Brent Bozell, un conservateur influent qui dirige un groupe à but non lucratif qui cherche également à exposer les préjugés des médias libéraux, appelé M. O’Keefe sur Twitter pour “démagogie et blesser le mouvement conservateur”.

En fait, la classe des donneurs d’élite conservateurs a toujours gardé sa distance – au moins publiquement – de Project Veritas. Les principaux moyens de financement dirigés par les frères conservateurs milliardaires Charles G. et David H. Koch, par exemple, ont refusé les prières des alliés de M. O’Keefe de soutenir ses groupes, ont déclaré des personnes au courant des demandes.

Les mégadonistes intéressés à surveiller les médias se sont plutôt tournés vers des groupes plus prudents comme le Centre de recherche sur les médias de M. Bozell. Il a recueilli 87 millions de dollars au cours de la dernière demi-douzaine d’années – cinq fois plus que Project Veritas durant cette période, selon les déclarations de revenus. Le Centre de recherche sur les médias recueille régulièrement des chèques à six et sept chiffres auprès de certains des principaux donateurs de la droite, notamment les familles du courtier hedge fund new-yorkais Robert Mercer et le cofondateur d’Amway, Richard DeVos.

La famille Mercer, qui a fait un don de 25 000 $ à Project Veritas à travers un groupe de façade en 2012, aigri par la suite sur M. O’Keefe. La famille a conclu que les succès périodiques de M. O’Keefe ne justifiaient pas ses échecs ignominieux, selon un associé de la famille, qui est devenu un des principaux bailleurs de fonds des groupes soutenant M. Trump et ses alliés.

Il n’est pas possible d’évaluer de façon exhaustive les sources de financement de M. O’Keefe, puisque les groupes Veritas sont enregistrés en vertu des articles du code des impôts qui n’exigent pas la divulgation publique des donneurs. Mais les révélations sporadiques et les entrevues brossent le tableau d’une base de soutien comprenant principalement des donateurs libertaires ou anti-establishment, ainsi que des fonds dits «conseillés par les donateurs» qui permettent aux philanthropes de faire un don sans empreintes digitales à des organismes sans but lucratif.

Maintenant, certains de ces donateurs ont déclaré dans des interviews qu’ils étaient préoccupés par les tactiques utilisées dans le Post. Une femme travaillant avec le groupe de M. O’Keefe avait abordé le journal avec une fausse histoire sur le fait qu’il avait été fécondé il y a quelques années par Roy Moore, le candidat du Sénat Républicain en Alabama, mais à la place était démasqué par les journalistes de la poste .

“Les gens devraient être mis au défi de s’assurer qu’ils font les choses correctement, mais pas au point de tromper ou de diffamer”, a déclaré l’entrepreneur agroalimentaire californien Chris Rufer, qui a fait don de milliers de dollars de ses comptes personnels et de fondation à M. Le groupe O’Keefe.

En public, M. O’Keefe a été provocateur. Il a posté ses propres vidéos de caméra cachées d’autres employés de la Poste parlant franchement, de leur employeur et de leur travail, mais révélant peu, proclamant de façon peu convaincante qu’une de ces vidéos prouvait que le journal ” agenda caché

En privé, cependant, il semblait dérangé par le contrecoup. Il a écrit une lettre personnelle à M. Bozell, un critique de longue date, lui demandant de clarifier ses intentions. M. Bozell a répondu: «Je suis tout à fait en faveur du journalisme sous couverture pour dénoncer la fraude, la corruption, etc. ajouté, “Ce n’est pas ce que vous avez fait cette fois. Vous avez présenté une accusation frauduleuse et essayé de faire tomber le Washington Post.

Dans une interview cette semaine, M. O’Keefe a déclaré que son but n’était pas de faire publier une histoire inexacte par The Post, mais plutôt «d’obtenir une réunion, d’avoir accès, d’exposer leur parti pris politique et leur agenda lors de cette réunion. Rien de plus.”

Mais M. O’Keefe a insisté sur le fait qu’il n’y avait eu aucun effet négatif parmi ses donateurs et que “ce genre de chose ne les a pas mis mal à l’aise.” Il a prétendu que la bousculade a été révélée, les donateurs motivés par la méfiance des médias ont contribué plus de 1 million de dollars à Project Veritas.

“Ils réalisent que c’est un combat existentiel, et que nous sommes au-dessus de la cible, et cela les pousse à nous soutenir encore plus”, a déclaré M. O’Keefe.

