Ann Brenoff ” À la volée “Est une chronique hebdomadaire sur la navigation vieillissante – et quelques autres choses.
Je vis dans les montagnes de Santa Monica du comté de Los Angeles. Il y a de fortes chances que vous ayez déjà vu des vues aériennes de ma maison hélicoptères de nouvelles couvrant les feux de Californie . Les feux actuels qui m’entourent ont enveloppé notre maison d’une épaisse fumée et recouvert le pont de cendre crayeuse. Nos yeux piquent quand nous marchons les chiens et les vents soufflant en rafales qui ont alimenté cette dernière série d’enfer sont si forts que je crains que mon toit ne s’envole.
Mais le son des choppers, surtout ceux qui font des gouttes d’eau, sont de la musique à mes oreilles. Quand le ciel est silencieux c’est quand je m’inquiète le plus. Je crains que cela signifie que les vents sont trop violents ou que le ciel nocturne est trop sombre pour que les hélicoptères de lutte contre les incendies – notre meilleure arme défensive – puissent être utilisés. Et ce n’est jamais une bonne chose.
Jeudi, nous sommes entrés dans un territoire de danger de feu sans précédent: nous sommes pourpres, pour la première fois. Le système de code de couleur de l’état qui indique la force des vents conduisant les feux de forêt féroces de la région a passé le rouge, qui signifie «haut», dans la couleur qui signifie «extrême».
“Les prévisions pour demain sont pourpres”, Ken Pimlott, directeur du Département de foresterie et de protection contre les incendies de Californie, Dit l’heure mercredi. “Nous n’avons jamais utilisé de violet auparavant.”
OK, ça a attiré mon attention. J’ai vécu dans ma communauté montagnarde de Topanga pendant 25 ans et j’ai été évacué plusieurs fois pour des incendies – y compris une fois pendant cinq jours alors que les flammes venaient dangereusement près de l’endroit où je vivais. Au risque de paraître arrogant, ou comme Kenny Rogers chantant “The Gambler, “J’aime penser que je sais quand les tenir et quand partir quand les feux viennent.
En ce moment, je prends une pause bien méritée de regarder la couverture télévisée continue avec des reporters à bout de souffle sur l’appareil photo qui offrent peu d’informations utiles et surtout juste augmenter mon niveau de stress. La moitié du temps, je ne suis même pas sûr du feu qu’ils me montrent. Il y en a tellement.
Le feu Skirball est le plus proche de moi à vol d’oiseau, et il est à propos de 20 pour cent contenu à cet écrit. En termes de taille, il s’agit d’un feu relativement petit – 475 acres, ce qui bien sûr pourrait se développer. Mais c’est féroce. Il a donné un coup de poing à l’intestin de la ville alors qu’il traversait l’une des zones les plus denses de Los Angeles et a forcé la fermeture de l’une des autoroutes les plus fréquentées de la nation, la 405. Il est également enseigné Rupert Murdoch qu’il y a des choses que l’argent ne peut pas acheter , l’immunité au feu étant l’un d’entre eux. Désolé pour la perte de la cave à vin, Rupert.

Ensuite, il y a l’incendie de la crique de Sylmar, qui a évacué jusqu’à présent 100 000 de mes voisins de la vallée de San Fernando et qui a provoqué la vente de masques faciaux. Même le chauffeur d’UPS qui nous a livré un colis hier en portait un. Je pense qu’il nous a souhaité de «joyeuses fêtes», mais il était difficile d’entendre ses mots entre le masque et les vents rugissants.

Le feu Thomas 96 000 acres au nord de moi dans le comté de Ventura est le feu dévorant Godzilla une zone censée être plus grande que la ville de Detroit – et a forcé plus de 50 000 évacuations, brûlé une bande de 20 milles à l’océan et fermé un tronçon de 20 milles de l’autoroute 101 pendant la nuit. Même pas Santa Barbara a été épargnée, obtenant tellement de fumée que sa qualité de l’air était jugée trop malsaine pour respirer.

