Avec Tim Hardaway Jr. pour quelques semaines, les Knicks avaient besoin de leadership, et les co-capitaines de l’équipe ne les ont pas laissé tomber mercredi.
Courtney Lee et Lance Thomas, élus co-capitaines du club avant la saison, ont porté les Knicks dans une victoire de 99-88 contre les Grizzlies au Garden.
Dans leur premier match depuis qu’il a été annoncé, Hardaway sera absent pour une période indéterminée, Lee a été un blizzard d’attaque et Thomas, poussé dans l’alignement de départ, a apporté l’effort sur la défensive.
Lee a mené un rallye de 12 points en première mi-temps avec 24 points sur 10 tireurs sur 17 alors que le club revenait à .500 (12-12) après avoir perdu cinq de ses six précédents. Thomas a marqué seulement huit points, mais a terminé le plus fort de l’équipe, plus 26.
“Qu’est-ce que Tim?” Demanda Lee. “Tim tirait comme 18, 20 coups par match. J’ai donc besoin de réchauffer ce bras et de me préparer. Si je vais tirer autant de fois sur mes coups, c’est comme 30 coups. S’il veut que je fasse ça, je vais aller là-bas et être agressif. ”
Le buzz du vestiaire postgame, bien que la défense de Thomas et son leadership vocal après que l’équipe a pris du retard.
“Je veux juste donner beaucoup de crédit à Lance”, a déclaré Enes Kanter. “Il joue juste si fort, j’aime son énergie et il est toujours sur nous. Il parle toujours de nous rassembler. Il est l’un des leaders – c’est pourquoi nous l’avons choisi capitaine. ”
Kristaps Porzingis Anthony J. Causi Les Knicks ont également obtenu 18 points d’écart de Kristaps Porzinigis, qui est revenu après avoir raté deux matchs avec une entorse à la cheville.
Cette marque de Grizzlies (8-16), qui a viré l’entraîneur David Fizdale il y a 10 jours, est si misérable que le résultat de mercredi est un baromètre discutable quant à la façon dont les Knicks se comporteront moins Hardaway. Mais l’équipe a vraiment renforcé sa défense en seconde période, maintenant Memphis à 41% et 39 points à la demie.
Thomas a dit “beaucoup de responsabilité” vient avec le capitaines et il ne le prend pas à la légère.
“Nous voulions monter dans ces gars et je leur fais savoir que nous allons l’apporter”, a déclaré Thomas. “J’ai mis tout le monde au défi de me lever sur le gars et de le suivre. Je sais ce que j’apporte à l’équipe – l’intensité défensive, peu importe où je suis dans l’alignement. Mon approche n’a pas changé, mais vous devez pratiquer ce que vous prêchez en tant que co-capitaine. ”
Les Knicks manquant d’énergie, Lee a insufflé la vie et le rythme dans le club après être passé à la garde de tir pour permettre à Thomas le premier départ de sa saison à un petit attaquant.
À son retour, Porzingis avait l’air souple mais tremblait de bonne heure. Il est entré dans les dernières minutes, terminant avec 18 points sur 8-sur-19 tir et cinq rebonds. Sur un dunk de dernière minute, il a été appelé pour une faute technique pour accrocher sur la jante.
“Je me sentais bien”, a déclaré Porzingis. “Je n’étais pas rythmé, un peu rouillé.”
L’entraîneur des Knicks Jeff Hornacek a crédité Porzingis pour sa défense et sa longueur de protection de la jante comme faisant plus d’impact.
Les Knicks ont somnolé pendant la majeure partie de la première mi-temps avant de souffler les Grizzlies en deuxième demie. Les Knicks ont amorcé le troisième quart sur une course de 17-2 pour briser un match nul de 49-49 à la mi-temps.
“Nous étions 10 dans un instant”, a déclaré Porzingis. “C’était toute notre défense.”
Lee a mené la vague en surclassant sa moitié de 12 points avec un pointage de trois points avec 1,3 seconde avant la mi-temps. Dans la troisième, il a pris une passe au demi-terrain et a sprinté devant les joueurs inconscients de Memphis pour un lay-up.
Porzingis avait l’air un peu mal à l’aise, forçant des coups de feu et Mario Chalmers prit sa poche pour un seau rapide. Le premier tour de Tir de Porzingis était un mauvais 3 sur 11, et il n’avait que 11 points avec quatre minutes à jouer dans le match.
Mais le Garden, si calme pendant la majeure partie de la première mi-temps, a été fort dans les deux dernières minutes de la rencontre alors que les lancers de Porzingis ont stoppé les Grizzlies, qui ont réduit l’avance des Knicks à 6:53.
“La clé était notre défense – nous devions retrouver notre identité défensive”, a déclaré Lee.

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