gars placés dans ces situations ne sauraient pas comment réagir. Ils me regardaient, genre: «Que se passe-t-il? Comment est-ce que je m’occupe de ça? ‘C’était terrible.’

Lavely & Singer, le cabinet d’avocats qui représente M. Testino, a déclaré dans une lettre en réponse à ces témoignages que les personnes qui ont parlé au Times “ne peuvent être considérées comme des sources fiables.” Ils ont écrit que M. Tillman avait bien parlé de M. Testino avant, et a remis en question sa santé mentale, de sorte qu’il serait “extrêmement imprudent” de s’appuyer sur lui comme source. En ce qui concerne M. Fedele, qui se plaignait de tournage de nu privé, les avocats de M. Testino ont déclaré que le modèle avait été photographié nu par d’autres et avait posté une photo de lui-même, prise par Herb Ritts, sur Instagram en 2015. Ils ont également écrit que Hargreave et M. Barrett étaient d’anciens employés mécontents.

“J’ai été repoussé, surmené, sous-payé et sexuellement harcelé tous les jours”, a déclaré M. Barrett. “C’est pourquoi j’étais mécontent.”

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“Je dis la vérité parce que cela doit cesser maintenant”, a déclaré M. Hargreave.

Vendre du sexe

Comme Calvin Klein, qui a créé une image hypersexuée pour sa marque avec l’aide de M. Weber, récemment dit le Times «J’ai choisi les images de la même façon que je l’ai toujours fait: ce qui a fait battre mon cœur.» (M. Weber n’a pas travaillé avec la marque qui porte le nom de M. Klein depuis 2008.) Tout ce qu’il faut pour obtenir ce cliché est acceptable .

“Nous vendons du sexe”, a déclaré M. Ford.

Jessie English, une photographe qui a passé trois ans en tant qu’assistante principalement auprès de photographes masculins avant de sortir seule, a décrit l’attitude qu’elle a vue sur la mode: «Si je dois te toucher entre les jambes ou saisir tes seins, tu as le bon regard sur ton visage, c’est comme ça.

Les marques de mode et de médias disent qu’il appartient aux agences de protéger les modèles, alors que les agences disent qu’il appartient aux marques de ne pas embaucher des photographes de mauvaise réputation. Pour leur part, les photographes disent qu’ils font ce qu’ils font pour obtenir la meilleure image – ce que veulent les clients.

Et aucune union n’existe pour les modèles, dont la jeunesse et l’empressement pour une mesure de célébrité les rendent peu enclins à se plaindre.

“Les modèles ne sont pas éduqués sur ce qui est ou n’est pas un comportement acceptable, et souvent n’ont même pas le vocabulaire pour exprimer leurs expériences”, a déclaré Edward Siddons, un modèle devenu journaliste.

«Les modèles masculins sont beaucoup moins payés et ne deviennent pas des icônes, parce que la culture consiste à objectiver les femmes à vendre des choses, et les gens sont profondément mal à l’aise avec cela qui arrive aux hommes», a déclaré M. Ford.

“Je savais que si les gens ne voulaient pas avoir de relations sexuelles avec vous et que les gens ne vous trouvaient pas beaux, vous n’étiez pas beaucoup inspirés”, a déclaré Taber. “Les modèles qui ont des emplois sont ceux dans lesquels les stylistes et les photographes sont impliqués. Je voulais aussi que les gens m’apprécient, en particulier les personnes les plus puissantes de l’entreprise. Je serais presque offensé s’ils ne voulaient pas avoir de relations sexuelles avec moi. C’est comme ça que j’ai été soigné. Voilà comment cela a fonctionné dans mon esprit. ”

Les progrès ont souvent lieu dans des séances de casting et des séances photo privées, a déclaré M. Fedele, reflétant en partie son expérience avec M. Testino. “Ce sont les points pivots pour que les photographes puissent tester si oui ou non cela va être un défi pour eux”, a-t-il dit. “Parce que si tu as le boulot, la plupart du temps tu n’es pas nue et tu n’es pas en maillot de bain. Donc, ce qui se passe réellement, c’est que ces gars-là évaluent si vous êtes ouvert ou timide ou fermé ou, franchement, si vous êtes gay ou hétéro et prêt à flirter avec eux ou à se soumettre à une avance. ”

Exercices de respiration

Depuis les années 1970, M. Weber, âgé de 71 ans, est l’un des photographes commerciaux et d’art les plus importants. Son nom est devenu “synonyme de descriptions érotiques de beaux jeunes hommes” Le Times a écrit en 1999 .