le Feu de seigle , qui menace plus de 5000 maisons, a commencé le 5 décembre et ne devrait pas être contenue jusqu’au 15 décembre. C’est à Santa Clarita, et à part l’horizon brun visible de chez moi, ce n’est pas une menace ici. Certains voisins abritent des chevaux déplacés du feu de seigle. D’autres animaux sont coincés à Collège Pierce , mais on me dit qu’il n’y a plus de place dans cette auberge – une idée horrible, depuis la mort d’environ 40 chevaux de l’incendie du ruisseau nous informe trop clairement de ce qui se passe sans une préparation ou un temps adéquats.
Plus d’une fois, les gens ont suggéré que je suis fou de vivre ici dans les canyons au-dessus de l’océan où la végétation et la faune se transforment parfois en nos ennemis mortels. La vérité est que je n’échangerais pas la beauté qui m’entoure et que je suis devenu un vieux vétéran des feux de forêt (et des attaques de coyote et de lion de montagne – et je sais quoi faire si je vois un alpaga lâche courir sur la route).
Oui, je garde un sac d’approvisionnement en cas d’urgence et, parce que c’est la Californie, aussi pour les tremblements de terre et tout autre désastre qui nous arrive. Dans le sac, je garde des sous-vêtements propres pour tout le monde, quelques jours d’approvisionnement en médicaments et un ensemble de laisses supplémentaires pour les chiens. Nous avons tous nos documents importants en un seul endroit – passeports, dossiers d’adoption de mes enfants, titres de voiture, informations d’assurance, et photocopies de nos permis de conduire et informations de carte de crédit / banque. À la suggestion d’un ami, j’ai récemment mis de l’argent. Quand l’électricité échoue, Les guichets automatiques ne fonctionnent pas . Nous gardons l’eau en bouteille et la nourriture pour chiens près de la boîte de papiers importants.
Je sais que tout le monde fait une grosse affaire de perdre de vieilles photos à tirer. Je ne rejette pas leur valeur sentimentale, mais mes évacuations obligatoires des feux de forêt m’ont convaincu que je ne me retournerais jamais pour sauver quoi que ce soit qui ne respire pas.
Peut-être parce que je suis un journaliste qui a appris à la dure pendant le 1994 Tremblement de terre de Northridge , Je garde maintenant une paire de baskets dans ma voiture en tout temps. Personne ne peut courir vite ou grimper sur des débris tombés dans des talons ou des sandales – croyez-moi, pieds nus n’est pas le chemin à parcourir.
Nous garons nos voitures dans l’allée vers l’extérieur pour une évasion plus rapide, car les secondes comptent dans un incendie. Nous savons où aller, quels itinéraires sont fermés ou ouverts, et nous savons que rien n’est plus important que de nous sauver, animaux inclus. Je porte une petite carte dans mon portefeuille avec les numéros de téléphone fixe et cellulaire de chaque voisin, juste au cas où je serais coincé à l’extérieur du canyon et que je ne pourrais pas rentrer à la maison pour sauver mes chiens. Oui, ces chiffres sont également dans mon téléphone portable, mais le papier ne manque jamais de charge.
Mes enfants et moi-même nous abonnons à tant de systèmes d’alerte que nos téléphones ont été ping toute la journée et toute la nuit. J’aime le gratuit Application PulsePoint , Qui nous avertit lorsque les premiers répondants sont appelés à un endroit près de chez nous. Il signale les incendies, les accidents de la circulation et les urgences médicales en temps réel. En raison de l’endroit où nous vivons, nous avons également des alertes de texte provenant des services d’incendie de Los Angeles – à la fois ville et comté – la ville de Malibu , et Topanga T-CEP. Les alertes textuelles nous informent si nous devons nous préparer à évacuer ou à évacuer immédiatement. Et nous écoutons . S’ils disent aller, nous y allons. S’il y avait une catégorie olympique pour «emballer les voitures très vite», je suis sûr que nous aurions une médaille.
ma La porte à côté la communauté est forte, et l’un des premiers endroits où je vais vérifier les mises à jour d’urgence. Cela me rappelle aussi que j’ai des voisins qui peuvent être malades et qui ont besoin d’aide. La saison des feux, généralement d’août à fin novembre, signifie pour nous que personne n’est laissé pour compte. Notre communauté forte est une grande raison pour laquelle j’aime vivre ici, et il n’y a rien comme un feu pour nous rassembler. Ma communauté a également un groupe de notification d’urgence de bénévoles qui a organisé des plans d’évacuation. Le groupe de travail sur la gestion des urgences de Topanga a préparé un guide de survie aux catastrophes de 113 pages dans un classeur de 1,5 pouce. Et oui, je l’ai lu. Chaque page Il désigne où je devrais aller si je ne peux pas sortir, généralement des espaces ouverts où d’autres dans le même bateau seront. Et où vont ceux d’entre nous qui fuient le feu? Partout où nous pouvons – les maisons d’amis et de parents ou même les hôtels – aussi longtemps que nous sommes hors de la zone d’évacuation.

Au cours de cette saison des feux en Californie du Sud, je me tiens au courant en vérifiant fréquemment ces sites pour plus d’informations sur le Ventura , sur Incendies en Californie dans l’ensemble, et pour ma propre hotte sur le Flux Twitter de l’information publique de LA County Fire Department.
Et l’autre chose que je fais est d’envoyer des biscuits à la caserne de pompiers n ° 69, les pompiers basés à Topanga qui permettent de vivre ici. Restez en sécurité, les gars – puce de chocolat OK?

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