Par Christopher Weber et Geoff Mulvihill | Associated Press
LOS ANGELES (AP) – La population des sans-abri du pays a augmenté cette année pour la première fois depuis 2010, en raison d’une augmentation du nombre de personnes vivant dans la rue dans plusieurs villes de la côte ouest.
Le département américain du Logement et du Développement urbain a publié mercredi son rapport annuel Point in Time, un rapport qui a montré que près de 554 000 sans-abri à travers le pays lors des négociations locales menées en janvier. Ce chiffre est en hausse de près de 1% par rapport à 2016.
Sur ce total, 193 000 personnes n’avaient pas accès à un abri nocturne et logeaient plutôt dans des véhicules, des tentes, des rues et d’autres endroits considérés comme inhabitables. Le chiffre non protégé a augmenté de plus de 9% par rapport à il y a deux ans.
Les augmentations sont plus importantes dans plusieurs villes de la côte Ouest, où l’explosion de l’itinérance a incité au moins 10 gouvernements de villes et de comtés à déclarer des états d’urgence depuis 2015.
Les responsables de la ville, les défenseurs des sans-abri et ceux qui vivent dans la rue mettent en avant un des principaux responsables: l’économie florissante de la région.
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Les loyers ont grimpé au-delà de l’abordabilité pour de nombreux travailleurs à bas salaire qui, jusqu’à il y a quelques années à peine, pouvaient généralement trouver un logement. Maintenant, même un recul temporaire peut suffire à les laisser dans la rue.
“Beaucoup de gens en Amérique ne se rendent pas compte qu’ils pourraient être deux chèques, trois chèques, quatre chèques loin d’être sans-abri”, a déclaré Thomas Butler Jr., qui reste dans une tente organisée près d’une rampe d’accès au centre-ville de Los Angeles.
Butler a dit qu’il était dans un logement de transition – un type de programme qui prépare les gens pour les maisons permanentes – pendant un certain temps, mais a surtout vécu dans la rue au cours des deux dernières années.
Les chiffres du rapport soutiennent ce que beaucoup de gens en Californie, en Oregon et à Washington ont connu dans leurs communautés: les campements qui poussent le long des autoroutes et des rivières; les gouvernements locaux ont du mal à trouver de l’argent pour des solutions à long terme; les conflits sur la nécessité de sévir contre le camping de rue et même nourrir les sans-abri.
La conséquence la plus alarmante de l’explosion des sans-abri sur la côte Ouest est une épidémie mortelle d’hépatite A qui a touché Los Angeles, Santa Cruz et San Diego, destination touristique populaire dans un comté où plus de 5 600 personnes vivent dans la rue ou dans leur voiture. La maladie se propage à travers un virus qui endommage le foie et qui vit dans les fèces.
L’épidémie a incité les responsables californiens à déclarer l’état d’urgence en octobre.
Le rapport du HUD souligne la gravité du problème le long de la côte ouest.
Alors que la population globale des sans-abri en Californie, en Oregon et à Washington a augmenté de 14% au cours des deux dernières années, la part de cette population considérée comme sans abri a grimpé de 23% pour atteindre 108 000 personnes. Cela est dû en partie à une pénurie de logements abordables.
En plein essor à Seattle, par exemple, le rapport HUD montre que la population sans abri a augmenté de 44% en deux ans pour atteindre près de 5 500 personnes.
La zone de service des sans-abri qui comprend la plus grande partie du comté de Los Angeles, l’épicentre de la crise, a vu son nombre total de sans-abri dépasser 55 000 personnes, soit plus de 13 000 en 2016. Quatre personnes sans-abri sur cinq sont considérées comme non-abritées. des milliers de personnes qui n’ont pas d’autre endroit où dormir que les rues ou les parcs.
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En comparaison, alors que la population des sans-abri de New York a atteint plus de 76 000, seulement environ 5% sont considérés comme non abrités grâce à un système qui peut amener les gens immédiatement sous un toit.
