OAKLAND – Un homme qui a sauté d’une fenêtre du deuxième étage alors que l’entrepôt du vaisseau fantôme a explosé l’année dernière a décrit sa fuite difficile lors d’une audition devant le tribunal mercredi pour les deux hommes chargés de créer un environnement dangereux dans le bâtiment.
L’audience préliminaire à la Cour supérieure du comté d’Alameda intervient quelques jours après l’anniversaire de la mort de trois douzaines de personnes le 2 décembre 2016 à l’entrepôt. Deux anciens locataires de Ghost Ship, Derick Almena et Max Harris, sont accusés chacun de 36 chefs d’homicide involontaire pour avoir ignoré les codes de prévention des incendies et les contrôles de sécurité évidents.
Le premier témoin à comparaître, Aaron Marin, a déclaré mercredi à la Cour qu’après l’incendie, il a réussi à forcer l’ouverture d’une fenêtre du deuxième étage et à sauter. Il a attendu les autres ci-dessous pour les attraper, mais aucun n’est venu.
Marin a passé la majeure partie de la matinée à essayer de décrire des parties de la disposition de l’entrepôt du vaisseau fantôme, ainsi que des amplis de musique et d’autres équipements qui ont été apportés pour la fête.
Marin, qui venait de visiter l’Oregon, a dit qu’il y avait un grand projecteur d’écran gonflable utilisé pour la fête qui bloquait la cuisine de l’entrepôt – qui avait une fenêtre à partir de laquelle il s’est finalement échappé.
Après avoir senti de la fumée, il a couru à l’étage, poussant de côté ces amplis sur le sol pour se rendre à la soirée dansante au deuxième étage, at-il témoigné.
Il a vu des flammes venant du plancher à ce moment-là, a-t-il dit. Quelqu’un lui tendit une bouteille d’eau pour l’éteindre, mais les flammes étaient trop grandes.
“Mon cœur a juste chuté, tout était de la panique, du chaos”, a déclaré Marin.
Fumée a commencé à venir derrière lui aussi, entourant les murs et le bâtiment. Il était si épais qu’il était difficile de respirer et les gens ont commencé à remonter les marches du front, en secouant la tête.
“Je me suis juste assis là et j’ai accepté que c’était juste fini pour moi”, a déclaré Marin.
Lors de sa description des événements tragiques, la famille et les amis des 36 victimes présentes dans la salle d’audience étaient émus. Un couple s’est tenu dans le public de la salle d’audience, leurs têtes reposant l’une sur l’autre. Un autre homme ferma les yeux et croisa les bras sur sa poitrine comme s’il priait.
Près de deux douzaines de témoins, y compris d’anciens résidents de Ghost Ship et des visiteurs de la soirée de danse électronique qui a mené à l’enfer, devraient témoigner. Marin et un autre homme, Jose Avalos, un ancien locataire de l’entrepôt, étaient les deux seuls à témoigner mercredi.
Dans les transcriptions lues par le procureur Autrey James lors de son interrogatoire du témoin, Marin avait dit au bureau des responsables de l’alcool, du tabac, des armes à feu et des explosifs (ATF) que quelqu’un avait bloqué l’entrée de la chambre d’Almena. pendant la fête. Mais quand on lui a demandé mercredi si quelqu’un était, Marin a dit qu’il ne savait pas.
Marin s’est échappé en poussant ce qu’il a décrit comme l’écran du projecteur, qu’il a appelé la «chose bouncy stupide», hors de la voie, en trouvant finalement une fenêtre qu’il a forcée à mi-chemin. Pendant tout ce temps, il criait des choses comme «fenêtre» à personne en particulier, mais en essayant d’amener les gens à le suivre, il a dit. Quand il commença à faire sombre, à cause des lumières qui s’éteignaient, il ferma les yeux parce que la fumée était devenue trop épaisse et retint même son souffle.
Il a crié à l’aide et à quelqu’un pour trouver une échelle afin qu’il puisse sortir de la deuxième histoire. Finalement, il a sorti son pied, criant encore quand il faisait plus chaud à l’intérieur, et a sauté à la sécurité.
Avalos, apparaissant en salopette noire, avait l’air maussade et parlait doucement en répondant aux questions du tribunal mercredi. Quand on lui a demandé de montrer Almena et Harris dans la salle d’audience, il a commencé à pleurer à chaque fois, prenant le temps d’essuyer ses larmes avant que l’interrogatoire ne reprenne.
Avalos, qui vivait à l’entrepôt depuis 2014, a dit avoir entendu des gens crier “feu” puis quelques instants plus tard, “sortir” vers 23h15. La nuit du 2 décembre 2016. Quand il est descendu de son loft au premier étage, il a rencontré une fille aux cheveux blonds et aux yeux bleus, à qui il a dit de le suivre alors qu’il s’échappait.
Le feu se déplaçait déjà rapidement.
“Je pouvais les sentir (flammes) sur moi; Je pouvais les sentir tomber sur ma tête », a-t-il dit.
Il ne sait pas si la fille qu’il a rencontrée l’a fait.
En contre-interrogatoire par l’avocat de Harris, Curtis Briggs, Avalos a témoigné que Harris n’était pas «commandant en second», comme certains l’ont décrit. Avalos a dit que si les résidents voulaient accueillir un événement ou voulaient quelque chose, ils demanderaient à Almena.
L’audience préliminaire devrait durer cinq jours et c’est la première fois qu’un juge de la Cour supérieure du comté d’Alameda entend le témoignage de l’accusation contre Almena et Harris.
Le juge Jeffrey Horner déterminera s’il y a suffisamment de preuves pour que les hommes puissent aller de l’avant avec un procès, ce que même leurs avocats de la défense ont dit qu’il se produira probablement.
“Leurs actions étaient si différentes de la façon dont une personne normalement prudente agirait dans la même situation que leurs actions équivalaient à un mépris pour la vie humaine”, a écrit le procureur James dans un dossier déposé lundi. “Leurs actions imprudentes ont été la cause immédiate de la mort des 36 personnes piégées à l’intérieur de l’entrepôt lorsque l’incendie a commencé.”

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