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La nouvelle ambition de Facebook est de rétrécir

La nouvelle ambition de Facebook est de rétrécir

Au cours de la prochaine année, nous commencerons à passer moins de temps sur Facebook. Ceux d’entre nous qui l’ont utilisé pour rattraper les nouvelles en trouveront moins à lire. Nous regarderons moins de vidéos et nous verrons moins de publicités. En théorie, Facebook va nous faire moins d’argent – ou, du moins, le rythme auquel nous gagnons de plus en plus d’argent va ralentir.
Si vous aviez présenté ce scénario à des cadres de Facebook il y a un an, cela aurait été une source d’inquiétude: des preuves que quelque chose avait mal tourné sur la plate-forme et une situation nécessitant une solution immédiate. Et pourtant, à l’heure actuelle, c’est l’ambition affichée de l’entreprise: Facebook veut se rétrécir.
Tard jeudi, Facebook a annoncé un plan pour mettre l’accent sur des interactions plus «significatives» sur la plateforme . Les posts sont considérés comme significatifs lorsqu’ils génèrent beaucoup de commentaires, de mentions J’aime et de partages. Les chercheurs de Facebook ont ​​constaté que lorsque les gens commentent activement des messages, ils ont tendance à se sentir mieux à propos de l’utilisation des réseaux sociaux – et se sentir mieux dans leur peau en général.

Le changement peut sembler relativement faible, mais il est susceptible d’avoir des conséquences significatives pour le large sous-ensemble d’utilisateurs de Facebook qui ne sont pas des individus: entreprises de médias, petites entreprises, grandes marques et tous ceux qui ont vu le fil d’actualité de Facebook comme un moyen essentiel pour atteindre les publics et les clients. Dans un poste hier , Le PDG Mark Zuckerberg a déclaré que les pages gérées par ces entreprises devraient toucher beaucoup moins de personnes en 2018.
“Au fur et à mesure que nous déploierons cela, vous verrez moins de contenu public comme des articles d’entreprises, de marques et de médias”, a-t-il écrit. “Et le contenu public que vous voyez plus sera tenu au même niveau – il devrait encourager des interactions significatives entre les gens.”
Il a ajouté: “Maintenant, je veux être clair: en apportant ces changements, je m’attends à ce que les gens passent du temps sur Facebook et que certaines mesures d’engagement vont tomber. Mais je m’attends aussi à ce que le temps que vous passez sur Facebook soit plus précieux. Et si nous faisons la bonne chose, je crois que cela sera bon pour notre communauté et notre entreprise à long terme aussi. ”
“Je m’attends à ce que le temps que les gens passent sur Facebook et certaines mesures d’engagement vont baisser.”
À ce stade, il est impossible de dire avec certitude à quoi ressemblera le fil d’actualité modifié. Facebook a annoncé changements similaires Par le passé, le fil d’actualités est toujours rempli de nouvelles et de vidéos provenant de grands éditeurs. Cela, couplé avec la tendance des médias à voir tout changement de flux de nouvelles comme le fin du monde , suggère qu’une certaine retenue est justifiée lors de la contemplation des conséquences.
Pourtant, il y a des raisons de croire que c’est vraiment différent cette fois-ci. Lorsque Facebook a réduit la quantité de nouvelles dans le fil d’actualités par le passé, cela ressemblait à un rééquilibrage: les éditeurs partagent beaucoup plus de nouvelles que la moyenne des gens – Fox News seul posté plus de 49 000 fois en décembre , selon Newswhip – et le flux est inondé en conséquence. En 2015 et de nouveau en 2016, Facebook a limité la production des éditeurs, de sorte que les messages moins fréquents de la part de vos amis et de vos amis réels apparaîtraient élevés dans le flux.
Puis est venu 2017. Ce fut une année meurtrière dans laquelle Facebook s’est trouvé battu par des critiques liées aux fausses nouvelles, l’interférence russe dans l’élection de 2016, et la recherche suggérant que la plate-forme a contribué à la dépression parmi ses utilisateurs. La critique ne se limitait pas aux journalistes et aux rédacteurs d’op-ed: anciens cadres supérieurs distancé de l’entreprise , dans certains cas exprimant des regrets pour le service qu’ils ont aidé à construire. Dans un blog extraordinaire , la société a reconnu que consommer passivement le fil d’actualité pourrait rendre les gens moins heureux.

Maintenant, il est déterminé à retourner une nouvelle feuille. Après avoir abordé une série de défis plus fantaisistes les années précédentes, Mark Zuckerberg a déclaré que son objectif personnel pour 2018 est de réparer l’entreprise . Il a dit au New York Times il est déterminé à s’assurer que ses filles pensent à Facebook ” était bon pour le monde »Sa déclaration représentait une reconnaissance, même oblique, que le contraire pourrait être vrai. En des temps extraordinaires, c’était un aveu surprenant.
Facebook est une entreprise qui a toujours été définie par une ambition impitoyable. Il est donc remarquable de voir son fondateur, en ce moment, parier sur une sorte de retranchement: à un flux de nouvelles peuplé de moins de liens et de vidéos, et de plus de conversations.
Les changements annoncés jeudi ressemblent à un fervent désir de revenir à 2010. En lisant les articles de blog de la société, vous pouvez sentir les dirigeants rêver d’un moment où Facebook se sentait plus petit, et moins conséquent. À l’époque où Facebook était une façon amusante de passer quelques minutes en ligne à l’épicerie, plutôt que le point d’appui de la démocratie américaine.
Facebook sert maintenant d’interface avec les piliers les plus fondamentaux de notre société
Mais Facebook sert maintenant d’interface avec les piliers les plus fondamentaux de notre société. C’était juste en novembre que Zuckerberg exposé un plan pour l’entreprise cela le place au centre de la conversation politique. “Nous ferons notre part non seulement pour assurer l’intégrité des élections libres et équitables partout dans le monde, mais aussi pour donner à chacun une voix et être une force pour le bien dans la démocratie partout”, a-t-il écrit. Et ce n’est pas une petite ambition.
L’entreprise a également en partenariat avec des organisations de vérification des faits , travaillant pour empêcher les canulars de se propager. Ses forcer les annonceurs divulguer publiquement le contenu de leur publicité. À de nombreux égards, l’entreprise cherche à jouer un plus grand rôle dans les affaires publiques que jamais auparavant.
Et même si Facebook réussit à éliminer les médias d’information du fil d’actualité, il n’est pas certain que Facebook devienne un endroit plus heureux. WhatsApp, propriété de Facebook, n’a pas de fil de nouvelles, et pourtant canulars et la propagande continue de sévir. La société sera confrontée à une pression constante pour remédier à la désinformation sur l’ensemble de ses plateformes. Détacher les conversations des liens d’article ne les rendra pas nécessairement plus précis, productifs ou encore plus «significatifs». Cela pourrait bien les aggraver.
En fin de compte, rien de tout cela ne pourrait importer à l’entreprise de Facebook. L’avantage d’être dans un duopole publicitaire Avec Google, il est probable qu’il continuera à imprimer de l’argent même si le temps que les utilisateurs passent sur le site diminue de manière significative. Au moins pour un moment.
Pourtant, il est remarquable qu’une entreprise qui n’a fait que grandir se trouve maintenant en train de tapoter sur les freins. Le projet décennal d’expansion dans le monde a entraîné des conséquences sans solutions faciles. Pour peut-être la première fois dans son existence, Facebook a vu la valeur de se déplacer lentement.

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