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Fox-Disney Deal donne à Rupert Murdoch son moment King Lear

Fox-Disney Deal donne à Rupert Murdoch son moment King Lear

Après tout, M. Murdoch n’a pas développé un seul journal à Adélaïde, en Australie, dans une entreprise de médias de 100 milliards de dollars en vendant. “Rupert a toujours été un collectionneur, un constructeur”, a déclaré Laura Martin, analyste chez Needham & Company.

En 2007, lorsque les journaux faisaient face à une baisse, M. Murdoch a défié les investisseurs de Wall Street et ses propres conseillers à payer 5 milliards de dollars pour Dow Jones , la société qui publie The Wall Street Journal. Pourquoi? Parce qu’il voulait.

En 2012, sous la pression du scandale du piratage téléphonique, M. Murdoch a divisé ses actifs de divertissement en une société distincte cotée en bourse, 21st Century Fox, de News Corporation, la société qui comprend The Journal, le New York Post et d’autres journaux. Pendant un certain temps, l’entreprise de M. Murdoch ressemblait à une entreprise de divertissement avec un problème de journal, avec des actifs hollywoodiens fastueux et Fox News lucratif gardant le véritable amour de M. Murdoch, des papiers imprimés, à flot.

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Murdoch parle de la fusion Fox-Disney

L’accord de Disney pour acheter la plupart des actifs de 21st Century Fox a commencé par une discussion informelle dans la cave de Rupert Murdoch.

Par THE NEW YORK TIMES sur Date de publication 14 décembre 2017.
Photo par Tony Lewis / Getty Images.
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Mais 21st Century Fox a rapidement fait face aux mêmes difficultés économiques affectant d’autres sociétés de médias traditionnelles qui ont été perturbées par la montée du numérique: les clients coupent le câble et diffusent des émissions de télévision et des films sur plusieurs appareils. Dans le même temps, Fox News, chaîne câblée de base très bien notée et grand financier, a essuyé des revers suite à une série d’allégations de harcèlement sexuel sur le réseau qui ont conduit à des départs de haut niveau et à des règlements juridiques coûteux.

M. Murdoch devait savoir qu’il devait encore grossir pour survivre. Mais dernièrement, ses prouesses d’achat ont pris un coup. En 2014, les investisseurs l’ont repoussé quand il a tenté de gagner en ampleur avec une offre de 80 milliards de dollars pour Time Warner Inc., la société qui détient HBO et CNN – et qui pourrait devenir la propriété d’AT & T, si une transaction longue dure examen minutieux d’un ministère de la Justice sceptique. Les difficultés réglementaires ont également contrecarré les efforts de M. Murdoch pour payer 15 milliards de dollars pour la participation de 61% dans Sky qui n’est pas déjà détenue par 21st Century Fox.

“Il a essayé d’acheter, et quand cela n’a pas fonctionné, il ne boude pas – il vend”, a déclaré Mme Martin.

Le projet d’acquisition de 21st Century Fox par Disney – les confidents de M. Murdoch appellent cela une fusion – est sensé du point de vue économique, selon les analystes, et pourrait être le meilleur moyen pour l’empire de M. Murdoch de prospérer. Mais cela rend également l’identité de son héritier moins apparente.

Le fils cadet de M. Murdoch, James , 44 ans, s’est réinventé depuis un imbroglio juridique intense en Grande-Bretagne qui a surgi après que le tabloïd de News of the World ait piraté la boîte vocale d’une victime de meurtre de 13 ans. James Murdoch, qui est censé soutenir l’accord de Disney, a quitté son poste à Londres, a déménagé aux États-Unis et a repris l’un des emplois de son père: directeur général de 21st Century Fox.

Lachlan Murdoch, le frère aîné à 46 ans, a été caricaturé en tant que fils prodigue. Il a quitté l’entreprise familiale en 2005 et vivait heureux hors de la mêlée en Australie, avec une femme top model et un fonds fiduciaire. Mais dans le cadre du plan de succession de M. Murdoch, Lachlan est retourné aux États-Unis en 2015 pour servir avec son frère cadet – et avec son père, en tant que co-président exécutif – chez 21st Century Fox. Vu par certains initiés comme un garçon de papa, il a emménagé dans l’ancien bureau de son père sur le terrain bordé de palmiers de la société à Beverly Hills.

