Crime et tribunaux

Il y a près de 35 ans, elle a laissé un étranger tenir son nouveau-né. Cela l’a hanté depuis.

Il y a près de 35 ans, elle a laissé un étranger tenir son nouveau-né.  Cela l’a hanté depuis.

Par Paul Duggan | Washington Post
WATERBURY, Connecticut – La femme dans le dépôt d’autobus, l’agresseur, était aimable et bavarde, a raconté Eleanor Williams à la police.
C’était il y a longtemps, après Williams, jeune et naïf, avait été tragiquement la proie, les enquêteurs ont dit. Aujourd’hui, c’est un cas froid.
Eleanor Williams, 52 ans, chez elle à Waterbury, au Connecticut, le mois dernier. La fille de 3 ans et demi de Williams a été kidnappée en 1983 et elle reste une affaire froide. (Michael Noble Jr./Le Washington Post) La femme, dont le crime dans le terminal ce jour-là a brisé la psyché de Williams, était afro-américaine et semblait être dans la vingtaine, se souvient Williams, parlant pour la première fois depuis des décennies d’un mystère qui a rendu perplexe la police du District de Columbia. Williams a dit que la perfidie de l’étranger l’a laissée tellement dans la culpabilité et la honte qu’elle a plus tard envisagé de se tuer.
La femme, d’environ 5 pieds 3 pouces et mince, a entamé une conversation avec Williams dans l’aire d’attente des passagers, roucoulant sur la petite fille de Williams. Au bout d’un moment, de la voix la plus douce, elle demanda si elle pouvait tenir l’enfant.
S’il vous plaît? Juste pour une minute?
Elle a dit qu’elle s’appelait Latoya.
Ce qui aurait pu être un mensonge. Qui sait?
Elle a dit qu’elle se dirigeait “à l’ouest” – peut-être aussi un mensonge.
Williams avait alors 18 ans, le 2 décembre 1983, une date qui la hante. Elle avait grandi dans une ferme de neuf acres dans le sud-est de la Virginie et elle y habitait toujours. Avant ce matin, alors qu’elle partait pour le Kansas en autocar avec sa fille, elle ne s’était jamais aventurée à plus de 30 miles de chez elle, dit-elle.
Son bébé, April Nicole Williams, âgée de trois mois et demi, était nouée dans un habit de neige rose et blanc. La première étape du voyage, 200 miles, les a amenés à une station de bus dans le centre-ville de Washington.
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Ils étaient prévus pour un arrêt de trois heures l’après-midi. Transportant April et son sac à couches, Williams, qui avait été réveillé avant l’aube, se glissa péniblement dans la gare et s’assit lourdement, avec 1 200 miles de route devant elle.
Latoya, si c’était vraiment son nom, “est venu à côté de moi à un moment et a commencé à me parler”, a récemment déclaré Williams dans son appartement du Connecticut, sanglotant en décrivant l’horrible erreur qu’elle a commise il ya 34 ans. Latoya “était amical, me posant beaucoup de questions. Comme, ‘Où vas-tu?’ Et ‘Quel âge a votre bébé?’ Elle était gentille, vous savez? Puis elle a dit: «Ça vous dérange si je la tiens?» Et j’étais assise juste à côté d’elle, juste là, alors j’ai dit OK, et je l’ai laissée.
Jusqu’à récemment, Williams, 52 ans, n’avait pas parlé publiquement de son premier-né depuis la semaine de 1983 où son monde s’est effondré. Elle gardait pour elle les souvenirs, enfouie sous le poids du chagrin. Dans son appartement, elle partageait l’histoire avec hésitation, s’arrêtant pour de longues périodes pour rassembler son sang-froid.
La femme, berçant April, a déclaré que le bébé avait besoin d’un changement de couche, a rappelé Williams.
“Elle a dit: ‘Oh, je vais l’emmener à la salle de bain. Tu as l’air fatigué. »Et j’étais sceptique, comme:« Eh bien. . . OK, je suppose. “Parce que j’étais fatigué. Et j’y pensais, mais j’avais déjà dit OK, et elle s’était déjà levée et l’avait emmenée aux toilettes.
