Avant de discuter du commerce, les négociateurs européens ont insisté pour faire des progrès suffisants sur trois questions de divorce découlant du Brexit: les engagements financiers exceptionnels de la Grande-Bretagne, les droits des citoyens européens vivant en Grande-Bretagne et l’avenir de la frontière nord-irlandaise. qui fait partie du Royaume-Uni et de l’Irlande, qui restera membre de l’Union européenne.

Ce point semblait avoir été atteint tôt vendredi matin, après que Mme May se soit rendue à Bruxelles pour signer un accord annoncé par Jean-Claude Juncker, président de la Commission européenne. Mme May avait déjà à peu près doublé son offre financière originale au bloc, de payer pour les engagements pris alors que la Grande-Bretagne était membre.

Et après des jours de confusion, elle a maintenant offert assez d’assurances sur l’avenir de la frontière irlandaise pour satisfaire les négociateurs européens et le gouvernement irlandais.

Le gouvernement de Dublin avait exigé des promesses qu’il n’y aurait pas de réimposition de contrôles sur la frontière irlandaise après le départ de la Grande-Bretagne de l’Union européenne. Ces contrôles ont été démantelés dans le cadre d’un processus de paix qui a mis fin à des décennies de conflit sectaire, connu sous le nom de Troubles.

Bien que personne ne veuille voir leur retour, éviter les contrôles douaniers serait une tâche compliquée si le Royaume-Uni s’éloignait des règles de l’Union européenne une fois qu’il quitterait le bloc. Le départ de la Grande-Bretagne signifierait probablement qu’elle quitterait l’union douanière européenne, qui garantit un commerce sans droits de douane, et son marché unique, qui établit des règles et des normes pour le commerce des biens et de nombreux services.

Lundi, la proposition antérieure de Mme May de faire la quadrature du cercle semblait s’effondrer quand Arlene Foster, chef du Parti unioniste démocratique, l’opposait à un petit groupe d’Irlandais du Nord sur lequel Mme May comptait sur 10 votes au Parlement.

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