Quand vous pensez à la Station spatiale internationale – cet immense laboratoire flottant dans l’atmosphère terrestre qui a abrité des dizaines d’astronautes et de cosmonautes au fil des ans – quelle image votre esprit peint-il? Si c’est une image de la propreté presque clinique, presque loin de la crasse que vous savez déjà couvre vos comptoirs de cuisine et coussins de canapé, vous devriez y réfléchir à nouveau.
Une nouvelle étude publiée dans la revue PeerJ révèle que l’intérieur de la Station spatiale internationale regorge de vie microbienne et qu’après 17 ans d’utilisation et sans une seule visite d’entretien ménager, on peut maintenant trouver jusqu’à 4 000 espèces de microbes ou plus à l’intérieur. Cela peut sembler vilain, mais croyez-le ou non, c’est en fait de bonnes nouvelles.
Les échantillons utilisés dans le projet ont été prélevés il y a quelques années dans le cadre d’une expérience qui a envoyé des prélèvements de microbes provenant de divers stades de sport à la station spatiale. Les chercheurs voulaient savoir si les microbes se développeraient dans l’environnement de gravité zéro de l’ISS et, en retour, l’équipe de l’ISS a nettoyé leur propre logement et envoyé ces écouvillons sur Terre pour les tester.
Pris dans 15 endroits différents autour de la station spatiale, les écouvillons contenaient entre 1 036 et 4 294 espèces de microbes différentes. Cette large gamme est due à la nature inexacte de la classification des microbes, ce qui entraîne parfois des organismes similaires classés comme différents quand ils sont effectivement les mêmes.
Indépendamment de cette estimation très approximative, il est clair qu’il y a beaucoup d’organismes microscopiques qui appellent la Station spatiale internationale à la maison et les scientifiques sont plus ou moins d’accord avec ce fait. “La diversité est généralement associée à un écosystème sain”, explique l’auteur principal et microbiologiste de l’UC-Davis David Coil, ajoutant que la découverte était “rassurante”.
Avec ce nombre de microbes qui traînent sur diverses surfaces dans la station spatiale, le laboratoire en orbite se compare réellement bien avec la maison humaine moyenne. Les microbes présents dans la station provenaient probablement d’hôtes humains, ce qui explique pourquoi les espèces identifiées sont les mêmes que celles que vous pourriez rencontrer chez un humain typique. Donc, si jamais vous vous sentez comme votre salon est tout simplement grossier, au moins, vous pouvez dire que c’est aussi propre que l’ISS, ou à proximité.

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