Le siège de l’Église catholique romaine à New York affirme avoir versé environ 40 millions de dollars en compensation aux victimes d’abus sexuels.
Dans un communiqué de presse Les liaisons avec les médias, Joseph Zwilling et Mercedes Lopez Blanco, ont été annoncées jeudi sur le site Internet de l’archidiocèse.
Les paiements marquent la fin d’un programme de réconciliation visant à évaluer les réclamations des victimes d’abus présumés. En 2016, l’Église catholique de New York a lancé son Programme indépendant de rapprochement et d’indemnisation pour évaluer les demandes d’abus par plus de 200 personnes qui ont déclaré avoir été victimes de membres du clergé de l’archidiocèse.
Les cas concernaient environ 40 prêtres, Le New York Times a rapporté l’année dernière. Zwilling a dit à HuffPost que l’archidiocèse ne divulguerait pas les noms des membres du clergé impliqués dans les revendications.
Le programme a été dirigé par Kenneth Feinberg, un avocat qui a également servi de médiateur dans le fonds d’indemnisation pour les victimes des attentats du 11 septembre. En administrant le programme de réconciliation de l’archidiocèse, Feinberg et son collègue, Camille Biros, “ont été donnés une indépendance totale pour évaluer les réclamations et déterminer l’indemnisation”, selon le communiqué.
Le cardinal Timothy Dolan, l’archevêque de New York, a déclaré au moment de la création du programme qu’il espérait que cela «contribuerait à apporter une mesure de paix et de guérison à ceux qui ont été maltraités par un membre du clergé de cet archidiocèse».
Le programme s’est terminé le 30 novembre, plusieurs demandes supplémentaires étant toujours en attente.
L’archidiocèse a contracté un prêt à court terme afin d’effectuer les paiements immédiats et prévoit de contracter un emprunt à long terme pour rembourser le coût total de l’indemnisation, a déclaré Zwilling à HuffPost.
New York a l’une des plus strictes limites de prescription pour les victimes d’abus sexuels d’enfants dans le pays. Et l’archidiocèse de New York a fait pression contre un projet de loi , appelée Loi sur les enfants victimes, qui permettrait aux victimes de mauvais traitements passés de se manifester plus facilement.
Certains défenseurs des droits des victimes ont critiqué le programme de réconciliation de l’église, affirmant que l’archidiocèse l’établissait pour éviter les procès et apaiser les victimes. Anne Barrett Doyle, qui co-dirige un groupe de surveillance qui documente les cas d’abus de l’Église catholique, appelé le programme “Une stratégie astucieuse” de la part de l’archidiocèse.
Comme beaucoup de diocèses du pays, l’Église catholique de New York s’est attaquée à la crise des abus sexuels du clergé pendant plus d’une décennie, bien que beaucoup de cas remontent à beaucoup plus longtemps que cela. Dans certains cas, des prêtres accusés d’abuser d’enfants dans les années 1970 et 1980 continué à travailler dans l’archidiocèse bien dans les années 2000.

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