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John Tunney, ancien sénateur américain de Californie, meurt à 83

John Tunney, ancien sénateur américain de Californie, meurt à
 83

LOS ANGELES – John V. Tunney, dont la campagne réussie pour un siège en Californie au Sénat américain est devenu la base pour le film Robert Redford “The Candidate”, est mort en 1972. Il avait 83 ans.
Tunney est mort vendredi après-midi à Santa Monica, en Californie, son frère, Jay Tunney, a déclaré à l’Associated Press. John Tunney souffrait d’un cancer de la prostate et est décédé dans une maison temporaire que les membres de sa famille étaient en train de convertir en un hospice pour lui, a dit son frère.
Tunney était parmi les plus jeunes élus au Sénat américain au siècle dernier quand il a gagné son siège en 1970 à l’âge de 36 ans. Il est alors devenu l’un des plus jeunes de l’histoire récente à perdre un siège au Sénat.

John Tunney lors d’une conférence de presse le 3 juin 1970 à Los Angeles. Bettmann Archive via le fichier Getty Images
Le jeune démocrate charismatique, qui était souvent comparé aux frères Kennedy, a dû calmer une partie de son idéalisme et se tourner vers le centre pour battre le titulaire républicain de 68 ans, George Murphy, en 1970.
Le réalisateur Michael Ritchie a travaillé sur la campagne de Tunney, et l’histoire des générations concurrentes et les machinations des élections étaient parfaites pour le Hollywood politique de l’époque.

Redford a assumé le rôle de Bill McKay, basé sur Tunney. Le film a été un succès commercial et critique, remportant un Oscar pour le scénariste Jeremy Larner.
Tunney est né à New York le fils de Connecticut mondain Polly Lauder Tunney et le boxeur Gene Tunney, le champion poids lourd des années 1920 dont les deux victoires sur Jack Dempsey étaient parmi les combats les plus célèbres du 20ème siècle.
Gene Tunney insistait pour que ses fils poursuivent d’autres métiers que la boxe.
“Il était très strict à ce sujet”, a déclaré Jay Tunney.
John Tunney a grandi dans la ferme familiale du Connecticut. Il est diplômé de Yale et a obtenu un diplôme en droit de l’Université de Virginie avant de déménager en Californie, où il est devenu professeur de droit et expert en sémantique.
Tunney a été élu à la Chambre des États-Unis, où il a servi de 1964 jusqu’à son élection au Sénat en 1970.
En 1976, il a été défié sur la gauche par le militant politique Tom Hayden, mais a été réélu.

Il a perdu lors des élections générales au républicain S.I. Hayakawa, le président de la Californie State University de San Francisco, âgé de 70 ans, qui n’avait jamais brigué le poste auparavant.
Jay Tunney a déclaré que son frère n’était pas trop dévasté par la perte.
“Il n’a pas aimé le tempérament de Washington, il s’en fichait”, a déclaré Jay Tunney. “Il a commencé à faire une sieste, pendant les audiences du comité et autres.”
John Tunney est retourné dans une entreprise de Los Angeles et a recommencé à pratiquer le droit.
Il laisse dans le deuil sa deuxième femme, Kathinka Osborne Tunney, et trois enfants, Edward, Mark et Arianne.

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