“Et puis, je ne sais pas, environ 10 minutes plus tard, quand elle n’est pas revenue, j’ai commencé à devenir nerveuse.”
Williams se bat tous les jours pour vivre avec ça: elle a confié sa petite fille à un étranger dans une gare routière, une femme. Latoya était son nom, ou peut-être pas.
“Elle est allée la changer”, a déclaré Williams, “et je ne les ai jamais revus.”

«Il y a un an, une fillette de trois mois a été kidnappée à l’ancien terminal de bus de Trailways dans le centre de Washington, ce qui a déclenché l’une des plus longues et longues chasses à l’homme de l’histoire de la ville. Aujourd’hui, alors que les chances de retour du bébé ont diminué, l’espoir, semble-t-il, ne l’a pas été. »- The Washington Post, 3 décembre 1984.
Il y a encore de l’espoir, bien que très peu.
Une photo de bébé d’April Williams, née le 17 août 1983. (Photo du centre national pour les enfants disparus et exploités) Elle a pesé 11 livres quand elle a disparu.
En supposant qu’elle est en vie, elle a eu 34 ans l’été dernier.
“Je suis à peu près sûr que c’est le seul enlèvement à froid que nous avons, le seul enlèvement d’étranger, où nous avons encore une victime”, a déclaré le Cmdr. Leslie Parsons, chef de la division des enquêtes criminelles, a déclaré récemment. Parsons ne discuterait pas des détails de l’affaire, mais apparemment il n’y a pas grand chose à dire. “La seule chose que nous pouvons faire de manière proactive à ce stade est de le diffuser dans les médias. J’espère que quelqu’un le verra, et ils nous appelleront. ”
Quand un autre anniversaire de l’enlèvement a eu lieu en décembre, le ministère a publié un communiqué de presse, un appel à l’aide: «La victime était April Williams. Elle a une petite marque de naissance sur le poignet gauche en ligne droite. “La déclaration était une interprétation laconique des faits de base, répétés par la police plusieurs fois au cours des années, y compris les détails du souvenir de 1983 de sa mère avec le kidnappeur .
“Le suspect pourrait avoir une soeur nommée Latisha ou Natisha”, a indiqué le département. “Le suspect pourrait avoir le signe astrologique de ‘Leo’. Le suspect est décrit comme [ayant] … un teint brun foncé et des taches sur son visage. Ses oreilles étaient percées de deux trous dans chaque oreille. ”
Il a dit de Latoya, “elle pourrait aller par René ou René Latoya.”
Il y a quelques semaines, le détective en charge de l’affaire a contacté Williams au Connecticut, où elle vit depuis 1988, et lui a demandé de parler aux médias. La publicité est bonne pour les cas froids, il lui a dit: Vous secouez l’arbre, et quelque chose pourrait tomber. De plus, c’est l’âge d’Internet. La dernière fois que Williams a parlé publiquement d’avril, au lendemain de l’enlèvement, les histoires et les photos ne faisaient pas systématiquement le tour de la planète comme elles le font maintenant.
Williams a hésité à s’asseoir pour une entrevue en personne, disant à un journaliste au téléphone que le Connecticut était son «refuge», qu’elle voulait être laissée seule là-bas, libre du passé douloureux. Elle a dit qu’elle avait essayé pendant des années de bloquer ce qui s’était passé, de se débarrasser de tout ce qui s’était passé cet après-midi sauf le petit visage d’avril.
Puis, après quelques jours, elle a changé d’avis et a dit OK.
Puis, le lendemain matin, elle a annulé.
Puis, plus tard dans la semaine, elle a téléphoné et a dit d’accord, à Waterbury.
“Bien sûr que je me blâme,” dit-elle finalement dans son appartement. Ses mains tremblaient. “Je me blâme chaque minute, jusqu’à cette minute. Ça fait 34 ans, et ce n’est pas quelque chose qui est fini. Je m’en occupe tous les jours, que j’en parle ou non. … C’est toujours dans mon esprit. C’est toujours: “Comment pourriez-vous être si stupide? Pourquoi? Pourquoi as-tu fait ça?’ ”
Elle vit seule et travaille comme technicienne en chirurgie, aidant les médecins avec leurs instruments dans les salles d’opération. Elle est «extrêmement proche» de son fils et de sa fille, tous deux nés après avril. Elle a deux petits-enfants et espère en avoir plus, a-t-elle dit.
