Le sujet est d’un intérêt particulier à cette période de l’année, où le foie gras est souvent considéré comme une partie traditionnelle d’un dîner de Noël en France.

Et encore, estimations suggèrent que plus d’un tiers des Français ont boycotté le produit en raison de la technique controversée du gavage, qui voit des canards et des oies suralimentés plusieurs fois par jour avec un mélange de graines à travers un tube et un bec.

Les groupes de défense des droits des animaux allèguent que cela nuit souvent aux oiseaux et les effraie, et – comme il est conçu pour provoquer l’excès de graisse dans le foie – est dommageable pour leur santé. Les défenseurs du foie gras le contestent, mais le sujet est toujours considéré comme controversé, de nombreux pays ayant interdit le produit en conséquence.

Aujourd’hui, une ferme de Pailhès en Ariège élève des oies sans la technique et nourrit normalement ses 150 oiseaux normalement.

Le foie gras est souvent populaire à Noël (Nikodem Nijaki / CC BY-SA 3.0)

Les oiseaux reçoivent à la place une bactérie intestinale peu après la naissance, ce qui favorise la croissance des réserves graisseuses dans leur foie, pour produire naturellement le même type d’effet requis pour le foie gras, mais sans gavage nécessaire.

La technique aurait été créée accidentellement à Toulouse, dans un laboratoire scientifique dédié au travail sur les cures pour le diabète humain.

Et pourtant, si la saveur du foie gras produit (légèrement plus petit) est similaire au style normal, le produit non gavage peut coûter jusqu’à six fois le prix de la moyenne habituelle.

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