Par Andrew Taylor et Alan Fram | Associated Press
WASHINGTON – La Chambre a adopté jeudi un projet de loi sur les dépenses provisoires pour empêcher la fermeture du gouvernement ce week-end et gagner du temps pour des pourparlers difficiles sur un large éventail d’affaires inachevées sur le Capitole.
La mesure passait principalement le long des lignes du parti, 235-193, et laisserait le gouvernement courir jusqu’au 22 décembre. Le Sénat devait approuver rapidement la mesure dès jeudi soir et l’envoyer au président Donald Trump.
Le vote a eu lieu alors que Trump et les principaux dirigeants du Congrès des deux partis se sont regroupés pour discuter de toute une série d’affaires bipartites inachevées sur Capitol Hill, y compris le budget, un programme clé pour la santé des enfants et l’aide à Porto Rico, au Texas et en Floride. Démocrates et de nombreux républicains, les protections pour les immigrants introduits dans le pays illégalement comme des enfants.
“Nous sommes ici pour faire des progrès. Nous avons des questions importantes que nous partageons avec vous “, a déclaré à la Maison Blanche Nancy Pelosi, chef de file démocrate de la Chambre, soulignant notamment la crise des opioïdes, le financement des anciens combattants et un programme d’assurance santé pour les enfants périmé. “Toutes les choses qui ont un soutien bipartisan au Congrès.”
Trump s’est appuyé, “C’est très vrai.”
Ces négociations sont sûres d’être rusées. Pelosi a établi une ligne dure jeudi et a insisté sur le fait que tout accord de fin d’année inclurait de l’aide pour les immigrants “Rêveurs”, dont beaucoup ont seulement connu l’Amérique comme leur maison. Les immigrants sont perçus avec sympathie par le public et la plupart des législateurs, mais risquent d’être expulsés dans quelques mois parce que Trump a annulé les protections administratives qui leur avaient été accordées par l’ancien président Barack Obama.
Pelosi a déclaré aux journalistes avant la réunion que “Nous ne partirons pas ici” sans aider les immigrants. Sa position était remarquable parce que les dirigeants du GOP sont susceptibles d’exiger des votes démocrates pour le projet de loi de dépenses avant Noël.
Pelosi est rentré de la Maison Blanche pour s’opposer au projet de loi d’ajournement de jeudi. Quatorze démocrates ont soutenu la mesure, alors que 18 républicains étaient opposés.
Parmi les républicains, le conservateur House Freedom Caucus avait résisté à la mesure palliative en cours plus tôt dans la semaine, craignant que cela conduirait à un mauvais accord pour les conservateurs sur la route. Mais jeudi, le président du groupe, Rep. Mark Meadows, R-N.C., A déclaré que le groupe apportera probablement aux leaders tout le soutien dont ils ont besoin pour adopter la législation.
Meadows a dit qu’ils vont l’aider à passer pour éviter les distractions de la campagne GOP pour pousser leur projet de loi de 1,5 trillion de dollars précieux au Congrès ce mois-ci. Cette mesure, qui profite principalement aux entreprises et aux personnes à revenu élevé, est la principale priorité restante de Trump et du GOP et serait leur premier grand triomphe législatif de l’année.
Mais des heures avant que Trump ne négocie avec les dirigeants du Congrès à la Maison Blanche sur les décisions de dépenses à long terme, Meadows a déclaré que les conservateurs s’opposeraient à tout accord qui, selon eux, permet des dépenses fédérales excessives.
“Je veux éviter un titre qui dit que l’administration du président Trump passe les niveaux de dépenses les plus élevés de l’histoire des Etats-Unis”, a déclaré Meadows à deux journalistes. “Il n’y aura aucun soutien sur les chiffres qui sont trop élevés, indépendamment de la position de quiconque sur ce point.”
Il a également déclaré que Ryan avait promis de se battre dans les semaines à venir pour passer un budget annuel pour l’armée et de se battre avec les démocrates sur les dépenses intérieures pour plus tard. On ne sait pas comment cette stratégie fonctionnera, puisque les républicains contrôlent le Sénat 52-48 et auront besoin d’au moins huit voix démocrates pour adopter n’importe quelle législation sur les dépenses.
Les perspectives de négociations réussies à la Maison Blanche ont été balayées mercredi quand l’impulsif Trump a laissé entendre aux journalistes qu’une fermeture “pourrait arriver”. Il a blâmé les démocrates, disant qu’ils veulent que “les immigrants illégaux affluent dans notre pays. ”
La semaine dernière, une attaque inattendue de Trump contre le dirigeant de la minorité au Sénat, Chuck Schumer, D-N.Y., Et Pelosi a incité les deux hommes à sauter une séance de négociation qui était prévue à l’époque.
Cette fois-ci, la Maison Blanche a adouci les eaux en donnant suite à une déclaration écrite plus paisible. Il a félicité Pelosi et Schumer pour avoir choisi de «mettre leur responsabilité envers le peuple américain au-dessus de la partisanerie» et a déclaré que Trump anticipait des pourparlers fructueux entre «des leaders qui mettent leurs différences de côté».
Le projet de loi sur les dépenses de deux semaines permet également à plusieurs États qui manquent de fonds pour le programme d’assurance maladie pour enfants de disposer d’argent. Ce programme très populaire fournit des soins médicaux à plus de 8 millions d’enfants.
Alors que de nombreux démocrates semblaient susceptibles de s’opposer au projet de loi à court terme, on s’attendait à ce que suffisamment de gens le soutiennent au Sénat pour permettre son adoption. Ils savent qu’ils auront toujours un effet de levier sur les projets de loi subséquents nécessaires pour que le gouvernement puisse continuer à fonctionner.
Les démocrates nous promettent leur influence pour insister sur les dépenses pour les soins de santé, les infrastructures et d’autres programmes domestiques qui correspondraient à l’augmentation que les républicains veulent pour la défense.
L’écrivain Associated Press Ken Thomas a contribué à ce rapport.

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