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Faux d’alarme d’Hawaï à la ligne mince entre la mésaventure et Guerre nucléaire

Faux d’alarme d’Hawaï à la ligne mince entre la mésaventure et
 Guerre nucléaire

Ronald Reagan avait pris ses fonctions en 1981 en promettant d’affronter l’Union soviétique. Bien qu’il ait eu l’intention de décourager l’agression soviétique, Moscou lut ses menaces et ses condamnations – il avait déclaré que son gouvernement était un «empire du mal» qui devait cesser – comme prélude à la guerre. La Maison Blanche de M. Trump a publié ses propres menaces contre la Corée du Nord, suggérant qu’elle pourrait poursuivre la guerre pour arrêter le développement des armes nucléaires du pays. La fusillade de 1983, à elle seule, aurait pu passer pour une terrible erreur. Mais les superpuissances n’avaient qu’une compréhension fragmentaire de quelque chose qui s’était passé à l’extrême limite du territoire soviétique. Dans une atmosphère de méfiance, des snafus techniques et bureaucratiques conduisaient chacun à soupçonner l’autre de tromperie. Moscou a reçu des rapports contradictoires quant à savoir si ses pilotes avaient abattu un avion de ligne ou un avion espion, et les dirigeants soviétiques étaient partisans de faire confiance aux leurs. Alors quand ils ont déclaré qu’il s’agissait d’une interception légale d’une incursion militaire américaine, les dirigeants américains, qui savaient que cela était faux, ont supposé que les dirigeants soviétiques mentaient. Moscou a délibérément abattu l’avion de ligne, concluent certains, dans un acte de guerre non déclarée. Dans le même temps, Washington a fait une série d’erreurs presque parfaites, ce qui suggère que de telles erreurs de lecture sont non seulement possibles mais dangereusement probables.

M. Reagan, furieux de la perte de la vie, a accusé Moscou de cibler délibérément l’avion de ligne civil. Il a dénoncé la société soviétique elle-même comme étant pourrie et poursuivant la domination du monde. En fait, un C.I.A. évaluation, inclus dans le briefing quotidien du président ce matin, avait conclu que l’incident était probablement une erreur. M. Reagan semblait l’avoir manqué tout simplement.

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Mais les dirigeants soviétiques n’avaient jamais considéré cela; ils supposaient que M. Reagan mentait à propos de leurs intentions. Certains ont conclu qu’il avait en quelque sorte attiré l’Union Soviétique dans la descente de l’avion en guise de couverture pour une attaque préventive massive, qu’ils craignaient peut-être à tout moment. Chacun lisait l’autre de façon maladroite et dissimulée comme intentionnelle, approfondissant les soupçons parmi les durs à l’idée que l’autre camp préparait le terrain pour la guerre. Et si la guerre venait, la logique de la dissuasion nucléaire exigeait d’abord le tir. Les missiles à armement nucléaire avaient récemment atteint un niveau de vitesse et de capacité tel qu’une puissance pouvait en désarmer complètement une autre en quelques minutes. Cela a créé ce qu’on appelle l’instabilité de première frappe, dans laquelle le tir d’abord – même si vous pensez que vous pourriez tirer dans l’erreur – est la seule façon d’être sûr d’empêcher votre propre oblitération. Le résultat fut que les États-Unis et l’Union soviétique allèrent à plusieurs reprises au bord de la guerre à cause de provocations ou même de mauvaises interprétations techniques. Souvent, les fonctionnaires n’avaient que quelques minutes pour décider s’il fallait riposter contre des attaques apparemment réelles ou imminentes sans être en mesure de vérifier complètement si une attaque était réellement en cours. Dans la logique de la dissuasion nucléaire, le tir aurait été le choix rationnel. Cette dynamique est renforcée avec la Corée du Nord, dont on pense qu’elle n’a que quelques dizaines d’ogives, et qui doit donc les renvoyer immédiatement pour empêcher leur destruction en cas de guerre. «La fausse alerte d’aujourd’hui à Hawaï nous rappelle les grands risques que nous continuons de courir en nous appuyant sur la dissuasion nucléaire et la rapidité du lancement nucléaire», a déclaré Kingston Reif, analyste de l’Arms Control Association, a écrit sur Twitter , se référant à la stratégie de tirer rapidement dans une guerre. “Et si dissuader / contenir la Corée du Nord est de loin préférable à la guerre préventive, ce n’est pas sans risque. Et ça pourrait échouer. ” Si des malentendus similaires semblent aujourd’hui invraisemblables, considérez qu’une déclaration initiale de la Maison Blanche a appelé l’alerte d’Hawaï à un exercice – bien que les fonctionnaires de l’état disent qu’il s’agissait d’une erreur de l’opérateur. Considérez que 38 minutes se sont écoulées avant les systèmes d’urgence ont envoyé un deuxième message annonçant l’erreur. Si même Washington a mal interprété les événements, la confusion à Pyongyang a dû être bien plus grande. Si les troubles avaient éclaté pendant une crise majeure ou une période de menaces accrues, les dirigeants nord-coréens auraient pu mal interpréter l’avertissement hawaïen comme une couverture pour une attaque, comme les Soviétiques l’avaient fait en 1983. Les autorités américaines ont averti pendant des semaines Corée. Bien que certains analystes considèrent que c’est un bluff probable, les fonctionnaires de Pyongyang ont peu de place pour l’erreur. Photo