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Hugo Tillman, un ancien assistant photo de M. Testino, chez lui à New York.

Crédit Vincent Tullo pour le New York Times

En 2005, il a photographié le mannequin Robyn Sinclair pour Ralph Lauren. Ils ont travaillé ensemble sur de nombreux autres emplois. Selon M. Sinclair, les «exercices de respiration» – à la fois en personne et au téléphone – étaient une caractéristique récurrente de leur relation.

“C’est comme si j’étais disposé et réticent en même temps”, a-t-il dit. “Je voulais travailler.”

Des modèles disent que M. Weber a été donné à un public privé avec de jeunes hommes, de longues promenades pendant les pauses déjeuner et des visites privées dans sa chambre.

“Ils ont même un terme pour ça:” Il va se faire brucifier “, a déclaré Rudi Dollmayer, un modèle suédois qui a tourné avec M. Weber à trois reprises.

“C’est présenté comme une option, mais ce n’est pas vraiment le cas”, a déclaré Erin Williams, un modèle féminin sur deux des campagnes de M. Weber pour Abercrombie & Fitch, dit de travailler nu. Dans un témoignage à la Commission des droits de l’homme de la ville de New York, elle a écrit: «Les modèles qui n’étaient pas nus étaient toujours coupés le deuxième jour, et ceux qui le faisaient restaient pour des jours de tournage supplémentaires. Les garçons qui socialiseraient avec Bruce après les tournages, seuls dans sa chambre d’hôtel, seraient réservés plus longtemps avec la carotte d’une grande campagne qui se balançait devant eux.

En 2011, lors d’un tournage pour Vogue Hommes International à Miami, M. Weber a convoqué le mannequin Josh Ardolf, alors âgé de 20 ans, dans une salle privée. M. Weber l’a photographié nu et, lorsque M. Ardolf a semblé mal à l’aise, l’a conduit à travers un exercice.

“Je guidais sa main”, a déclaré M. Ardolf. “Nous avons fait la poitrine, les épaules, la tête. Puis j’ai finalement mis sa main sur mes abdos. A fait la respiration. Juste après, il a forcé sa main sur mes parties génitales. J’étais le premier en état de choc. Je ne savais pas quoi penser. J’ai sauvegardé. Je me sentais très, très mal à l’aise et très malade. ”

“Je me sentais impuissant”, a déclaré M. Ardolf. “Comme mon agence l’a dit, il a beaucoup de pouvoir. Il a fait beaucoup de grandes campagnes. C’était dans le dos de mon esprit. Je ne peux pas tout faire. Je l’ai déjà fait jusqu’ici. ”

M. Weber a mentionné de futures campagnes lorsqu’il a suivi M. Ardolf dans une série d’appels téléphoniques au cours des mois suivants. Il a répété les exercices par téléphone et a demandé à M. Ardolf de toucher ses parties génitales et de se stimuler, a dit M. Ardolf.

“La première chose qu’on m’a dite à propos de Bruce, c’est qu’il met les gens dans des situations vraiment précaires”, a déclaré Terron Wood, un modèle qui a tourné plusieurs campagnes publicitaires avec M. Weber entre 2007 et 2010.

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Monty Hooper, un mannequin qui a eu un shooting d’essai avec M. Weber, à Philadelphie.

Crédit Mark Makela pour le New York Times

Son premier emploi était pour Ruehl, une marque Abercrombie maintenant défunte, quand il a été convoqué seul à la chambre d’hôtel de M. Weber.

M. Weber a mis sa main sur le front de M. Wood et lui a dit de fermer les yeux et d’inspirer profondément. Puis, M. Weber est revenu et a commencé à prendre des photos, disant à M. Wood de saisir sa chemise, qu’il devait tirer vers le haut ou vers le bas. De là, M. Weber lui a demandé de faire la même chose avec ses shorts.

“Après être allé aussi haut que Steve Urkel, la seule option était en panne”, a déclaré M. Wood.

Finalement, les organes génitaux de M. Wood ont été exposés, M. Weber continuant à le photographier.

