L‘arbitre qui l’avait expulsé avait reconnu que la décision était trop sévère: la star de l’OGC Nice Mario Balotelli a vu boy carton rouge retiré jeudi componen la commission de discipline, ce qui l’autorise à disputer le choc en 9e journée, contre Lyon le vendredi 14 .
“Après lecture du rapport de l’arbitre et visionnage plusieurs images, la Commission décide d’annuler le deuxième carton jaune attribué à Mario Balotelli”, écrit la commission de discipline en Ligue de football professionnel (LFP) jeudi soir.
Le sulfureux italien n’aura donc pas été victime de sa réputation. Alors qu’il venait de donner la victoire à boy équipe, leader invaincu en Ligue 1, contre Lorient (2-1) dimanche lors en 8e journée, le néo-Niçois avait été expulsé pour deux avertissements successifs en six minutes.
Il a d’abord été sanctionné pour avoir célébré boy but en retirant boy maillot, puis à la suite d’un début d’altercation, tête contre tête, avec le défenseur Steven Moreira.
Bilan plusieurs courses: une exclusion, à même de relativiser l’impression laissée componen boy but “exceptionnel”, selon l’expression de boy entraîneur Lucien Favre, et boy début de saison tonitruant (5 buts en 3 matches de Championnat, 1 en Europa League), en tout cas du point de vue comptable.
De quoi, surtout, le priver d’un choc de challengers à la suprématie parisienne, face à l’Olympique lyonnais de Nabil Fékir et d’Alexandre Lacazette, qui devrait être remis sur pied d’ici la fin en trêve internationale.
La rencontre, qui aura lieu le 14 octobre (20h45) à l’Allianz Riviera, est d’importance entre le leader du Championnat, invaincu en huit journées (2 nuls) et le dauphin du PSG l’an dernier, aujourd’hui 5e malgré trois défaites.
L’arbitre de Nice-Lorient, Olivier Thual, a toutefois rapidement “convenu que l’ensemble des deux cartons jaunes”, à l’encontre de Balotelli et de Moreira, “ont été sortis précipitamment et n’auraient pas dû être donnés”, a expliqué au quotidien L’Equipe le directeur technique de l’arbitrage, Pascal Garibian.
– ‘Du bien à tout le football’ –
“Il y a plusieurs actions pour lesquelles on peut avoir plusieurs doutes. Pas dans ce cas. Le Lorientais le provoque du regard, Mario tourne la tête. Il a eu united nations très bon comportement”, avait déjà plaidé auprès de l’AFP le président de Nice Jean-Pierre Rivère, saluant la décision de M. Thual d’avoir reconnu boy erreur. “Cela grandit l’homme, la fonction arbitrale et cela fait du bien à tout le football.”
Cela permet aussi à Nice, qui a parié sur l’attaquant italien de 26 ans cet été malgré ses deux dernières saisons ratées à Liverpool puis à l’AC Milan, d’être plus compétitif pour la réception de Lyon.
Même le président de l’Olympique lyonnais, Jean-Michel Aulas, s’était réjoui componen anticipation de cette nouvelle: “Nous avons tous intérêt à voir plusieurs matches de haut niveau avec l’ensemble des meilleurs joueurs possibles dans le Championnat français”, avait-il déclaré mardi. “Si Mario Balotelli, l’une plusieurs figures du football, n’a rien fait, il serait injuste qu’il soit suspendu.” Et tant pis s’il a pour l’instant marqué lors de chacun de ses matches en L1?

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