La loi expirante est née du programme de surveillance sans mandat Stellarwind, une fois secrète, de l’administration Bush après les attentats du 11 septembre. Après qu’il soit apparu, le Congrès a promulgué la FISA Amendments Act de 2008 pour légaliser une forme du programme.

En vertu de l’article 702, le N.S.A. et le F.B.I. peut recueillir auprès des entreprises nationales comme AT & T et Google les appels téléphoniques, les courriels, les textes et autres messages électroniques des étrangers à l’étranger sans mandat – même quand ils parlent avec les Américains. Le programme s’est étendu à un large éventail de fins de renseignement étranger, et pas seulement de contre-terrorisme.

Si le Congrès ne parvient pas à réautoriser la loi ce mois-ci, M. Hale a reconnu que le gouvernement croit qu’il peut continuer le programme pendant des mois. Son raisonnement est basé sur une complexité juridique dans le fonctionnement du programme: Selon la loi, environ une fois par an, la Cour de surveillance des renseignements secrets secrète fixe les règles du programme et l’autorise à fonctionner pendant 12 mois.

Le tribunal dernier a publié un certification d’un an le 26 avril . Cela est important parce qu’un article peu remarqué de la Loi sur les modifications de la FISA dit que les ordres émis en vertu de l’article 702 «resteront en vigueur jusqu’à la date d’expiration».

M. Hale a déclaré que la disposition, qui est inscrite dans les lois fédérales, une note sur les «procédures de transition» accompagnant le texte principal de la loi , il est “très clair” que “tout ordre existant restera en vigueur pendant une courte période même si le Congrès n’intervient pas pour réautoriser la loi en temps opportun.”

Compte tenu de cette conclusion, le gouvernement ne prévoit pas de fermer immédiatement le programme le jour du Nouvel An, quoi qu’il arrive au Congrès, selon un responsable américain familier avec le programme Section 702 qui a parlé de la condition de l’anonymat pour discuter d’un sujet sensible.

La divulgation a des ramifications importantes pour le débat sur le programme.

Les dirigeants du Congrès ont discuté de l’inclusion d’une extension du programme dans d’autres lois sur le passage obligatoire, comme un projet de loi sur les dépenses pour empêcher le gouvernement de fermer ses portes. Mais les législateurs devront faire face à moins de pression pour bloquer une telle démarche, court-circuitant un débat ouvert et complet sur les propositions de réforme, si l’alternative n’est pas une fin immédiate de la collecte de renseignements autorisés par la loi.

Peu de consensus existe au Congrès sur ce que, le cas échéant, les changements à faire à la loi dans le cadre de l’extension. Les législateurs ont soumis une législation couvrant toute la gamme de rendre la loi permanente sans changements à imposer de nouvelles limites significatives pour protéger le droit à la vie privée des Américains dont les communications ont été balayées dans le programme, ainsi qu’une gamme de propositions intermédiaires.

Un désaccord majeur se concentre sur les limites, le cas échéant, à imposer à la façon dont les fonctionnaires du gouvernement peuvent rechercher, avoir accès ou utiliser dans les tribunaux des informations sur les Américains qui sont balayées dans le programme de surveillance sans mandat. Certains législateurs veulent imposer une disposition générale obligeant les fonctionnaires à obtenir un mandat avant de pouvoir interroger le référentiel sur un Américain. Certains veulent une exigence plus limitée que les fonctionnaires obtiennent la permission d’un tribunal pour avoir accès aux résultats d’une telle interrogation s’il s’agit d’une enquête criminelle, mais non d’une enquête sur la sécurité nationale. Certains veulent imposer aucune nouvelle contrainte.

Un autre problème majeur auquel sont confrontés les législateurs est de savoir quoi dire de l’ancienne pratique du N.S.A. consistant à collecter, à partir des commutateurs réseau sur l’épine dorsale d’Internet, des courriels internationaux et d’autres messages qui mentionnent un étranger visé par la surveillance. ni à ni de ce la personne . Le N.S.A. récemment arrêté cette pratique, mais veut conserver la souplesse nécessaire pour la réactiver; certains projets de loi codifieraient une interdiction à cet égard, et d’autres non.

La question de la refonte de l’article 702 et des compromis entre les pouvoirs de sécurité nationale et la protection de la vie privée a brouillé les lignes habituelles des partis. Représentant Robert W. Goodlatte de Virginie, le président républicain du Comité judiciaire, a mis en garde que la législation dont les changements sont en deçà de un projet de loi de compromis qu’il a travaillé avec les démocrates sur son comité est peu probable de passer la maison.

Dans une interview, le sénateur démocrate de l’Oregon, Ron Wyden, a refusé de commenter la théorie du gouvernement, mais a déclaré qu’il était ouvert à un débat ouvert et complet sur les changements proposés à la loi sur la surveillance au début de l’année prochaine ce mois-ci.

“Nous avons déjà vu ce film: attendez jusqu’à la dernière minute, puis dites:” calendrier du Congrès bondé, monde dangereux, nous devons juste aller avec “, a déclaré M. Wyden. “Quoi que ce soit maintenant qui crée une opportunité pour plusieurs mois de vrai débat, je vais écouter.”

Dans un cas comme dans l’autre, le représentant des États-Unis a déclaré que l’exécutif et les tribunaux auraient encore besoin d’une nouvelle version durable de la loi bien avant la date butoir de fin avril. Le problème, selon le responsable, est qu’il faudra beaucoup de temps pour développer de nouvelles procédures basées sur la nouvelle loi, les soumettre à la Cour de surveillance du renseignement étranger, apporter les changements voulus par le tribunal et ensuite travailler avec les sociétés de communication nouvelles certifications.

M. Hale a refusé de commenter ces détails, mais a déclaré qu’une lacune dans l’autorisation légale du programme de surveillance créerait de l’incertitude.

“Alors que les ordres seraient en vigueur pendant une courte période après la fin de l’année, le fait est que nous devrions planifier la fin du programme”, a déclaré M. Hale, “et cela ne peut pas être fait en quelques jours – pour que cela prenne du temps, ce n’est pas comme allumer ou éteindre un interrupteur. ”

Selon l’autre responsable, la mise en place du programme prévu à l’article 702 comporterait des mesures visant à atténuer le plus possible ce changement, notamment en examinant systématiquement plus de 100 000 étrangers à l’étranger ciblés par le programme et en procédant au triage. le plus critique, puis développer de longs paquets d’informations à soumettre à la cour de surveillance pour demander des ordres individualisés pour les écoutes.

Mais en raison des ressources qu’un tel effort exigerait et de la norme juridique plus élevée que le gouvernement devrait être en mesure de respecter, la surveillance cesserait finalement sur la plupart des objectifs de l’article 702, a ajouté le responsable.

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