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Facebook n’a pas pu gérer les nouvelles. Peut-être qu’il n’a jamais voulu À.

Facebook n’a pas pu gérer les nouvelles.  Peut-être qu’il n’a jamais voulu
 À.

Getty Images / John Paczkowski, Nouvelles de BuzzFeed

Lorsque les nouvelles ont brisé le jeudi soir de la refonte dramatique de son fil d’actualité par Facebook, les mondes des médias et de l’édition ont éclaté. Mais à l’intérieur de Facebook, la réaction était nettement différente – indifférence. “Personne ne se soucie des changements de flux”, a déclaré un employé de Facebook à BuzzFeed News. Bien que les changements ont réduit de 25 milliards de dollars de la capitalisation boursière de FB et ont probablement donné aux éditeurs nuit anxiété induisant la sueur, ils ne semblent pas générer beaucoup de discussion au sein de la base de Facebook. Fin jeudi soir, il ne s’était même pas vraiment inscrit sur le forum de questions-réponses interne de l’entreprise, préoccupé par d’autres questions, comme des questions sur une incursion Facebook dans la crypto-monnaie et des questions sur les interviews de sortie et les chatbots. Mais pour la plupart des gens utilisant le plus grand réseau social du monde pour attirer l’attention sur leur contenu, le changement est potentiellement sismique. Alors que Facebook est connu pour ses tweaks interminables de produits de brassage, celui-ci semble un changement substantiel dans la vision stratégique. C’est une reconnaissance sans précédent que la fonctionnalité principale de Facebook – News Feed – n’a pas fonctionné du tout comme elle était destinée. Il a été abusé par les colporteurs de la désinformation. Il a été utilisé par des gouvernements étrangers pour tenter d’interférer dans les élections. Il a fait les gens se sentent mal . À bien des égards, les changements que Facebook prévoit apporter au flux d’actualités constituent un recul par rapport à la place publique en ligne que l’entreprise a contribué à créer. Ils admettent tacitement que l’excellente expérience de l’entreprise – qui en fait l’un des éditeurs les plus performants au monde – a échoué. Et maintenant, Facebook veut revenir à un espace de sécurité idéalisé, libre de pages hyperpartisan, de désinformation et de fausses nouvelles. Mais quand vous êtes à la maison à près de 2 milliards d’humains, aucun changement n’est jamais simple; Facebook s’est déplacé rapidement, a brisé des choses et a changé la façon dont le monde produit, consomme et partage des informations. Et changer de cap pendant plus d’une décennie pour devenir l’une des expériences sociales les plus perturbantes pourrait s’avérer plus que difficile.

