MINNEAPOLIS – Garrison Keillor dit Minnesota Public Radio avait tort de le feu la semaine dernière sans enquêter complètement sur ce qu’un haut dirigeant a décrit comme des «allégations multiples» couvrant une période prolongée contre l’ancien hôte «A Prairie Home Companion».

Jon McTaggart, PDG de la société mère de MPR, American Public Media Group, a abordé la question lors d’une réunion d’employés mercredi. McTaggart n’a pas fourni de détails sur les allégations contre le radiodiffuseur vétéran de 75 ans, disant seulement qu’il les a partagés avec des avocats et des membres du conseil.
Les reporters de MPR News ont refusé d’assister à la réunion parce que son contenu avait été déclaré officiellement, mais ils ont compilé un rapport basé sur des entrevues avec des collègues qui l’ont fait.
Dans une déclaration jeudi matin, MPR a insisté sur le fait qu’il a procédé à un examen approprié. La déclaration a indiqué que deux personnes autrefois associées à l’émission ont allégué “de multiples incidents de comportement inapproprié” de la part de Keillor, bien qu’un seul ait prétendu que le comportement était dirigé contre elle. La station a déclaré qu’elle n’a pas rendu public de détails supplémentaires parce que les deux veulent la confidentialité.
“Les allégations ont fait l’objet d’une enquête minutieuse avant que MPR ne prenne la décision de résilier les contrats avec M. Keillor”, indique le communiqué.
Keillor a annoncé le 30 novembre que MPR avait mis fin à ses contrats après quatre décennies d’auditeurs de radio publics divertissants avec des histoires de personnages de petites villes. Il a déclaré avoir été renvoyé “d’une histoire que je trouve plus intéressante et plus compliquée que la version MPR entendue.” Keillor n’a pas fourni de détails à l’Associated Press mais a dit plus tard au Minneapolis Star Tribune qu’il avait mis sa main sur le dos nu de la femme pendant qu’il essayait de la consoler.
Keillor a pris sa retraite en tant qu’hôte de “A Prairie Home Companion” en 2016, mais a continué à travailler pour MPR sur divers projets.
McTaggart a déclaré mercredi que personne d’autre dans l’entreprise ne connaît le contenu des “multiples allégations” contre Keillor qui s’étendent sur une longue période de temps.
Keillor a déclaré à l’Associated Press dans un courriel plus tard mercredi qu’il n’était pas à la réunion organisée par McTaggart, de sorte qu’il ne pouvait pas fournir de détails sur ce qui a été dit. Mais il a exprimé sa déception face à la réponse de l’entreprise aux allégations.
“Je m’attends à traiter avec MPR bientôt pour essayer de réparer l’énorme erreur qu’ils ont commise en ne menant pas une enquête complète et équitable”, a-t-il dit.
L’avocat de Keillor a envoyé par courrier électronique une déclaration à l’AP jeudi matin soulignant qu’ils étaient au courant des allégations formulées par “un individu”.
“Nous espérons que M. McTaggart remettra les pendules à l’heure afin d’éviter toute mauvaise perception sur ce point”, a déclaré Eric Nilsson dans le communiqué.
Keillor a dit qu’il voulait que l’affaire soit résolue rapidement et “avec elle s’attend à une restauration complète de sa réputation”, a déclaré Nilsson.
“A Prairie Home Companion” continue avec le successeur de Keillor, le mandoliniste Chris Thile.

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