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La maison ordinaire du couple de Californie a tenu la chambre de torture

La maison ordinaire du couple de Californie a tenu la chambre de torture

Par Amy Taxin et John Rogers | Associated Press
PERRIS – De l’extérieur, la maison de quatre chambres marron et beige semblait assez ordonnée. A l’intérieur, c’était une véritable chambre de torture pour 13 frères et soeurs qui vivaient avec leurs parents, a indiqué la police.
Le couple qui possédait la maison l’a acheté neuf en 2014 et est rapidement arrivé dans la ville en croissance rapide à 70 miles au sud-est de Los Angeles avec leurs 12 enfants. Ils y ont vécu tranquillement pendant au moins trois ans et ont eu un autre bébé.
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Puis, le dimanche, un des enfants a sauté par une fenêtre, a appelé le 911 et a conduit les autorités à la maison et la scène bizarre à l’intérieur.
Les adjoints du shérif ont dit avoir trouvé les 13 enfants du couple âgés de 2 à 29 ans, certains d’entre eux enchaînés à des meubles, tous minces et mal nourris. La jeune fille de 17 ans qui s’est échappée était si minuscule que les députés l’ont d’abord confondue avec un enfant de 10 ans. Le capitaine Greg Fellows du shérif du comté de Riverside a déclaré que l’appel au 911 provenait d’un téléphone cellulaire qui avait été désactivé mais qui fonctionnait encore pour les appels d’urgence.
Lorsque les députés ont trouvé la fille, il a dit qu’elle leur a montré des photos de famille qui les ont incités à visiter la maison. Les autorités ont confronté la mère de la jeune fille, Louise Anna Turpin, et Fellows a dit qu’elle semblait “perplexe” quant à la raison de leur venue.
Turpin, 49 ans, et son mari, David Allen Turpin, 57 ans, ont été emprisonnés sur une caution de 9 millions de dollars. Ils étaient prévus pour une première comparution devant le tribunal jeudi. Les autorités ont déclaré que la paire pourrait faire face à des accusations de torture et de mise en danger d’enfants.
“Si vous pouvez imaginer avoir 17 ans et avoir l’air d’avoir 10 ans, être enchaîné à un lit, être mal nourri et les blessures associées à cela, j’appellerais cela la torture”, a déclaré Fellows.
Il a dit que rien n’indiquait que l’un des enfants avait été abusé sexuellement, bien que cela fasse encore l’objet d’une enquête.
Ni les adjoints du shérif ni les responsables de la protection de l’enfance n’ont reçu un seul appel au fil des ans à propos de la maison Turpin, a-t-il dit.
L’enquête, encore à ses débuts, a déjà commencé à démêler un conte surréaliste d’un couple marié depuis 32 ans qui habillait parfois ses enfants, les éloignait des étrangers et coupait les cheveux des garçons dans un style Prince Valiant ressemblant à celui de leur père grisonnant. Les photos montrent presque toutes les filles avec les cheveux bruns de mi-épaule séparés au milieu.
Des vidéos postées sur YouTube montrent que le couple a renouvelé ses vœux à la Chapelle Elvis de Las Vegas au moins trois fois ces dernières années, la dernière fois à l’Halloween 2015. Un imitateur d’Elvis vêtu d’une veste étincelante a interprété la cérémonie entre deux chansons. La plupart des enfants, vêtus de tenues assorties, y ont participé.
“C’est très dérangeant parce que j’avais l’impression de les connaître”, a déclaré mardi à l’Associated Press l’imitateur d’Elvis, Kent Ripley. “J’ai été surpris et choqué et stupéfait que cela puisse même arriver.”
Il a rappelé que les enfants avaient l’air très maigres, mais il a dit que c’était à cause de leur style de vie.
“Il ne s’est pas démarqué que ce serait un abus physique ou un manque d’alimentation”, a déclaré Ripley.
De nombreuses photos sur la page Facebook du couple montrent les enfants qui dansent à la chapelle Elvis, visitent un parc d’attraction qui semble être Disneyland et font d’autres sorties, toujours minces mais souvent souriants. Bien que leur maison soit apparue de l’extérieur, c’était un désordre puant à l’intérieur, a déclaré Fellows. Il a appelé les conditions “horribles”.
