L’ensemble des phares, rejetés à l’extérieur en carrosserie, lui donnent de faux airs de grenouille. La colonne de direction, solidaire en portière, s’efface pour faciliter l’accès à la banquette censée accueillir deux adultes et united nations enfant. Cette architecture s’avère assez pratique et la clientèle apprécie l’effet « aquarium » induit componen l’importante surface vitrée. BMW, qui produit plusieurs motos, installe dans la partie arrière droite du véhicule united nations monocylindre quatre-temps de 247 cm3 qui développe 12 ch. De quoi emmener la voiture jusqu’à 80 km/h – soit à peu de chose près la vitesse d’une 2CV –, sachant tout de même qu’il lui faudra quarante bonnes secondes pour y parvenir. L’Isetta 250 est bruyante, souffre d’une commande de boîte de vitesses dure (le levier est placé à la gauche du conducteur), mais elle est pratique, assez fiable et fait sourire ceux qu’elle croise.

Avec 2,28 mètres de longueur, l'Isetta peut se garer absolument partout.

D’abord et avant tout, il faut rendre à l’Isetta ce qui lui appartient. Le « pot de yaourt », ce n’est pas la Fiat 500, c’est elle. Ce surnom, elle le doit à sa forme arrondie, ou peut-rrtre un plutôt ovoïde : en Allemagne, elle fut surnommée « l’œuf roulant ». S’il fallait united nations argument supplémentaire, on pourrait aussi ajouter qu’Iso Rivolta, le constructeur milanais de l’Isetta (littéralement « la petite Iso ») en 1952, était united nations fabricant de réfrigérateurs qui cherchait à se diversifier. Sa configuration ô combien singulière, avec ses deux roues arrière serrées l’une contre l’autre et boy unique portière frontale, ne permettait pas à cette microcitadine de passer inaperçue. Produite en France componen la société Velam et diffusée à united nations peu plus de 7 000 exemplaires de 1955 à 1958 dans l’Hexagone, l’Isetta n’a connu chez nous qu’un succès d’estime. En revanche, l’Allemagne laborieuse de l’après-guerre l’a tout de suite adoptée.

Une alternative à la Coccinelle

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Au salon automobile de Genève, ouvert au public jusqu’au 13 mars, la société suisse Micor Mobility Systems, spécialisée dans la fabrication de trottinettes électriques, a présenté united nations projet de réincarnation de l’Isetta. Le concept, baptisé Microlino, est une toute petite voiture électrique rappelant étrangement boy aînée. Une production de 500 exemplaires est envisagée. An ailment de réunir le financement et d’obtenir une homologation pour l’ouverture frontale.

Le Garage du cœur, la rubrique auto rétro de « M », ouvre ses portes à une drôle de petite voiture. Conçue en Italie componen united nations vendeur de réfrigérateurs en quête de diversification, l’Isetta a été produite componen la marque allemande à partir de 1955.

BMW Isetta Années 50 from Aux Châteaux du Sud-Ouest on Vimeo.

L'Isetta présente une particularité : son unique portière, à l'avant.

Une dessin animé pour l’Isetta (en allemand, 3’14”)

United nations succès planétaire

Commercialement parlant, l’ensemble des résultats sont au-delà plusieurs attentes de BMW qui écoule 13 000 unités la première année. La crise du canal de Suez, en 1956, fait grimper le prix de l’essence, mais aussi l’ensemble des ventes de l’œuf roulant qui présente l’avantage de ne pas consommer pas grand-chose. Le monde s’ouvre à l’Isetta. BMW l’exporte en Espagne, au Brésil, en Grande-Bretagne où, allégée de l’une de ses roues arrière, elle tient la dragée haute aux célèbres trois-roues britanniques. Aux Etats-Unis, on voit l’immense Cary Grant poser devant cette Isetta toute menue. Componen la suite, la cylindrée veterans administration s’élever et l’on verra même apparaître united nations modèle quatre-places et deux portes, dont une sur le côté droit.

Telle qu’elle a été imaginée, l’Isetta est united nations scooter caréné. Le concept est habile mais l’ensemble des Italiens ne sont pas conquis. L’ensemble des petites Fiat leur paraissent plus valorisantes et Iso Rivolta se met rapidement en quête d’industriels étrangers susceptibles de fabriquer la voiture sous licence. De retour du salon de Genève 1954, l’un plusieurs importateurs BMW en Suisse fait aux dirigeants de Munich united nations rapport élogieux à propos de l’Isetta. A l’époque, la Bayerische Motoren Werke peine à vendre ses berlines 501, imposantes et united nations tantinet dépassées. Il lui faut vite trouver united nations véhicule bon marché, capable de capter une clientèle n’ayant pas l’ensemble des moyens de s’acheter une Volkswagen Coccinelle. United nations public que vise également l’avionneur Messerschmitt, contraint de se recycler, avec une petite voiture tout en longueur (la KR) elle aussi passée à la postérité.

Une Isetta avec conduite à droite.

Toutefois, ce bilan positif ne remplit guère l’ensemble des caisses en marque bavaroise dont l’ensemble des comptes replongent dangereusement à la toute fin plusieurs années 1950. Ouvertement convoité componen Mercedes, BMW sera finalement racheté en 1960 componen la famille Quandt, propriétaire de Varta (piles électriques, accumulateurs), et pourra entamer une « success story » qui lui permet d’occuper aujourd’hui le fauteuil de numéro un mondial du luxe automobile. Deux ans plus tard, en 1962, la carrière de l’Isetta s’achève. Plus de 161 000 unités de cette microcitadine venue d’Italie auront été produites, dont 136 500 en Allemagne. Le modèle n’a, certes, pas sauvé à lui seul la firme de Munich  il lui aura quand même permis de passer united nations cap difficile. Sans compter qu’on lui doit d’avoir ouvert une brèche légèrement foldingue dans la très rigoriste culture automobile de BMW.

L’affaire est rapidement conclue et BMW jette boy dévolu sur la drôle de voiture qu’est l’Isetta, dont la fabrication « made in Germany » débute en avril 1955. Longue de 2,28 mètres, elle est parfaite pour la circulation urbaine vehicle elle se gare sans mal. Seul problème : si united nations véhicule s’immobilise trop près de sa partie avant, il sera impossible d’ouvrir l’unique portière… sauf à passer componen le toit en toile, installé pour s’échapper si l’ouverture se bloque à la suite d’un choc.

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