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Devinez qui vient à ‘Peanuts’

Devinez qui vient à ‘Peanuts’

M. Schulz a écrit à Mme Glickman dans les deux semaines, mais seulement pour lui dire qu’il ne pouvait pas répondre à sa demande. Lui et ses collègues caricaturistes blancs, a-t-il dit, “avaient peur que nous ayons l’air de patronner nos amis noirs.” Sans se laisser décourager, Mme Glickman a envoyé une autre note, lui demandant si elle pouvait partager sa lettre avec des connaissances noires. M. Schulz a donné son accord, mais il a de nouveau exprimé sa réticence à introduire un personnage noir dans “Peanuts”.

Mme Glickman a perdu peu de temps à enrôler son ami Kenneth C. Kelly, un père noir de deux enfants, qui a dit à M. Schulz, essentiellement, de surmonter son anxiété.

“Une accusation de condescendance serait un petit prix à payer pour les résultats positifs qui en découleraient”, écrit-il. M. Kelly a suggéré que M. Schulz commence avec un personnage noir «surnuméraire», un extra de facto, qui «préparerait tranquillement et discrètement la scène pour un personnage principal à une date ultérieure.» Cette approche prudente servirait le double objectif de ne pas imposer à M. Schulz et aux «Peanuts» le devoir de faire une déclaration sociale majeure et de présenter l’amitié entre les enfants noirs et blancs comme tout à fait normale.

Mais dans le contexte de la fin des années 60, les débuts de Franklin était en effet une déclaration sociale majeure. Inévitablement, quelques éditeurs de journaux dans le Sud ont fait des bruits de protestation, mais dans l’ensemble, la réaction à Franklin a été positive, en particulier chez les lecteurs noirs.

Morrie Turner, dont “Wee Pals”, introduit en 1965, a été la première bande largement syndiqué par un dessinateur afro-américain, a déclaré à M. Schulz dans une lettre qu’il a trouvé la “manipulation et le traitement du personnage excellent”, ajoutant: «Le jour où Little Orphan Annie aura un petit ami noir, nous le ferons vraiment.» Plus sérieusement, un jeune sergent de l’armée noire au Vietnam, Franklin R. Freeman, a écrit à M. Schulz pour lui dire combien il était gratifiant de trouver » un nouveau personnage dans la bande qui partage mon nom. ”

Pour Barbara Brandon-Croft, qui en 1991 est devenue la première femme afro-américaine à avoir une bande dessinée nationale dans la presse grand public, “Où je viens,” le simple fait de l’ajout de Franklin au mélange était carrément exaltant. Mme Brandon-Croft avait 10 ans en 1968 et elle m’a dit: «Je me souviens d’avoir été affirmée en voyant Franklin dans« Peanuts ». Il y a un petit gamin noir! Dieu merci! nous faire matière.'”

À long terme, Franklin a fini par exister dans un espace quelque part entre le surnuméraire et le principal, le plus fiable servant l’homme droit académiquement compétent au goofball perpétuellement D-moins-tirant de Peppermint Patty. Comme beaucoup de fans de “Peanuts”, j’aurais aimé que Franklin ait plus de profondeur et plus à faire. Dans cette toute première série de bandes, il a mentionné que son père, comme le sergent Freeman, était absent au Vietnam. Franklin et Peppermint Patty (et Marcie) ont fréquenté une école de l’autre côté de la ville à partir des personnages principaux de la bande.

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