«Il y a eu des moments où j’étais plus jeune quand je voulais me suicider, je me sentais tellement mal et tellement coupable», a-t-elle dit. “Mais mes autres enfants ont toujours été ma force. Comme, que feraient-ils si quelque chose m’arrivait? Je me souviens d’être rentrée à la maison une nuit après le travail et de penser: «Je pourrais juste quitter la route dans un arbre, et personne ne saura jamais que je voulais faire ça.» Et puis j’ai pensé à mes autres enfants.
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Williams avait 4 ans quand sa mère est morte en 1969, la nuit de Noël. Elle est la deuxième plus jeune des six frères et soeurs et a été élevée par son père sur la ferme paternelle de ses grands-parents près de Suffolk, en Virginie. À la fin de 1982, alors qu’elle était sénior, elle a découvert qu’elle était enceinte.
“Je n’étais pas content de ça”, se souvient-elle. “Je veux dire, j’avais 17 ans! Je ne voulais pas avoir de bébé. Je pensais avoir un avortement, mais j’ai décidé de ne pas le faire. … Il y a quelque chose à propos de quand les bébés commencent à bouger et à donner des coups de pied. Tu sais qu’il y a quelque chose en toi, et c’est comme un lien. C’est juste une manière spéciale. ”
April est née le 17 août 1983, deux mois après l’obtention du diplôme d’études secondaires de sa mère. Williams a dit que le père était un adolescent local qui ne voulait aucune partie de la parentalité. Elle ne voyait pas non plus d’avenir avec lui, et ils ont perdu le contact après l’arrivée du bébé.
D’ici là, Williams s’intéressait à quelqu’un d’autre: un soldat au Kansas, un jeune homme qu’elle n’avait jamais vu. Un de ses frères était dans l’armée, stationné à Fort Riley, et il avait mentionné sa soeur Eleanor à un copain nommé Kevin. Elle et Kevin sont devenus des correspondants pendant sa grossesse, échangeant des lettres et des photos pendant des mois et parlant au téléphone.
En novembre de cette année-là, Kevin a viré son argent pour un ticket de bus pour le Kansas afin qu’ils puissent se rencontrer et passer les vacances ensemble.
Williams n’avait jamais quitté le sud-est de la Virginie.
Elle l’a fait aussi loin que Washington, où elle a passé une semaine, effrayée, désorientée, souvent paniquée, avec des flashs d’informations et des détectives la pressant, voulant savoir ça, voulant savoir ça – alors plus de détectives, demandant, demandant, exigeant.
C’étaient des questions difficiles à résoudre posées par des hommes durs avec des badges, l’essentiel des questions étant: Que lui as-tu fait? Dites-nous. Où est-elle?
Latoya l’a emmenée!
Et un examinateur de polygraphe, tranquillement, dans la voix d’un morticien:
“Avez-vous vendu votre bébé?”
Enfin, quand la police a semblé satisfaite de son histoire, Williams a été doucement envoyée sur son chemin, à la maison à la ferme. Elle a dit qu’elle n’a pas mis les pieds dans le District depuis.
“Et je ne reviendrai jamais, jamais.”

“Mère du bébé kidnappé hypnotisé” – Titre du journal, 10 mars 1984.
Latoya avait les cheveux courts, sombres et ondulés.
Elle portait un pantalon vert et une veste de ski blanche avec une doublure florale pourpre.
Williams a dit aux détectives que.
Un croquis de la police de Washington de la femme recherchée lors de l’enlèvement de Nicole Williams en avril 1983. Elle a donné son nom de «Latoya». (Photo du centre national pour les enfants disparus et exploités) La poste a rapporté à l’époque que la femme dans la gare routière avait emmené le bébé avec elle à un comptoir de restauration rapide pour acheter des sodas. Ce détail est apparu dans le journal à plusieurs reprises, mais ce n’était pas exact, a déclaré Williams. Elle se souvient d’avoir lu cette semaine-là. Et elle a dit que l’erreur ne l’avait pas surprise parce qu’elle avait appris, dans quelques heures à l’époque, à ne faire confiance à personne qu’elle ne connaissait pas: police, journalistes, étrangers dans les dépôts d’autobus – ne faites confiance à personne.
