En mars dernier, alors qu’il devenait évident que les Raiders se rendaient à Las Vegas et deux mois après que les Warriors aient fait leur apparition sur leur nouvelle aréna de San Francisco, les Oakland A ont dévoilé une nouvelle campagne publicitaire.
Plâtrés sur les panneaux d’affichage et sur les côtés des bâtiments, les A voulaient préciser qu’ils étaient «enracinés à Oakland».
C’était un coup de pot pas-trop-subtil sur les deux autres franchises d’Oakland qui ont choisi de quitter le hub en plein essor mais à court d’argent de East Bay; Les A ont planté un drapeau dans la ville et se sont déclarés “l’équipe d’Oakland”.
Moins d’un an plus tard, ce slogan – toujours plâtré en ville, d’ailleurs – devra être revu.
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Parce que les A ne sont peut-être pas l’équipe d’Oakland pour longtemps.
Les A voulaient construire un nouveau stade au Laney College. Ils ont annoncé les plans, étaient en train de négocier avec le conseil d’administration de l’école et pensaient qu’ils étaient sur la bonne voie pour faire de ce rêve une réalité.
(Laura A. Oda / Groupe de nouvelles de Bay Area) Mardi, le conseil du Peralta Community College District a confié à Laney Chancelier Jowel Laguerre d’arrêter de négocier avec l’équipe.
Les A ont été aveuglés – le site Laney est maintenant hors de la table, et parti avec c’est la seule option viable en cours pour un stade de baseball d’Oakland au centre-ville.
Howard Terminal, le site très discuté près de Jack London Square? C’était déjà une chimère – et sans un soutien financier substantiel de la part de la ville [qui n’a ni l’argent ni l’envie de donner (plus) à une équipe sportive professionnelle] c’est complètement non viable.
Comme j’ai écrit mercredi , la meilleure option de l’A pour un nouveau – ou nouveau – ballpark aller de l’avant est leur domicile actuel: le site du Colisée.
Il y a une pléthore de raisons de ne pas aimer le site Coliseum – c’est loin du centre-ville, pour commencer – mais il semble actuellement être le meilleur (et le seul) moyen pour les A de rester à Oakland.
Mais les A ne doivent pas rester.
Les A ont une horloge à retardement – tandis que le propriétaire John Fischer pourrait être chargé et prêt à payer pour de nouvelles fouilles, il exploite les A dans le noir pour une raison – car Major League Baseball est d’arrêter de couper les chèques 30 millions de dollars par année) en 2021. C’est à ce moment-là que les A ne seront plus considérés comme une équipe de petits marchés.
Et un nouveau stade a été facturé pour permettre aux A d’augmenter leurs revenus à la suite de cette décision.
Je ne sais pas si les A sont ou ne sont pas une vraie petite équipe de marché – le East Bay a environ 3 millions de personnes, après tout – mais je sais qu’ils fonctionnent certainement comme un, ce qui est une façon agréable de dire que l’argent est le principe directeur de la franchise.
Si les A déterminent que le site de Coliseum ne sera pas en mesure de produire les revenus nécessaires pour faire des A une «équipe de marché majeur», alors ils peuvent soit changer leurs principes ou trouver un marché qui les soutiendra, à la fois l’argent des gouvernements municipaux ou des États et en présence.
Charlotte? Montréal? Mexico City? Portland?
Venez, faites une offre.
(Laura A. Oda / Groupe de nouvelles de Bay Area) Major League Baseball pourrait aider les fans de A et de Bay Area en supprimant le comté de Santa Clara des droits territoriaux des Giants – quelque chose pour compenser le fait qu’ils retirent l’équipe du partage des revenus – et cela pourrait rouvrir la possibilité de les A déménagent à San Jose, mais vu que la Major League Baseball a littéralement combattu la ville de San Jose en justice pour avoir le droit de garder cette ville dans le territoire des Géants, cela semble improbable, non?
Alors que faire si l’une de ces autres villes appelle avec un camion plein d’argent conduit par un maire politiquement irresponsable, politiquement craven (“Hey, je vous ai apporté cette équipe Major League Baseball et tout ce qu’il a coûté le budget de la ville!”). Typiquement, les équipes utilisent cela comme un levier pour secouer leurs maisons actuelles – “Donnez-nous un nouveau stade ou autre …”
Que va faire Oakland quand ces autres villes viendront pour son équipe de baseball?
Comme nous l’avons vu avec les Raiders: Rien.
Oakland pourrait être en plein essor, mais il devrait faire face à un manque à gagner prévu de 100 millions de dollars au cours de l’exercice 2019-2020 – la ville ne peut littéralement pas se permettre de donner un centime aux A pour rester à Oakland.
Donc, non, il n’y a rien qui empêche les A de quitter la ville.
Alors les A resteront-ils “enracinés à Oakland”?
Il semble de moins en moins probable par jour.

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