“Il s’est déroulé lentement”, a déclaré M. Wood. “Il vous dirige, et le moment culminant est quand vous êtes complètement exposé et qu’on vous dit de le tenir. «Tiens cette pose.» Et vous vous demandez à quoi servent les photos. Parce que vous n’êtes pas sur le plateau. Vous pensez: “Ce n’est pas ce pour quoi je suis payé.”

Il se sentait aussi coupable, dit-il, sachant qu’il avait accepté de montrer son pénis à M. Weber seulement parce qu’il était le photographe de Ralph Lauren. M. Weber a fini par le réserver pour une campagne Ralph Lauren.

Bobby Roaché, un mannequin qui est allé faire un casting avec M. Weber en 2007 et qui est parti après avoir dit que le photographe essayait de “coller ses mains sur mon pantalon”, a décrit la réaction d’un de ses agents: “C’est tout ce qu’il a fait? Tu aurais dû aller plus loin. ”

Le modèle Monty Hooper a déclaré que M. Weber lui avait dit qu’il devait “apprendre à être plus vulnérable” lors d’un tournage au studio TriBeCa du photographe en 2014. Au tournage, M. Hooper a cessé de se déshabiller avant de révéler ses parties génitales, donc M. Weber l’a conduit à travers un exercice de respiration. “Si je suis plus vulnérable”, a déclaré M. Hooper, “je vais aller beaucoup plus loin dans ma carrière de mannequin.”

“Il m’a serré très fort”, a déclaré M. Hooper. Perturbé, il a remercié M. Weber et est parti. Après cela, il a dit, la quantité de travail, il a été envoyé pour séché immédiatement.

M. Hooper était colocataire avec un certain nombre de modèles dans un appartement maintenu par Soul Artist Management, dont beaucoup travaillaient avec M. Weber. “C’est gros pour toi. Jason Kance, le fondateur de l’agence, a déclaré à l’un d’entre eux, Jason Boyce, avant un test, selon un procès intenté par M. Boyce en décembre devant la Cour suprême de l’État de New York contre M. Weber, M. Kanner et Little Bear Inc., la société de production dirigée par le compagnon et agent du photographe, Nan Bush.

Dans sa plainte, M. Boyce a dit que M. Weber l’a peloté et l’a embrassé. Dans une réponse déposée à la fin de décembre, les avocats de M. Weber ont qualifié l’ensemble de la plainte de «fausse» (M. Kanner a indiqué qu’il répondrait également ce mois-ci.) L’avocat de M. Boyce est Lisa Bloom, qui représentait Harvey Weinstein il a d’abord été accusé d’inconduite sexuelle, mais il représente plus souvent des revendicateurs de harcèlement.

Lors de l’annonce du procès – que les avocats de M. Weber ont qualifiée de “conférence de presse diffamatoire” -, Mme Bloom a produit une autre colocataire, Mark Ricketson, qui a dit que M. Weber l’avait également conduit à un exercice inapproprié en 2005. était 18.

“J’ai utilisé des exercices de respiration courants et photographié professionnellement des milliers de modèles nus au cours de ma carrière, mais je n’ai jamais touché personne de manière inappropriée. Compte tenu du travail de ma vie, ces allégations tordues et fausses sont vraiment décourageantes. Je prends des photos depuis plus de 40 ans et j’ai le plus grand respect pour tous ceux que j’ai photographiés. Je n’essaierais jamais, jamais, de blesser quelqu’un ou d’empêcher quelqu’un de réussir – ce n’est tout simplement pas dans mon caractère », a déclaré M. Weber dans sa déclaration au Times.

Jeff Aquilon, une muse de longue date que M. Weber a découvert en 1978, a déclaré en décembre qu’il n’avait jamais eu une mauvaise expérience avec le photographe.

“Ce que j’ai entendu au cours des derniers jours est tellement inhabituel de ce que j’attendrais de lui que cela m’a un peu effleuré l’esprit”, a déclaré M. Aquilon. “Je lui ai parlé il y a un jour ou deux. J’ai dit: ‘Bruce, je ne peux pas croire ce qui existe. Désolé d’entendre ce que vous allez devoir traverser ici. »Il a juste dit:« Voulez-vous prier pour nous? »J’ai dit que je le ferais certainement.

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