Les questions abondent au sujet de quel fils continuerait l’héritage de famille, devrait passer l’affaire de Disney. (Les filles plus âgées de M. Murdoch, Prudence et Elisabeth, sont restées la plupart du temps hors de l’entreprise, et ses filles plus jeunes, Grace et Chloe, sont des adolescents.)

“Vous avez ce problème avec deux fils qui sont apparemment capables de succès commerciaux et, si vous êtes Rupert, vous voulez les laisser tous les deux dans un bon endroit, faute d’un meilleur endroit”, a déclaré Brian Wieser, analyste chez Pivotal. Recherche.

Selon un résultat possible, James Murdoch occuperait un poste de direction chez Disney, et Lachlan Murdoch, qui partage la passion de son père pour les nouvelles, passerait à News Corporation ou superviserait l’entreprise qui absorbe Fox News et la chaîne de diffusion Fox.

“L’accord de Disney donne à Lachlan un moyen clair de gérer les vestiges”, a déclaré Neil Chenoweth, un journaliste financier australien et auteur de “Rupert Murdoch: L’histoire inédite du plus grand assistant des médias du monde.”

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M. Murdoch, centre, et ses fils Lachlan, à gauche, et James, lors d’une célébration du mariage de M. Murdoch avec l’ancien mannequin Jerry Hall en 2016. La vente de 21st Century Fox a laissé incertain le plan de succession pour les morceaux restants de l’empire des médias de Murdoch.

Crédit Justin Tallis / Agence France-Presse – Getty Images

Un initié de l’entreprise qui ne pouvait discuter que de façon anonyme des négociations en cours a déclaré qu’il était trop tôt pour savoir quels rôles prendraient les fils de Murdoch et a ajouté que James Murdoch pourrait décider de se lancer seul.

Robert A. Iger , le directeur général de Disney, a accepté de rester après sa retraite prévue en 2019 . Les analystes ont largement convenu que, malgré les spéculations, James Murdoch ne serait pas en contestation sérieuse pour le travail de M. Iger.

contrairement à Sumner Redstone, le milliardaire milliardaire de 94 ans derrière Viacom et CBS Corp. qui convoitaient les studios Paramount et le prestige des tapis rouges de posséder un studio de cinéma, M. Murdoch a toujours été plus épris de salles de rédaction tachées d’encre.

L’accord de Disney le laisserait sans siège au Dolby Theater pour les Oscars – une série de films Fox Searchlight Pictures, y compris “Slumdog Millionaire”, “12 ans un esclave” et “Birdman” ont remporté la meilleure photo Oscars – mais M. Murdoch resterait à la Maison Blanche. En août, le patriarche de la famille a eu un dîner privé avec le président Trump; Le beau-fils de M. Trump, Jared Kushner, conseiller principal de la Maison-Blanche; et le chef de cabinet de la Maison-Blanche, John F. Kelly.

M. Murdoch parle régulièrement avec M. Kushner, qui connaît une ou deux choses à propos de la dynamique des affaires familiales. Des personnes proches de M. Murdoch et de M. Kushner les ont décrits comme des amis, mais d’autres ont vu une relation transactionnelle.

“Rupert est un gars qui n’a pas d’amis”, a déclaré M. Chenoweth, le biographe de Murdoch.

M. Trump, quant à lui, reste attaché à Fox News et fixé sur la page éditoriale du Journal. Au cours de la primaire républicaine de 2016, il a désespérément demandé l’approbation de M. Murdoch, malgré le scepticisme du magnat à la fois pour sa candidature à la présidentielle et pour la bonne foi de son entreprise. “Quand est Donald Trump va arrêter d’embarrasser ses amis, sans parler de tout le pays? “M. Murdoch a écrit sur Twitter après que M. Trump se soit moqué du sénateur John McCain de l’Arizona pour avoir été capturé pendant la guerre du Vietnam.

Les nouvelles de M. Murdoch lui permettront de maintenir l’influence politique qu’il a cultivée.

“Je pense qu’il garde ses projets de passion”, a déclaré Richard Greenfield, analyste de BTIG.

Quant à ses fils, les gens proches de M. Murdoch n’envisagent pas un scénario dans lequel James ou Lachlan prospèrent à long terme au sommet d’une entreprise qui n’a pas la marque de leur père sur la porte.

Dans un mémo commun aux employés envoyé la semaine dernière, James et Lachlan ont essayé d’apaiser les inquiétudes au sujet de la vente. “L’incertitude”, écrivaient-ils, “engendre toujours un malaise”.

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