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La première année de Trump a été un tour sauvage sur le front global

La première année de Trump a été un tour sauvage sur le front global

L’année 2018 sera-t-elle l’année où le président Trump finira par l’intégrer dans le domaine de la politique étrangère, ou est-ce l’année où le train s’écartera complètement des rails, avec des conséquences potentiellement désastreuses? Comme je le dis dans mon nouveau livre, «American Grand Strategy à l’ère de Trump», la première année de la présidence de Trump a été largement corrosive pour le pouvoir et l’influence des États-Unis, parce que Trump a progressivement miné un certain nombre de qualités. le passé.
Trump a souvent semblé déterminé à éroder les piliers de la diplomatie américaine: la réputation de stabilité et de fiabilité de l’Amérique, son engagement envers un ordre mondial positif dans lequel tous les pays qui respectent les règles peuvent prospérer, s’identifier au progrès des valeurs universelles et l’image d’un allié fiable et d’un pays engagé à résoudre les problèmes les plus difficiles du monde. Pendant ce temps, l’administration a lutté (pour dire le moins) avec la formulation et l’exécution systématiques de politique. La combinaison de la désorganisation interne et du manque de personnel, les comportements présidentiels erratiques et les disputes très publiques entre Trump et ses secrétaires du cabinet ont fait de 2017 l’une des premières années les plus désastreuses.
Ce qui peut néanmoins être dit pour cette administration, c’est qu’elle a jusqu’ici évité certains des résultats les plus désastreux qui ont été largement – et assez raisonnablement – craint quand Trump a pris ses fonctions. Les tweets du président se sont souvent révélés irresponsables, mais jusqu’à présent il n’y a pas eu de guerre préventive avec la Corée du Nord. Déclarer symboliquement l’accord nucléaire iranien était une mauvaise idée, mais Trump n’a pas commis l’erreur bien pire de se retirer unilatéralement de l’accord. La Maison Blanche aurait flirté avec la levée des sanctions contre la Russie et le retour de la torture et des sites noirs de la CIA, mais la résistance interne et du Congrès a apparemment bloqué ces idées. Le président s’est retiré du Partenariat transpacifique, faisant ainsi une erreur stratégique majeure, mais il s’est jusqu’ici abstenu de déclencher des guerres commerciales ou de se retirer des accords existants tels que l’Accord de libre-échange nord-américain.
Sur toutes ces questions, le Congrès et d’autres acteurs extérieurs dans certains cas et ses propres conseillers dans d’autres ont empêché le président de mener à bien ses propres pires idées. Pour toutes les pièces pyrotechniques associées à la première année de sa présidence, les dégâts ont donc été plus le résultat d’un saignement lent que d’un éclatement instantané.
Pour dire les choses plus franchement, la première année de Trump a été plutôt mauvaise, mais elle aurait pu être bien plus dommageable. La question clé pour 2018 est de savoir si les choses vont probablement aller mieux ou pire.
Pour ceux qui sont enclins à être charitables, il y a peut-être des raisons de penser que la trajectoire pourrait s’améliorer. Des conseillers tels que le secrétaire à la Défense James Mattis ont largement prouvé qu’ils étaient des piliers de responsabilité, gérant un président volatil et restreignant certaines de ses impulsions potentiellement plus destructrices. Le chef d’état-major John Kelly aurait, semble-t-il, donné un peu plus de poids à la gestion de la Maison-Blanche, principalement en réduisant la quantité d’idées farfelues qui se dirigent vers le sommet. (Les idées sauvages qui viennent du sommet sont malheureusement une autre affaire.)
Le problème, cependant, c’est que pour chaque bonne nouvelle concernant la politique étrangère de Trump, il semble souvent y avoir deux mauvaises nouvelles. Et s’il y a des raisons d’être optimiste quant à ce qui est susceptible d’arriver en 2018, il y a aussi des raisons puissantes de penser que les choses ne s’amélioreront pas et qu’elles pourraient vraiment empirer.
D’une part, la position de Trump peut avoir changé sur quelques questions, mais fondamentalement, il reste aussi erratique, volatile et destructeur que jamais. Les exemples de sa nature immuable sont innombrables. À ce propos, Conor Friedersdorf de l’Atlantique écrit: «Peut-être le tweet le plus irresponsable de l’histoire». Trump menaça la guerre nucléaire avec la Corée du Nord et poursuivit ainsi sa quête apparemment continue. rendre Washington plus insouciant que Pyongyang.
Deuxièmement, si la qualité du débat politique est un prédicteur de la qualité de la politique, il existe des lignes de tendance inquiétantes. Il se peut que Kelly soit meilleur pour filtrer l’accès au président. Mais l’analphabétisme économique et politique de Trump sur des questions clés semble faire baisser le niveau d’argumentation au sein de l’administration et encourager les jeux de hasard qui peuvent avoir des résultats imprévisibles.
Troisièmement, et le plus troublant de tous, le penchant de Trump pour parler dur, mais en lançant les problèmes les plus difficiles sur la route a créé une série de bombes à retardement pour l’administration – qui pourrait exploser en 2018. La renégociation de l’ALENA est en pleine avec peu de preuves que le Canada et le Mexique sont prêts à accéder aux demandes de l’administration. Le plus dangereux de tous, 2018 sera presque certainement l’année de la réussite ou de l’échec pour déterminer si la Corée du Nord maîtrise la capacité de missiles balistiques intercontinentaux nécessaires pour livrer de façon fiable des armes nucléaires aux États-Unis. piège d’humiliation-escalade en faisant de grandes promesses qui seront extrêmement difficiles à remplir. Il devra peut-être bientôt choisir entre reculer et affronter des affrontements.
Trump fera ces calculs, d’ailleurs, que la température politique commence à nouveau à augmenter. À l’approche de la mi-session 2018 et il commence à se projeter dans l’horizon 2020, il ressentira de plus en plus de pression pour lancer sa base en donnant suite à ses déclarations publiques imprudentes et à ses promesses électorales.
Nous ne savons toujours pas ce qui se passera en Corée du Nord, dans l’ALENA ou dans d’autres dossiers, bien sûr. Et peut-être que les conseillers de Trump lui parleront des rebords plus dangereux sur lesquels il parvient à se parler. Cela pourrait être plus difficile en 2018 qu’en 2017 – ce qui est une idée effrayante.

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