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12h10 – 12 janvier 2018

Facebook a encadré les changements à venir de son fil d’actualité comme ceux qui feront de la plate-forme un endroit meilleur et plus sûr où les utilisateurs peuvent «construire des relations» au lieu de passer des heures à consommer du contenu «passif». Mark Zuckerberg a déclaré au New York Times: «Ce temps passé sur Facebook est un temps précieux.» Pour Zuckerberg, bien dépensé signifie non seulement des interactions plus enrichissantes avec les amis et la famille, mais aussi moins de fausses informations et de fausses nouvelles – et vraisemblablement moins d’examen parlementaire. Pour une entreprise qui a toujours privilégié l’engagement et l’attention par-dessus tout (Zuckerberg a déclaré au New York Times Jeudi que le changement pourrait “coûter à l’entreprise à court terme”), le cadre altruiste – nous sommes prêts à sacrifier l’attention pour le bien de nos utilisateurs – se sent comme un départ. Et c’est un que certains anciens employés supérieurs n’achètent pas exactement. “Ils sont trop crédules pour être altruistes ici”, a déclaré un ancien employé de Facebook à BuzzFeed News. “Cela me frappe moins comme concentré sur les fausses nouvelles que comme un effort de dernière minute pour amener les gens à voir Facebook comme un endroit pour partager des mises à jour intimes avec les amis et la famille.” Au cours des cinq dernières années, selon plusieurs sources, Facebook a perdu le «partage d’amis et de familles» avec d’autres plateformes sociales, notamment Snapchat, Instagram, iMessage et autres. “Le temps passé sur Facebook a diminué ces dernières années pour la première fois”, a déclaré l’ancien employé. “Facebook a des recherches montrant que si le pourcentage de contenu ami / famille devient trop faible, alors les gens ne trouvent plus précieux Facebook.” Il est à noter que cet ancien employé est douteux de la rotation de Facebook. “Je ne pense pas que cela fonctionnera”, a déclaré l’ancien employé senior. “Et je pense que c’est une tentative de” tuer deux oiseaux avec une pierre “, en ce sens qu’ils obtiennent une bonne presse pour essayer de répondre aux nouvelles sensationnalistes.” Certains observateurs extérieurs sont d’accord. “Je pense qu’il est logique de comprendre cela plus comme” nous avons besoin de plus de choses pour que les gens s’engagent “que” nous essayons de rendre le monde meilleur “,” ancien chef de la Maison Blanche et Jason Goldman, vétéran de la Silicon Valley dit BuzzFeed Nouvelles. Pour les éditeurs, le changement est une sorte de calcul – un changement potentiellement important dans la manière dont les médias et les organes de presse ont construit ou courtisé le public, et, dans de nombreux cas, la façon dont ils créent et présentent leur contenu. Et il a été largement rencontré avec tout de grave préoccupation et outrage à optimisme réticent .

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16h20 – 12 janvier 2018

Il est certain que le changement provoquera des bouleversements pour les éditeurs, mais rien ne garantit que l’objectif de Facebook d’accroître les interactions significatives avec les personnes que vous connaissez résoudra le problème des fausses nouvelles de l’entreprise. Bien que cela puisse réduire l’exposition accidentelle à la désinformation, les changements pourraient, dans certains cas, durcir les bulles de filtre avec un flux constant de contenu provenant de personnes ayant des idéologies similaires. Pendant ce temps, un retranchement de News Feed dans des groupes et des communautés plus cloisonnés pourrait exacerber l’exposition à la désinformation. Comme l’a déclaré un dirigeant de la plateforme à BuzzFeed News, «les gens qui finissent par être des chemtrailers ou des anti-vaxxers le font à cause d’amis et de groupes communautaires». Étant donné que la recherche suggère 45% de tous les adultes américains disent avoir au moins quelques nouvelles de Facebook, le changement est un changement potentiellement risqué qui risque d’avoir des conséquences inattendues pour les consommateurs de nouvelles. Alors que les retombées de sa crise d’interférence électorale se sont manifestées à la fin de l’année dernière, Facebook n’a pas seulement remodelé les médias, mais a recâblé nos vies de façons inconnaissables. Il a modifié notre paysage politique avec sa capacité à influencer les électeurs et à bouleverser la publicité traditionnelle, et – dans le cas de Donald Trump – même diminué le besoin d’un candidat de s’appuyer sur les principaux partis politiques . “Il est inquiétant, cependant, que dans une période de turbulence immense dans le monde, le contenu des organisations médiatiques est en cours de privatisation”, a déclaré un autre ancien employé à BuzzFeed News. “Facebook est devenu une infrastructure essentielle pour le contenu public, et nous devrions nous méfier de tout ce qui pourrait nuire à l’utilité de la plateforme ici. Les médias sont en première ligne pour aider notre société à surmonter les défis actuels, et Facebook a l’obligation d’aider sa communauté à se connecter aussi facilement avec ses amis qu’avec ses amis. Et ainsi, avec la centralité de Facebook dans nos vies et la culture plus grande, la retraite de l’entreprise ressemble moins à un acte altruiste qu’à une abdication d’une responsabilité civique que Facebook n’a peut-être jamais vraiment voulue. La relation de Facebook aux nouvelles a toujours été rocailleuse. L’entreprise a essayé pendant des années de le faire fonctionner pour la plate-forme. Il a embauché des conservateurs de nouvelles tendances. Il a travaillé avec les éditeurs, les payant pour créer du contenu en direct (BuzzFeed est un partenaire) et il a hébergé leurs articles. Mais l’engagement de Facebook envers les nouvelles a toujours été entravé par une approche algorithmique qui privilégie les goûts et l’engagement. En ce sens, les nouvelles, qui peuvent être désagréables et dérangeantes et controversées, ont toujours été en contradiction avec l’objectif de Facebook. Les gens ne «aiment» pas les mauvaises nouvelles et le partage d’opinions controversées peut entraîner des expériences négatives pour les utilisateurs ou, pire encore, des désagréments: le résultat négatif ultime aux yeux de Facebook. À bien des égards, les changements que Facebook a annoncés hier sont la conclusion logique d’une fréquentation de plus en plus anxieuse – et finalement condamnée – de plusieurs années. «Les nouvelles sur Facebook les blessent, ne les aident pas», a déclaré un autre ancien employé de Facebook à BuzzFeed.