“C’est comme ça que je suis maintenant,” dit-elle. “Je vais toujours être comme ça.”
Ces jours-ci, il y aurait presque certainement des séquences vidéo de Latoya marchant dans un terminal de bus. Des caméras de sécurité l’emmèneraient dans la salle d’attente, l’enregistreraient en train de bavarder avec une jeune mère, puis se dirigeraient vers des toilettes ou ailleurs, et se faufileraient hors de la gare avec un petit paquet dans ses bras. Mais le Latoya de 1983 a volé un bébé à l’âge de la pré-surveillance. “Si nous avions des images du suspect”, a déclaré Parsons, “nous les mettrions définitivement au grand jour”.
Elle est un fantôme.
Quelques heures après l’enlèvement, le conducteur d’un Metrobus et plusieurs passagers ont rapporté avoir vu une femme dans le bus qui correspondait à la description du suspect. La femme, portant un bébé, est descendue près de la ligne du comté de Prince George, ont indiqué les témoins. Des escouades de policiers ont parcouru la région pendant des jours, frappant aux portes. Mais la piste, si c’était une piste, est devenue froide.
Profondément en Virginie, pendant ce temps, Williams se lassa d’être regardé.
«Je ne pouvais tout simplement pas traiter avec tout le monde me regardant et parlant de moi et ayant quelque chose à dire sur ma situation», se souvient-elle. “C’était toujours,” Elle a donné son bébé. “Les gens murmuraient toujours ça. Ou, ‘Elle n’est pas faite pour avoir un enfant’ Je veux dire, la façon dont les gens sont, ils sont cruels; ils sont méchants. Jusqu’à ce que quelque chose leur arrive. ”
Une esquisse de progression d’âge d’April Williams faite en 2011, alors qu’elle aurait eu 28 ans. (Photo du centre national pour les enfants disparus et exploités) Un mois après l’enlèvement, Williams a quitté la ferme pour le Kansas à bord d’un autocar.
Emotionnellement, elle était immature, encore adolescente, dit-elle.
Kevin, le soldat de Fort Riley, était là quand elle est descendue du bus.
“Tout ce dont j’avais besoin pour lui était d’avoir un bébé pour remplacer April”, a déclaré Williams. “Il savait que la seule raison pour moi de lui rendre visite était parce que je voulais tomber enceinte à nouveau, parce que je voulais un autre mois d’avril. Je pensais que ça allait me faire me sentir mieux. Je pensais que ça ferait moins mal. Mais en fait, tout ce qu’il a fait, c’était faire plus mal. ”
Elle a vite perdu contact avec Kevin.
Leur fille est née le mois de septembre suivant.
Williams a demandé que le nom de la fille ne soit pas publié, pour l’amour de la vie privée. Elle a 33 ans et comprend les circonstances de sa conception. Williams lui a raconté l’histoire quand elle était adolescente. Elle a également dit à son fils, né en 1986. Les trois ont eu de nombreuses longues conversations sur Avril et l’impact émotionnel de sa disparition, a déclaré Williams. Elle a dit qu’ils sont parents, fille, fils et les meilleurs amis.
Et les frères et sœurs savent que tous les 17 août, ils devraient laisser leur mère seule.
“Je passe toujours l’anniversaire d’avril par moi-même”, a déclaré Williams. “Je ne veux pas être avec mes autres enfants, parce que c’est moi et le jour d’avril. Je m’assois et pense juste à elle, accroche-toi sur sa photo, pleure. Et je me demande juste ce qu’elle pourrait faire. ”
Sa voix plaidait.
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“Tout ce qu’ils font à l’école, les récompenses qu’ils obtiennent. A-t-elle reçu des récompenses? Vous savez, le bal, le retour au bercail, l’obtention du diplôme – est-elle allée au bal? Qu’est-ce qu’elle a grandi pour être? A-t-elle une carrière? A-t-elle des enfants? ”
Williams regarda la petite table en face d’elle.
“A-t-elle eu un mariage? Avait-elle … ”
C’est inutile, toujours inutile.
Car les réponses ne viennent jamais.

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