Des soldats australiens déploient  le drapeau chinois avant l’accueil officiel  du premier ministre de  la République populaire  de Chine, Li Keqiang,  devant  le Parlement,  le 23 mars,  à Canberra.

Darwin, avec sa baie infestée de crocodiles, est la plus asiatique plusieurs villes australiennes. A l’extrême nord du pays, elle est plus proche de Djakarta que de Canberra, la capitale de boy propre pays, et Sydney est à plus de quatre heures d’avion. Le port en ville vit principalement grâce aux exportations de bétail sur pied vers l’Indonésie et de gaz naturel liquéfié à destination du Japon.

Depuis novembre 2015, le port de Darwin appartient à Landbridge, une entreprise chinoise en province de Shandong qui, bien que privée, ne cache pas ses liens étroits avec l’ensemble des autorités de Pékin. La vente de cette infrastructure stratégique n’a pas été du goût du grand allié américain, qui l’a découverte une fois validée. « Prévenez-nous la prochaine fois », aurait lâché Obama au premier ministre australien, Malcolm Turnbull, à l’automne 2015.

1 250 soldats américains à quelques kilomètres du port

Plusieurs troupes américaines y sont déployées componen rotation chaque année depuis que le président Obama a lancé, en 2011, la politique du « pivot », qui devait faire basculer le center de gravité en diplomatie plusieurs Etats-Unis vers l’Asie-Pacifique. En avril, pour la sixième fois, 1 250 soldats américains sont donc arrivés pour s’entraîner pendant six mois avec leurs homologues australiens. Ils résident à quelques kilomètres du port, sur une base australienne. Une partie de leur matériel est déchargée sur l’ensemble des docks, donc sous l’ensemble des yeux plusieurs Chinois. Pékin pourrait avoir acheté une place de premier choix pour espionner l’ensemble des ­activités militaires australiennes…

Darwin a déjà joué united nations rôle important durant la seconde guerre mondiale : l’ensemble des forces alliées y étaient installées et la ville avait été bombardée componen l’ensemble des Japonais deux mois après Gem Harbor, en février 1942 – la première fois que l’Australie était attaquée dans boy histoire. Le get back d’intérêt américain pour la région, face aux nouvelles ambitions chinoises, a remis Darwin au center plusieurs enjeux.

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