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Frustrations, la tragédie monte pour la ville de glissement de terrain de Californie

Frustrations, la tragédie monte pour la ville de glissement de terrain de Californie

Par Krysta Fauria et Brian Melley | Associated Press
MONTECITO – Frustrations et découvertes sombres montées pour une ville du sud de la Californie ravagée par une coulée de boue meurtrière et destructrice.
La plupart des gens de Montecito, une ville généralement connue pour sa sérénité et son luxe, avaient reçu l’ordre de rester à l’extérieur de la ville car le gaz et l’électricité devaient être fermés samedi pour être réparés.
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Le shérif du comté de Santa Barbara, Bill Brown, a élargi jeudi ce qu’on appelait la zone d’exclusion de la sécurité publique pour incorporer la plus grande partie de la ville. Cela signifiait que même ceux qui étaient restés devaient partir et ceux qui entraient dans la zone seraient arrêtés.
“C’est un peu frustrant”, a déclaré Sarah Ettman, dont la maison n’était pas endommagée et dont la partie de la ville avait encore du gaz et de l’électricité. “C’est la loi martiale ici, essentiellement.”
Cependant, comme la plupart des services publics étaient sur le point d’être coupés et que les eaux usées se déversaient dans le ruisseau voisin, elle décida de tenir compte de l’ordre de partir.
“Je veux dire que vous perdez tous vos services de santé et d’assainissement de base”, a-t-elle dit. “Quand ceux-ci tombent, vous devez partir.”
Ce fut un autre tournant difficile pour ceux qui vivent dans la ville de Californie du Sud qui ont été soumis à des ordres d’évacuation répétés ces dernières semaines, d’abord à cause d’un monstre le mois dernier, puis à cause des averses et des coulées de boue.
Cia Monroe a dit que sa famille avait de la chance que leur maison ne soit pas détruite et qu’ils étaient tous en bonne santé et en sécurité, bien que sa fille ait perdu l’un de ses meilleurs amis.
Mais Monroe a dit que c’était stressant après avoir évacué trois fois pendant le feu de forêt pour emballer une quatrième fois. Une famille leur avait offert une chambre pour passer la nuit, mais ils envisageaient de dépenser jusqu’à 3 000 $ par semaine pour un hôtel.
«Où allez-vous quand vous êtes une famille de quatre personnes et que vous n’avez pas de deuxième maison?», A demandé Monroe, notant que certains résidents de la ville ont des troisième et quatrième maisons. “Financièrement, c’est un fardeau.”
Alors que Montecito est surtout connu comme une escapade pour les riches et célèbres – le prix médian des maisons parmi les annonces actuelles est de plus de 4 millions de dollars – il y a aussi des familles qui travaillent dans des maisons et des appartements modestes.
Plus de 1 200 travailleurs participant à l’opération de recherche et de nettoyage ont envahi la ville avec une population d’environ 9 000 personnes.
Une pelleteuse a ramassé de la boue et des rochers autour de maisons bouclées et aplaties, tandis que des bulldozers ont nettoyé des routes d’arbres emmêlés, de boue et de rochers. Des camions-citernes étaient utilisés pour évacuer les eaux de crue aspirées de la route américaine 101, la route côtière endommagée reliant Santa Barbara à Ventura.
M. Brown a indiqué que l’effort de récupération a été entravé par les résidents qui étaient restés ou ont essayé de vérifier les dégâts dans les quartiers où les maisons étaient nivelées et où les blocs de voitures bloquaient les routes et les propriétés éparpillées.
Les sauveteurs étaient occupés à sonder la boue épaisse, les ruisseaux enflés et les arbres emmêlés avec des perches à la recherche de sept personnes disparues pendant que les chiens reniflaient des corps.
Un membre de l’équipage a retrouvé le corps de la 18e victime, Joseph Bleckel, âgé de 87 ans, avant midi dans sa maison près de Romero Canyon, a précisé M. Brown. C’était le premier décès découvert depuis mercredi. La cause de la mort de Bleckel n’a pas été annoncée, mais toutes les autres victimes sont mortes de multiples blessures traumatiques dues à une inondation éclair et à des coulées de boue.
Les sept personnes disparues comprennent Fabiola Benitez, la mère de Jonathan Benitez, un enfant de 10 ans tué dans l’inondation.
Benitez vivait avec sa belle-soeur, Marilyn Ramos, 27 ans, qui dormait avec sa fille, Kaelly, 3 ans, quand la boue s’est écrasée à travers leur maison de location Montecito, portant à la fois à leur mort.
«Ma sœur était une si bonne personne, elle ne pensait qu’aux autres au point qu’elle pleurait avec vous quand vous étiez blessé ou malade», a déclaré la sœur de Ramos, Jennifer Ramos, s’arrêtant pour sangloter pendant plusieurs secondes.
Les maris des deux femmes et le fils de Fabiola Benitez, âgé de 2 ans, ont été hospitalisés avec des blessures, a déclaré Ramos.
Les pluies torrentielles qui ont déclenché les torrents meurtriers ont finalement réussi à contenir les plus grands feux de forêt de l’histoire de l’État, qui ont brûlé pendant des semaines au-dessus de Montecito et ont dépouillé les collines escarpées de la végétation, la rendant sujette aux coulées de boue. Le service forestier des Etats-Unis a annoncé vendredi que le feu qui a brûlé 440 milles carrés était entièrement contenu.

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