Un morceau du vol 007 de Korean Air Lines, abattu par un avion de chasse soviétique en 1983.

Crédit Mikami / Associated Press
Vipin Narang, un érudit nucléaire au Massachusetts Institute of Technology, suggéré un autre scénario possible, utilisant des termes sténographiques pour désigner le président et ses systèmes de commandement nucléaire, que M. Trump a à proximité en tout temps.

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“POTUS voit alerter son téléphone d’une arrivée en direction d’Hawaï, retire le biscuit, se tourne vers son assistant militaire et lance un ordre valide et authentique de lancement d’armes nucléaires en Corée du Nord”, a écrit M. Narang sur Twitter, ajoutant “Pense que ça ne peut pas arriver?” Contrairement à 1983, personne n’est mort dans la fausse alerte d’Hawaï. Mais les morts ne sont pas nécessaires pour qu’une erreur mène à la guerre. Trois mois seulement après que l’avion de ligne ait été abattu, un système d’alerte précoce soviétique a faussement enregistré un lancement américain massif. La guerre nucléaire n’a peut-être été évitée que parce que l’officier soviétique en charge, agissant purement sur une intuition, l’a signalé comme une erreur. La Corée du Nord est beaucoup plus vulnérable que l’Union Soviétique à une frappe nucléaire, donnant à ses officiers une fenêtre encore plus étroite pour juger les événements et une plus grande incitation à tirer en premier. Et, contrairement aux Soviétiques, qui ont maintenu des systèmes mondiaux de surveillance et des réseaux d’espionnage, la Corée du Nord opère dans une cécité relative. Pour tout le pouvoir des armes nucléaires, les savants disent que leurs plus grands dangers viennent de l’incertitude qu’ils créent et de la faillibilité des opérateurs humains, qui doivent lire tous les signaux parfaitement pour que la dissuasion mutuelle soit maintenue. En 1983, Washington et Moscou ont pris des mesures qui ont accru l’incertitude, faisant allusion à l’illégitimité et aux menaces de représailles massives de l’autre, dans une lutte pour la suprématie nucléaire et la survie. Chacun jouait, ils pourraient aller à la limite sans erreur humaine les repoussant. William J. Perry, secrétaire à la Défense sous la présidence de Bill Clinton, appelé la fausse alarme à Hawaii un rappel que «le risque de guerre nucléaire accidentelle n’est pas hypothétique – des accidents sont survenus dans le passé, et les humains vont à nouveau errer». M. Reagan a conclu la même chose, en écrivant dans ses mémoires, “L’incident de KAL a démontré à quel point le monde était proche du précipice nucléaire et combien nous avions besoin de contrôle des armes nucléaires.”

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Mikhaïl Gorbatchev, qui a repris peu de temps après l’Union soviétique, a eu la même réponse, raconter plus tard le journaliste David Hoffman, “Une guerre pourrait commencer non pas à cause d’une décision politique, mais juste à cause d’un échec technique.” M. Gorbatchev et M. Reagan ont réduit les stocks de leur pays et cherché à plusieurs reprises, mais jamais tout à fait, un accord pour bannir les armes nucléaires du monde. Mais M. Trump et le dirigeant nord-coréen, Kim Jong-un, restent bloqués en 1983, émettant des provocations et des menaces de frappes nucléaires sur un bouton d’alerte, jouant que leur chance, et la nôtre, continuera à tenir. Continuez à lire l’histoire principale

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