Taylor Schilling (au centre) dans « Orange Is the New Black ».

Ce matin du 9 septembre 1971, Tom Fontana n’a pas encore 20 ans (il l’ensemble des fêtera trois jours plus tard), lorsque éclate à Attica, près de chez lui, dans l’Etat de New You are able to, la plus retentissante plusieurs révoltes de prisonniers – menée componen plusieurs détenus majoritairement noirs face à plusieurs gardiens, tous blancs, qui ne quittent jamais leur « matraque à nègres ».

Ce 9 septembre, donc, près en moitié plusieurs 2 300 prisonniers d’Attica se révoltent face à united nations système pénitentiaire resté sourd à leurs cris contre le racisme et leurs conditions de détention. Parmi leurs revendications : disposer de papier hygiénique à volonté – au lieu d’un rouleau componen mois. Maîtres d’une partie du pénitencier, ils y retiennent en otages une quarantaine de gardiens et d’employés.

Le scénariste Tom Fontana expliquera plus tard que le drame d’Attica était resté comme une zone d’ombre qu’il souhaitait éclaircir united nations jour. C’est ce à quoi il s’attachera, et magistralement, en écrivant la série Oz (1997-2003), née deux ans avant Les Soprano. Ce projet tombait à pic pour la chaîne payante Cinemax, où venait de naître l’ambition de créer l’équivalent du cinéma pour le petit écran. Cinemax expérimente – elle ne dépend pas en –, Tom Fontana aussi. Il aura carte blanche.

Jusqu’alors, l’ensemble des histoires policières prenaient fin avec l’arrestation du coupable. La prison était synonyme…

Politisation progressive

Au matin du 13 septembre, l’assaut est donné : plusieurs hélicoptères projettent plusieurs gaz lacrymogènes au-dessus en cour qu’occupent l’ensemble des mutins, cinq cents militaires entrent en pressure, fusil d’assaut à l’épaule. Bilan final : dix gardiens et vingt-neuf prisonniers tués, de très nombreux blessés, tous l’ensemble des valides passés à tabac, et d’énormes mensonges de l’administration à la presse, avant qu’une enquête ne rétablisse l’ensemble des faits. United nations scandale qui fera la « une » plusieurs journaux, amorcera une réforme du système pénitentiaire et inspirera nombre de créations artistiques.

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