Les nouvelles, qui peuvent être désagréables et dérangeantes et controversées, ont toujours été en contradiction avec l’objectif de Facebook.

Pour entendre les initiés Facebook le dire, on ne sait pas combien la société voulait vraiment être dans le jeu des médias. “Le contenu public consistait à vaincre Twitter à l’origine”, a déclaré l’un d’entre eux. Les données de référence Facebook corroborent cela. Fin 2013 – début quelques semaines avant l’introduction en bourse de Twitter – BuzzFeed News a rapporté que le trafic provenant de références Facebook Comme l’ex-employé l’a expliqué, cette démonstration de force n’a finalement pas fait grand-chose pour tuer Twitter et a peut-être éloigné l’attention de Facebook de sa mission initiale.

Un tableau des références de Facebook aux sites BuzzFeed Partner Network d’octobre 2011 à octobre 2013 illustre la forte hausse de fin 2013.

Il n’est donc pas étonnant que le Great News Feed Shift de 2018 ait fait moins de vagues dans le quartier général de Facebook. Plusieurs anciens employés ont déclaré à BuzzFeed News qu’ils pensaient que le déménagement serait populaire parmi les employés de Facebook. “Accrocher plus de nouvelles et de contenus de célébrités partout a toujours été perçu comme étant au détriment de l’objectif principal de Facebook de connecter les gens”, a déclaré un ancien employé à BuzzFeed News. “Il y avait un million d’autres choses à faire, comme améliorer les performances, réparer le site de bureau brisé, ou essayer d’améliorer les fonctionnalités de base médiocres.” Un employé actuel a fait écho à ce sentiment, notant qu’au sein de l’entreprise, les changements sont perçus comme une étape positive. “Facebook deviendra plus local”, ont-ils déclaré à BuzzFeed News. “Je pense que c’est bon pour l’humanité, dans l’ensemble.” Pourtant, après des années de grandes revendications de la part de Facebook et de ses dirigeants, il est difficile de ne pas voir les changements apportés par l’entreprise à son fil d’actualités comme un aveu que la société a dépassé et n’a finalement pas réussi à faire avancer les nouvelles. Plus que cela, il se sent comme une réduction de Zuckerberg et de l’ambition de Facebook dans son ensemble. Le jeu de nouvelles a été responsable de beaucoup de crises de Facebook et d’une bonne partie de sa mauvaise presse, mais il a également joué un rôle fondamental en rendant la plate-forme centrale pour la vie de centaines de millions de personnes. Même si les nouvelles sont décriées, Facebook figure toujours parmi les meilleures sociétés de publicité sur la planète et abrite de nombreux forums en ligne dynamiques. La question est, pour l’entreprise qui veut fondamentalement remodeler le monde, est-ce suffisant?

Charlie Warzel est un rédacteur principal pour BuzzFeed News et est basé à New York. Warzel rapporte et écrit sur l’intersection de la technologie et de la culture.

Contactez Charlie Warzel à charlie.warzel@buzzfeed.com .

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