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Deux leçons du déclin de la criminalité urbaine

Deux leçons du déclin de la criminalité urbaine

La baisse des crimes violents a conduit les familles aisées à déménager dans les quartiers pauvres des villes, réduisant ainsi la concentration de la pauvreté en Amérique urbaine. Bien que l’embourgeoisement soit devenu un problème dans quelques endroits importants, dans la plupart des villes, il n’y a pas de bonne preuve que les familles pauvres ont été chassées de leurs quartiers à cause de la baisse de la violence. En fait, comme recherche que j’ai menée Avec le doctorant Gerard Torrats-Espinosa, le déclin de la criminalité a amélioré les perspectives de mobilité ascendante pour les familles américaines les plus pauvres.

L’expérience quotidienne de la pauvreté urbaine a également été transformée. Analysant les taux de victimisation avec violence au fil du temps, j’ai constaté que les Américains les plus pauvres sont aujourd’hui victimes du même taux que les Américains les plus riches au début des années 1990. Cela signifie qu’un pauvre citadin sans emploi qui arpente les rues d’une ville moyenne aujourd’hui a à peu près la même chance d’être volé, battu, poignardé ou abattu en tant que citadin aisé en 1993. Vivre dans la pauvreté signifiait vivre avec le menace constante de violence. Dans la majeure partie du pays, ce n’est plus vrai.

Les critiques noteront que les villes, dans leurs efforts pour réduire la criminalité, se sont fortement appuyées sur des tactiques controversées comme des services de police agressifs et un système carcéral élargi. C’est correct Mais la réduction de la violence ne doit pas dépendre entièrement de la police et de la prison, et elle ne l’a pas fait: les organismes sans but lucratif, selon mes recherches, ont joué un rôle critique et sous-estimé.

Pour comprendre comment les villes ont changé depuis les années 1990, j’ai recueilli des données avec M. Torrats-Espinosa et le doctorant Delaram Takyar sur les caractéristiques démographiques des villes, les forces de sécurité publiques et privées, les établissements commerciaux et les institutions publiques. Comme prévu, nous avons constaté que les forces policières se sont développées et que le taux d’emprisonnement a explosé, et que ces changements ont probablement contribué à la baisse de la criminalité. Mais nous avons également remarqué qu’il y avait une augmentation énorme du nombre d’organisations à but non lucratif développées spécifiquement pour construire des communautés plus fortes ou pour faire face à la criminalité violente.

Pour déterminer si ces types d’organisations ont eu un impact sur les taux de criminalité, nous avons cherché des situations dans lesquelles des associations sans but lucratif ont été formées non pas en réponse à une augmentation de la violence mais parce que de nouvelles sources de financement sont disponibles. (Dans ces situations, nous pouvons évaluer avec plus de confiance si les organisations nouvellement formées ont eu un impact causal sur le niveau de violence.) Nous avons trouvé Dans une ville typique de 100 000 habitants, chaque association à but non lucratif consacrée à la lutte contre la violence a entraîné une baisse d’environ 1% du taux de meurtres de la ville. Considérant que ce segment du secteur à but non lucratif a augmenté d’environ 25 organisations pour 100 000 habitants à New York et ailleurs, les organisations communautaires semblent mériter plus de crédit qu’elles ne le font pour avoir contribué à la chute de la violence.

Ces résultats suggèrent un nouveau modèle de lutte contre la violence urbaine. Bien que les services de police demeurent essentiels pour assurer la sécurité des rues de la ville, les organismes communautaires peuvent avoir la plus grande capacité de jouer un plus grand rôle dans la lutte contre la violence. Travaillant directement avec les forces de l’ordre et les résidents, ces organisations jouent un rôle central dans la prochaine étape de l’effort visant à rendre nos villes encore plus sécuritaires.

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