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Par Mike Debonis et Michelle Ye Hee Lee | Washington Post
WASHINGTON – Rep. Trent Franks, un républicain de l’Arizona qui est parmi les membres les plus conservateurs de la Chambre, a déclaré qu’il démissionnerait de son poste après que les responsables de la Chambre aient appris qu’il avait demandé à deux employées de porter son enfant comme substitut.
L’annonce de Franks a été faite alors que le comité d’éthique de la Chambre a déclaré qu’il créerait un sous-comité spécial chargé d’enquêter sur Franks pour conduite «constituant du harcèlement sexuel et / ou des représailles pour s’opposer au harcèlement sexuel».
Sa démission, qui, selon Franks, entrera en vigueur le 31 janvier, mettra fin à l’enquête sur l’éthique.
Franks a déclaré dans sa déclaration que l’enquête concerne sa “discussion de la maternité de substitution avec deux subalternes féminines précédentes, ce qui rend chaque personne mal à l’aise”.
Alors que la déclaration de Franks a laissé les circonstances de la «discussion» trouble, trois républicains familiers avec les allégations ont dit qu’il avait demandé aux membres du personnel, qui travaillaient pour lui à l’époque mais ont depuis quitté son bureau, s’ils serviraient de mère porteuse. ses enfants. Un porte-parole de Franks n’a pas répondu à une demande de commentaire sur cette réclamation.
Dans sa déclaration, Franks a déclaré qu’il n’avait jamais “intimidé physiquement, contraint, ou eu, ou tenté d’avoir, aucun contact sexuel avec un membre de mon personnel du Congrès.”
“Cependant, je veux prendre la responsabilité entière et personnelle de la façon dont j’ai abordé un sujet qui, à mon insu jusqu’à récemment, a rendu certaines personnes mal à l’aise”, a déclaré Franks, ajoutant: “Je regrette profondément que ma discussion sur cette option et le processus dans le lieu de travail a causé la détresse. ”
Franks a expliqué dans sa déclaration que lui et sa femme ont longtemps lutté avec l’infertilité. Après avoir eu des jumeaux avec un substitut, le couple a cherché des enfants supplémentaires, at-il dit.
Le bureau du président de la Chambre Paul Ryan a déclaré jeudi que Ryan, R-Wis., Avait été informé des «allégations crédibles d’inconduite» par Franks la semaine dernière, après que l’avocat général de la Chambre ait été contacté au sujet des allégations.
Franks n’a pas nié les allégations lorsque Ryan l’a confronté, selon la déclaration de l’orateur. Ryan a dit à Franks qu’il devrait démissionner, et a dit qu’il soumettrait l’affaire au comité d’éthique de Chambre, son rapport a indiqué.
“L’orateur prend au sérieux son obligation d’assurer un lieu de travail sûr à la Chambre”, indique le communiqué.
Les révélations de Frank sont venues le même jour que le sénateur Al Franken, D-Minn., A démissionné de son siège suite à de multiples allégations d’inconduite sexuelle et que le comité d’éthique de la Chambre a ouvert une enquête distincte sur le député Blake Farenthold.
Le comité a d’abord lancé une enquête sur Farenthold en septembre 2015, mais il a été «retardé de manière significative» parce que le comité n’a pas pu faire témoigner des «témoins clés autres que le représentant Farenthold», selon la déclaration du comité.
L’ancienne directrice des communications de Farenthold, Lauren Greene, a accusé Farenthold en 2014 de faire des commentaires chargés sexuellement afin de déterminer si elle était intéressée par une relation sexuelle. Greene a intenté une poursuite par le biais du processus officiel de plainte auprès du Bureau de la conformité du Congrès.
Il a été révélé la semaine dernière que Farenthold a utilisé 84 000 $ de l’argent des contribuables pour régler la poursuite. Farenthold a nié les actes répréhensibles dans cette affaire.
Cette semaine, Greene a parlé publiquement de son expérience pour la première fois depuis son accusation. Dans des interviews avec CNN et Politico, elle a décrit le ressac professionnel important qu’elle a fait face après le dépôt d’une plainte contre Farenthold.
L’avocat de Greene a déclaré jeudi à Politico que le comité d’éthique de la Chambre a demandé à Greene de coopérer avec l’enquête et de comparaître devant le panel. Le comité d’éthique avait demandé à l’interviewer il y a plus d’un an, mais elle a refusé, voulant passer à autre chose, a déclaré son avocat Les Alderman à Politico.
Farenthold a déclaré jeudi dans un communiqué qu’il était “soulagé” que le comité d’éthique de la Chambre continuerait à enquêter sur la question, se déclarant “confiant que cette affaire sera définitivement réglée et résolue”.
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Franks a servi à la Chambre depuis 2003 et est connu comme un adversaire farouche de l’avortement légal, parrainant récemment un projet de loi interdisant les avortements après 20 semaines de gestation qui a passé à la Chambre. Il est également un critique acerbe de la règle du filibuster du Sénat, blâmant pour bloquer des factures conservatrices.
Franks est également membre du House Freedom Caucus, une faction de droite qui a souvent affronté les dirigeants républicains.
Il a envisagé une course pour le Sénat en 2012 mais a abandonné soudainement. Il a continué en tant que président d’un sous-comité de la magistrature de la Chambre et en tant que membre du Comité des services armés de la Chambre.
Alors que Franks était sur le terrain jeudi en votant sur un projet de loi de financement provisoire et d’autres mesures, il a semblé être consolé par un certain nombre de collègues républicains. À un moment donné, Franks et quatre collègues ont fermé les bras et incliné la tête dans une prière apparente.
Franks a déclaré qu’il avait été obligé de démissionner après avoir conclu qu’il serait incapable de supporter l’enquête éthique “avant que des versions déformées et sensationnalisées de cette histoire me mettent, ma famille, mon personnel et mes nobles collègues à la Chambre des Représentants par un public hyperbolisé excoriation.”
“Plutôt que de permettre à un procès sensationnalisé par les médias d’endommager les choses que j’aime le plus, j’ai informé ce matin les dirigeants de la Chambre que je quitterais le Congrès au 31 janvier 2018”, a-t-il dit. “C’est avec la plus grande tristesse que, pour les causes que j’aime profondément, je dois maintenant prendre du recul par rapport à la bataille que j’ai menée pendant plus de trois décennies.”
Le 8e district du Congrès de l’Arizona, qui s’étend au nord-ouest de Phoenix, est républicain de 13 points, selon le Cook Policy Report non partisan. Le président Donald Trump a battu la candidate démocrate Hillary Clinton dans le district par 21 points l’année dernière; Franks n’a pas fait face à un adversaire démocrate.
En vertu de la loi de l’État de l’Arizona, une élection spéciale doit être déclenchée s’il y a un poste vacant plus de six mois avant une élection régulière.
Les noms des successeurs républicains potentiels incluent Kimberly Yee, un représentant d’état courant pour le trésorier d’état, et Phil Lovas, un ancien représentant d’état, selon de multiples opérateurs d’Arizona GOP.

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