Dans les États de la côte Ouest, la montée du sans-abrisme est devenue une partie du tissu de la vie quotidienne.
Le Monty, un bar du quartier de Westlake près du centre-ville de Los Angeles, n’ouvre généralement pas avant 20 heures. Corey Allen, associé et directeur général, a dit que c’est parce qu’un abri à proximité oblige les gens à rester dans le bâtiment avant le 7. D’attendre que l’ouverture des portes signifie que les rues à l’extérieur sont plus calmes.
Allen dit que les sans-abri sont venus dans son bar pour se baigner dans les lavabos des toilettes, et les employés ont développé une stratégie pour empêcher les gens de venir chez les clients.
Théodore Neubauer, soixante-dix-huit ans, voit l’envers de la médaille. Neubauer dit qu’il a servi au Vietnam, mais vit maintenant dans une tente au centre-ville de Los Angeles. Il est entouré de quartiers prospères d’affaires et de divertissement, et de nouveaux appartements qui attirent de nombreux jeunes au cœur de la deuxième ville la plus peuplée du pays.
“Eh bien, il y a une vue d’un million de dollars”, a-t-il dit.
Aider ceux qui comme Neubauer est une priorité politique et politique à Los Angeles.
Depuis l’année dernière, les électeurs de la ville et du comté de Los Angeles ont adopté deux initiatives de vote pour stimuler les impôts afin d’amasser 4,7 milliards de dollars au cours de la prochaine décennie pour des logements abordables et des services pour les sans-abri. Le secrétaire du HUD, Ben Carson, a félicité la région pour avoir traité la question et ne pas compter uniquement sur le gouvernement fédéral.
“Nous devons nous éloigner un peu du concept selon lequel seul le gouvernement peut résoudre le problème”, a-t-il déclaré.
Mais le maire Eric Garcetti a déclaré que l’insuffisance du financement fédéral pour le logement abordable et les programmes anti-sans-abri sont une des raisons de la crise actuelle de la ville.
“La crise des sans-abri de Los Angeles n’a pas été créée dans le vide, et elle ne peut être résolue par L.A.”, a déclaré M. Garcetti dans un communiqué.
Si l’on exclut la région de Los Angeles, le nombre total de sans-abri à l’échelle nationale aurait diminué d’environ 1,5% par rapport à 2016.
Les comtés de Californie de Sacramento, qui comprend la capitale de l’État, et Alameda, qui abrite Oakland, ont également connu une augmentation d’un an de plus de 1 000 sans-abri. En revanche, le rapport HUD a montré un déclin de longue durée du sans-abrisme dans la plupart des autres régions. À l’échelle nationale, le nombre total de sans-abri a diminué de 13% depuis 2010 et le nombre de sans-abri a diminué de 17% au cours de cette période de sept ans, bien que certains changements dans la méthodologie et les définitions puissent affecter les comparaisons.
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Les endroits où les chiffres ont baissé incluent Atlanta, Philadelphie, Miami, la région de Denver et Hawaii, qui a déclaré une situation d’urgence sans-abri à l’échelle de l’État en 2015.
L’enquête ponctuelle sur les sans-abri repose sur les dénombrements dans les refuges et dans les rues. Bien qu’imparfait, il tente de représenter combien de personnes sont sans-abri à un moment donné. Ceux qui travaillent régulièrement avec les sans-abri affirment qu’il s’agit certainement d’un sous-dénombrement, bien que de nombreux défenseurs et responsables croient qu’il identifie correctement les lignes de tendance.
Le rapport est soumis au Congrès et utilisé par les organismes gouvernementaux comme un facteur dans la distribution de l’argent pour les programmes conçus pour aider les sans-abri.
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Le vidéaste AP Krysta Fauria et le photographe Jae Hong de Los Angeles ont contribué à cet article.

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