Les dossiers du Département d’État de l’éducation montrent que l’adresse de la maison est la même que celle de l’école de jour de Sandcastle, où David Turpin est cité comme principal. Au cours de l’année scolaire 2016-2017, il comptait six inscriptions. Les boursiers ont déclaré aux journalistes qu’il n’y avait aucune indication que des élèves autres que les enfants du couple y étaient inscrits.
Aucun organisme d’État ne réglemente ou supervise les écoles privées en Californie, et ils ne sont pas autorisés par le Département de l’éducation de l’État. Les exploitants d’écoles privées sont tenus de déposer chaque année un affidavit auprès de l’État, indiquant le nombre d’étudiants, de membres du personnel et des informations sur les administrateurs de l’école.
Les écoles privées sont également soumises à une inspection annuelle des incendies.
Les représentants du département d’État des forêts et de la protection contre les incendies et du service d’incendie du comté de Riverside ne diront pas immédiatement si la maison des Turpins a été inspectée.
Mark Uffer, PDG du Corona Regional Medical Center, a indiqué que sept des enfants du couple étaient là mardi.
“Je peux vous dire qu’ils sont très amicaux. Ils sont très coopératifs et je crois qu’ils espèrent que la vie s’améliorera après cet événement “, a-t-il déclaré.
Avant de déménager à Perris, une ville de 76 000 habitants, la famille a vécu quelque temps dans les environs de Murrieta. Dossiers de propriété montrent qu’ils ont déménagé en Californie du Sud en 2011 de la région de Dallas.
Les Turpins ont déclaré faillite la même année, déclarant dans les documents judiciaires qu’ils devaient entre 100 000 $ et 500 000 $. À l’époque, M. Turpin travaillait comme ingénieur à la compagnie aérospatiale Northrop Grumman et gagnait 140 000 $ par année. Son épouse était une femme au foyer, selon les dossiers.
La voisine, Kimberly Milligan, a déclaré que le promoteur qui a construit le terrain où ils habitaient lui a dit que la famille avait une douzaine d’enfants quand ils ont emménagé, bien qu’elle n’en ait jamais vu autant.
Elle a décrit la famille comme des accapareurs “standoffish” qui avaient leur garage rempli de livres et qui laissaient souvent l’herbe dans leur cour avant de devenir incontrôlable, contrairement à d’autres familles sur le bloc. “J’ai une impression, tu sais,” Tu restes dans ta voie, je resterai dans ma voie “, dit-elle. “Ce ne fut jamais,” Salut “, jamais une vague. Rien.”
Son fils de 26 ans, Robert Perkins, a déclaré qu’il se souvenait seulement avoir vu quatre enfants à l’extérieur de la maison, se rappelant qu’ils semblaient tous pâles et maigres, comme s’ils ne s’aventuraient jamais dehors.
Le Dr Donald Kirby, directeur du Centre for Human Nutrition de la Cleveland Clinic de l’Ohio, a déclaré que ces teints pâles pouvaient refléter non seulement le manque de soleil, mais aussi les carences en fer causées par l’insuffisance des vitamines. Il a dit que la petite taille et l’apparence enfantine des jeunes indiquent également qu’ils étaient probablement sous-alimentés pendant de nombreuses années.
“Ce que cela signifie est que cela a été un processus très long et que pendant les années de croissance réelle, les nutriments nécessaires n’ont pas été donnés”, a déclaré Kirby. “À un moment donné, le corps se bloque et vous ne pouvez plus grandir. Cela ne s’est pas produit la semaine dernière, le mois dernier ou même l’année dernière. Cela dure depuis très longtemps. ”
Il a dit que leur période de récupération, à la fois physiquement et émotionnellement, sera probablement longue et ardue.
“Beaucoup de choses vont devoir être faites pour ces pauvres”, a-t-il dit. “J’espère qu’ils obtiendront les soins dont ils ont besoin pour essayer de renverser la tendance autant que possible et qu’ils ont le droit de mener une vie normale. Ce sera tout un défi. “

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