Rebecca Walter Dunn, dont la famille et sa fondation à tendance libertarienne ont fait un don d’au moins 110 000 $ à Project Veritas, selon les déclarations fiscales, a déclaré que le groupe faisait un travail exceptionnel pour tenir les médias et les autres institutions responsables. Pour cette raison, nous continuerons à soutenir son travail. “Interrogée sur la Post-Sting, elle a dit:” Notre attention ne devrait pas être sur les méthodes ou techniques utilisées par Project Veritas, mais plutôt sur les vérités ou tromperies qu’ils exposent. ”

Ce ne serait pas la première fois que des partisans de M. O’Keefe, 33 ans, resteraient avec lui après un revers embarrassant.

Depuis son irruption sur la scène politique en 2009 avec une série de vidéos sous couverture que effectivement décroché le groupe d’organisation communautaire Acorn, M. O’Keefe a fait des embardées entre les succès spectaculaires et les embarras de haut niveau.

Il a dit aux donateurs qu’il avait mis en place de nouveaux contrôles institutionnels après avoir tenté de se venger de la sénatrice Mary Landrieu, une démocrate de Louisiane, en janvier 2010, et qu’il avait été arrêté sur des accusations de entrer dans la propriété fédérale sous de faux prétextes . Mais avant la fin de l’année, il expliquait encore une autre opération ratée bizarre, celui-ci un effort élaboré pour humilier un journaliste de CNN en l’enregistrant secrètement alors qu’il tentait de la séduire sur un bateau rempli de jouets sexuels.

D’autres complots avortés semblaient être motivés par une combinaison d’inimitié pour les médias de l’establishment et les griefs de M. O’Keefe de ne pas avoir été pris au sérieux par les médias. Une note de Project Veritas de 2010 proposait d’utiliser “des taupes au Los Angeles Times” pour embarrasser un critique de presse qui avait interrogé la tactique et la précision derrière les vidéos Acorn, et a également suggéré la nomination des vidéos pour un prix Pulitzer, puis exposant la partialité des juges en enregistrant secrètement leurs délibérations.

Pour être sûr, certains des efforts de M. O’Keefe pour exposer les médias et la gauche ont Toucher la cible . Ses piqûres de caméra cachées de NPR en 2011 et le groupe organisateur libéral Americans United for Change en 2016, ont conduit à des démissions et à un licenciement, respectivement. Le groupe de M. O’Keefe a également publié des vidéos de caméras cachées prétendant exposer les préjugés parmi les employés du New York Times.

M. O’Keefe établi Project Veritas en 2010 Il a maintenant 40 employés, dont «beaucoup, beaucoup, beaucoup, beaucoup de gens d’infiltration partout dans le pays et dans les médias». organisations », a déclaré M. O’Keefe.

Et il a M. Trump.

M. O’Keefe a refusé d’élaborer sur sa relation avec le président, sauf pour dire qu’il détaille leurs interactions dans un livre à venir intitulé “Pravda américaine: Mon combat pour la vérité à l’ère des fausses nouvelles.” La Maison Blanche a également refusé de commentaire.

Selon Sam Nunberg, un ancien conseiller de M. Trump, les hommes se sont rencontrés pour la première fois en 2013, lorsque M. Trump, qui travaillait alors pour cultiver des relations avec les conservateurs, a convoqué M. O’Keefe à Trump Tower.

M. Trump a fait l’éloge de ses vidéos d’infiltration et de sa résilience, a déclaré qu’il était “un beau mec” et a offert de rester en contact, a déclaré M. Nunberg, qui a organisé la réunion. “Il a été vraiment impressionné que James ait construit toute cette opération par lui-même.”

M. O’Keefe a déclaré cette semaine que son groupe complétait – et bénéficierait également – de ce qu’il a appelé des “synergies” avec les efforts de M. Trump pour saper les médias, ce que le président a appelé ” l’ennemi du peuple américain

Par exemple, la secrétaire de presse de la Maison Blanche, Sarah Huckabee Sanders, a utilisé un point de presse de juin pour exhorter les Américains regarder une vidéo de Project Veritas secrètement enregistrée montrant un employé de CNN semblant s’interroger sur la couverture par le réseau de l’enquête sur les liens de M. Trump avec la Russie. “Je pense que si c’est exact, je pense que c’est une honte pour tous les médias, pour tout le journalisme”, a déclaré Mme Sanders.

Rappelant ce briefing, M. O’Keefe a déclaré: «À bien des égards, il sert la mission de Veritas, il sert la vision de Veritas.» Il a ajouté: «C’est juste une vision d’informer directement les gens – en contournant le courant dominant. médias – en ce que nous avons quelque chose en commun. ”

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